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Las SDN en centros de datos todavía están en su infancia, dice experto

Conozca qué significa la tecnología SDN para los centros de datos empresariales, y por qué debe preocuparse por esta tendencia en constante evolución.

Los proveedores dicen que la red definida por software (SDN) puede resolver muchos de los problemas que las redes han planteado tradicionalmente para entornos virtualizados. Las SDN del centro de datos pueden ayudar a llevar los entornos más cerca de la nube, trayendo la red hacia la paridad con otros aspectos de la infraestructura virtualizada.

Bob Muglia, vicepresidente ejecutivo de software y soluciones de Juniper Networks, habló con nuestra publicación hermana Modern Infraestructure acerca de la aparición de SDN, lo que significa para los centros de datos empresariales, y por qué los administradores de TI deben preocuparse por esta tecnología en constante evolución.

Antes de unirse a Juniper, Muglia pasó más de dos décadas en Microsoft. Más recientemente, fue presidente de la división de servidores y herramientas, y trabajó en algunas tecnologías clave de virtualización y basadas en la nube de la compañía. Como señaló Muglia, "Cuando estábamos construyendo System Center e Hyper-V, y cuando estábamos construyendo Azure… la falta de capacidades dinámicas en la red era un importante cuello de botella”.

¿Cuáles son los beneficios potenciales de la SDN para un centro de datos de clase empresarial?

�Ejecuta una nube privada?
¿Ejecuta una nube privada?

Bob Muglia: Hemos visto empresas moverse de un ambiente con una infraestructura física a uno en el que tienen una infraestructura virtualizada. Ahora están buscando más de los atributos dinámicos que pueden obtener de una infraestructura basada en la nube.

La diferencia [con una infraestructura basada en la nube] es la necesidad de que la red, y todo el sistema respondan. En una infraestructura virtual, cuando una unidad de negocio quiere hacer una aplicación, envían un correo electrónico al departamento de TI, y este dice: “Muy bien. Pondremos esto dentro del sistema virtual en un par de días".

En una infraestructura basada en la nube van a un portal, hablan de los recursos necesarios, y 10 minutos más tarde, el sistema ha acelerado todos esos recursos que están disponibles para su uso.

Y en ese mundo, los elementos subyacentes de la infraestructura –el cómputo, el almacenamiento, la red– todos tienen que responder dinámicamente a los cambios requeridos. Lo que hemos visto es que, primero la infraestructura de cómputo, luego la infraestructura de almacenamiento, han reaccionado muy bien a las necesidades de la empresa, pero no así la red. Así que ese es el problema de negocio que SDN está enfocada en solucionar: hacer que la red responda dinámicamente, y satisfacer las necesidades de la empresa.

¿Por qué una red tradicional, física, ha sido un cuello de botella?

Hay una gran cantidad de elementos de la red, una gran cantidad de dispositivos, muchos más que los dispositivos de almacenamiento que hay, por ejemplo. Básicamente, cada dispositivo está configurado de forma independiente, y los datos de configuración se almacenan y masterizan en ese dispositivo. Así que realmente no hay punto centralizado de control, no hay manera estandarizada de automatizar ese proceso. Ese ha sido el problema fundamental.

¿Hay ventajas en términos de costo y rendimiento?

Sí, el mayor beneficio de costo será el costo operativo que se reduce, y el costo de las personas asociado con la gestión del sistema. Si nos fijamos en cualquier departamento de TI, el costo dominante es el lado humano. [Así que] usted verá una reducción de costos porque hay una gran cantidad de complejidad manual asociada con el funcionamiento de la red.

¿Existen factores que podrían frenar la aceptación de las SDN en el centro de datos, como en el ámbito de los estándares?

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¿El escritorio como servicio impulsará una adopción de escritorio más virtual?

El problema más grande que retrasará la adopción es el estado de madurez de la industria alrededor de esto. Decir que es inmadura sería un eufemismo. Estos son los primeros, primeros, primeros días de la misma. Menos del 1% de todos los sistemas de centros de datos están habilitados para SDN.

Con el tiempo, a medida que la industria atraviesa su proceso de maduración típico, emergerán los estándares. [Y] si bien OpenFlow es un estándar interesante, hay muchos otros que necesitan salir también.

Uno de ellos es XMPP. Creemos que hay estándares existentes en la actualidad que se pueden utilizar de manera efectiva, estándares para la ruta de datos en particular, tales como MPLS sobre GRE o VXLAN. Esos estándares se pueden utilizar tal como son.

En este momento, no hay ningún protocolo donde podamos sentarnos y decir: "Esto debe ser la respuesta”. El problema no son tanto los protocolos, como la arquitectura de la solución. El punto más macro es que necesitamos ver la adopción amplia de algunos estándares.

Para aquellos preparándose para implementar su primera iniciativa SDN, ¿en qué tipo de cosas deberían pensar?

  • Centralización de la gestión. Esta es una cosa muy factible de hacer en un período más corto de tiempo, y genera un beneficio significativo en el ahorro de costos operativos, al alejarse de un enfoque distribuido, actual, típico de gestionar cada elemento individual de la red como una unidad independiente, como el producto Network Director [de Juniper].
  • Evaluación de los servicios de red. Hoy en día, estos servicios están encadenados juntos de una manera física; tengo una caja del controlador de entrega de aplicaciones, tengo una caja de firewall estático, diferentes cajas que se conectan entre sí. [Los departamentos pueden ver] cuáles de esos servicios podrían ser virtualizados y sacarlos, y comenzar a trabajar con servicios virtualizados.
  • Arquitecturas de control centralizadas. Aquí es donde muchos de los beneficios de la SDN se realizan plenamente. Pero todavía es bastante temprano para esto.
  • Optimizar el uso de la red y el hardware de seguridad para ofrecer un alto rendimiento.

¿Cree que hay ciertos tipos de departamentos donde SDN no es la respuesta?

A menos que esté considerando la instalación de una nube privada, SDN no tiene sentido. Existe un umbral mínimo de servidores que se necesitan para justificar una nube privada. A decir verdad, nadie sabe cuál es hoy en día. Fácilmente puedo decirle que si usted tiene 500 o mil servidores, creo que tiene sentido. Si tiene 50 servidores, ¿se justifica? Quizás. Cincuenta servidores yuxtapuestos en un centro de datos, bueno, ya sabe, hay una buena probabilidad de que pueda beneficiarlo. Si tiene 50 servidores ubicados en diez oficinas en todo el país, entonces [eso] probablemente no es suficiente.

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