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SSD, la nueva cara de los servidores

Las empresas y datacenters de Colombia –así como muchos de la región– comienzan a confiar en servidores con discos de estado sólido (SSD). Estas son algunas de sus ventajas y beneficios.

La mayoría de compañías y centros de datos ha usado la misma tecnología de almacenamiento por más de 30 años. Así, a pesar de los grandes avances tecnológicos en otros campos, las organizaciones siguen confiando los datos vitales para su operación en servidores basados en discos duros tradicionales. 

Similares a los antiguos discos de acetato, estos componentes cuentan con diminutos platos metálicos sobre los cuales se fija la información mediante impulsos magnéticos. Para esto, giran a gran velocidad bajo un brazo con un electroimán. Ante cualquier movimiento brusco, los platos pueden moverse y rayarse, con lo cual dejan inservible los datos que almacenan.

Para completar, al tener partes móviles, los discos duros tradicionales terminan consumiendo gran cantidad de energía y produciendo calor que debe disiparse para evitar daños. De allí que las organizaciones y datacenters se vean obligadas a disponer de cuartos refrigerados para evitar daños innecesarios.

Gracias al surgimiento de los discos duros de estado sólido (SSD, por su sigla en inglés), los servidores empresariales ahora parecen encontrar una tecnología más adecuada y menos costosa para reemplazar la única de sus partes que nunca habían renovado. Estos discos utilizan tecnología flash, similar a la que encontramos en ‘pen drives’ y cámaras digitales, para escribir bloques de información sin la intervención de ayudas mecánicas.

De acuerdo con Wilson Grava, vicepresidente para América Latina de Pure Storage, existen tres componentes claves cuando se habla de los servidores: el poder de cómputo, la conectividad y el almacenamiento. Mientras que la Ley de Moore se ha encargado de elevar frecuentemente la capacidad de procesamiento y los operadores de servicios de conexión ofrecen diariamente nuevas ofertas, el almacenamiento parecía estancado.

“La propuesta de valor de estos nuevos servidores es llevar al datacenter la misma tecnología y facilidad de uso que uno encuentra en un teléfono inteligente, por ejemplo. La idea es que el usuario saqué su servidor de una caja, lo encienda y funcione, sin necesidad de leer manuales complejos y con actualizaciones que se realicen de forma automática”, comenta Grava.

En este sentido, la velocidad de los servidores SSD es una de sus principales ventajas. De acuerdo con el sitio web Storage Review, ofrecen acceso a la información 30% más rápido que aquellos basados en discos duros tradicionales, lo que mejora considerablemente la utilización de soluciones que dependen del uso intensivo y veloz a datos, como aquellas dedicadas a analítica en tiempo real y big data. Igualmente, ayudan a acelerar el acceso y la transmisión de datos a través de redes, lo que beneficia el uso de herramientas en la nube o virtualizadas.

Así por ejemplo, mientras que la empresa encuestadora Nielsen pasó de realizar un reporte diario de actividades a hacer uno por hora, con la adopción de esta tecnología Mercedes Benz logra realizar análisis del rendimiento de sus coches de Fórmula Uno cuando están en la pista, para realizar cambios durante las competencias.  

Damián Prieto, ingeniero de ventas para cloud networking de Citrix, explica que “los discos duros de estado sólido son mucho más rápidos que los discos duros tradicionales, permiten hacer tareas de verificación de información y almacenamiento mucho más veloces que con tecnologías antiguas, además son mucho más pequeños, eso hace que los equipos que los posean sean más livianos y por ende, mas móviles. En el centro de datos hacen que nuevas aplicaciones que demandan muchas transacciones por segundo, se comporten más rápido, éstas son las aplicaciones de hoy en día”, comenta. 

Los servidores SSD también ofrecen un menor consumo de energía ante la ausencia de partes móviles. Una característica que también los ayuda a generar menos calor –ante la ausencia de fricción–, lo que se traduce en la reducción de sistemas de ventilación y de refrigeración, y les permite ocupar hasta 10 veces menos espacio que los servidores típicos.   

Esta ausencia de partes móviles además elimina las vibraciones y reduce las posibilidades de daños: los discos duros tradicionales tienen 50 veces mayor propensión a fallar y un ciclo de renovación de entre tres y cuatro años.

Como los SSD tienen un tiempo de vida promedio de diez años tienen la ventaja adicional de reducir los costos de renovación de servidores y centros de datos de forma considerable. “Si se hace una proyección del costo de propiedad a cinco o seis años, el flash resulta más barato que los discos duros”, dice Grava.

Mercado para los servidores SSD en Colombia

Los servidores con discos de estado sólido ya han comenzado a abrirse camino en Colombia, y en general en toda América Latina, impulsados por la reducción en precios y el incremento en las capacidades que han tenido estas unidades en los últimos años. Al fin y al cabo, la utilización de memorias flash en millones de dispositivos ha reducido dramáticamente los costos de producción de los SSD.

En Colombia, por ejemplo, el Instituto Nacional de Salud (INS) está en el proceso de reemplazar sus servidores tradicionales por servidores con tecnología SSD. Esta organización está encargada, entre otras tareas, de controlar posibles epidemias, para lo cual tiene personas en todas las poblaciones del país que reportan posibles brotes de enfermedades, desde Zika hasta VIH, a través de dispositivos móviles.

Hasta hace poco, mucha de esta información se retrasaba o se perdía ante la poca disponibilidad de conexiones para acceder a la red. Esto terminaba afectando la exactitud de esos reportes.

“Desde que [el INS] integró la tecnología SSD –equipos de Pure Storage– redujo considerablemente la tasa de incidentes por lentitud en la transmisión de datos, al punto que ya no existen. Esto les permite tener mayor asertividad y contar con reportes actualizados y en línea, para la toma de decisiones”, concluye Grava.  

Los servidores con discos SSD definitivamente están contribuyendo en la renovación de los centros de datos empresariales. Sin embargo, aún tienen el reto de convencer a los usuarios de que sus beneficios, como su velocidad, duración y costo total, ameritan cambiar las tecnologías que han utilizado por más de tres décadas. 

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