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Este contenido es parte de Guía Esencial: TI en los Juegos Olímpicos de Río 2016, una guía esencial
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Río de Janeiro enfrenta desafío 4G en los Juegos Olímpicos 2016

Con los Juegos Olímpicos de 2016 a punto de iniciar, ¿los operadores móviles están preparados para la avalancha de tráfico de red que ya se vio en Londres 2012?

A medida que se realizan los últimos preparativos para los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro, Brasil, la mayor parte de la TI necesaria para ejecutar los juegos ha sido entregada y probada exhaustivamente, encabezada por el principal socio de tecnología del Comité Olímpico Internacional (COI), Atos, junto a figuras como Cisco, EMC y Microsoft.

Los contratos de TI del COI se establecen para garantizar que las instalaciones de las competencias, los atletas y la difusión sean de impacto global; pero también se ha trabajado en estrecha colaboración con los operadores móviles de Brasil para asegurarse de que cientos de miles de visitantes y espectadores puedan utilizar sus propios dispositivos libremente y con facilidad mientras se mueven alrededor de la ciudad anfitriona.

En muchos sentidos, esto es tan importante como la columna vertebral de TI porque, hablando en términos realistas, Río es la primera sede de los Juegos Olímpicos con 4G –tenga en cuenta que la primera red 4G del Reino Unido (EE) se puso en marcha en octubre de 2012, después de la clausura de los Juegos Olímpicos de Londres– y los problemas de disponibilidad se observarán y las quejas se expresarán en voz alta y clara.

Gracias a la llegada de 4G, el vicepresidente de Brocade para EMEA (Europa, Medio Oriente y Asia), Marcus Jewell, estima que el tráfico de datos de redes móviles podría aumentar en un 50% con respecto a lo que fue visto en Londres 2012, donde se vio una enorme cantidad de tráfico sin 4G.

"Los Juegos Olímpicos reciben cantidades fenomenales de interés por parte de personas en todo el mundo", dice Jewell. "Por ejemplo, en Londres 2012 había 1,1 millones de páginas vistas de 38,7 millones de usuarios únicos en los dispositivos móviles. Está claro que debemos esperar que se sintonicen los Juegos desde cualquier lugar y en todas partes.

"Si bien Brasil ha invertido enormes recursos en la construcción de nuevas infraestructuras para transportar y albergar a medio millón de espectadores internacionales que se espera que inunden Río de Janeiro, se debe prestar más atención a si su infraestructura de red tiene la capacidad de hacer frente [a esta multitud]."

Disponibilidad 4G

Después de haber fracasado en su ambición de conseguir una adecuada conectividad 4G en funcionamiento a tiempo para la Copa Mundial de la FIFA 2014, los cuatro grandes operadores de Brasil –Claro, Oi, TIM y Vivo– han realizado todas los pasos para mejorar la cobertura 4G para los Juegos Olímpicos.

En los últimos 12 meses, una gran cantidad de trabajo se ha llevado a cabo en la mejora de la disponibilidad 4G con el resultado de que, según un informe reciente del servicio de comparación de la red OpenSignal, los suscriptores móviles en Brasil pueden esperar recibir una señal 4G casi la mitad del tiempo (56%) –hasta 6% más que lo que se recibía en esta época el año pasado.

Esto puede parecer bajo, y de hecho Brasil ocupa un lugar cerca de la parte inferior de la tabla de clasificación para la disponibilidad 4G en América Latina, dice OpenSignal, pero debe tenerse en cuenta que vastas áreas de Brasil son remotas y despobladas.

Pero en Río de Janeiro, el panorama es un poco más optimista, de acuerdo con OpenSignal, con tres de cuatro operadores con un promedio de 60% de disponibilidad, mientras que el jugador local Nextel –que sólo ofrece 4G en Río y Sao Paulo y por lo tanto no se cuenta en las estadísticas nacionales– promedia el 80% de disponibilidad.

Sin embargo, incluso esta cobertura es irregular alrededor de la ciudad. Los evaluadores de la red de Global Wireless Solutions recientemente recorrieron Río y determinaron que, si bien los lugares de interés turístico, como la playa de Copacabana y el estadio Maracaná fueron bien servidos, otras partes de la ciudad, especialmente el área alrededor de la famosa estatua del Cristo Redentor, no lo eran.

"Mientras que los operadores pueden estar tomando precauciones adicionales como la instalación de sitios celulares adicionales para ayudar a aumentar la capacidad de la red, la simple construcción de redes para soportar la afluencia de usuarios no garantiza una gran experiencia", dice el CEO de Global Wireless, Paul Carter.

"Al final, ¿cuál es el punto de estar en un evento y ver una señal en su teléfono si no se puede compartir lo que está pasando? Estos están destinados a ser los juegos más rápidos jamás –no sólo para los atletas, sino también en cuanto a velocidades de datos móviles, y los usuarios esperan poder subir fotos y vídeos en tiempo real."

Jewell de Brocade añade: "la infraestructura de red móvil jugará un papel clave en el suministro de una experiencia memorable para los espectadores. De WhatsApp a Snapchat, y de Twitter a Facebook, los espectadores de los Juegos querrán compartir sus recuerdos con amigos y familiares. Con una venta esperada de 7,5 millones de entradas, habrá gran demanda de ancho de banda en los sitios deportivos."

La pequeña ventaja celular

Sin embargo, de acuerdo con Gregory Donnard, gerente senior de marketing de producto de Infovista, un proveedor de servicios de planificación y garantías de servicio de red, los operadores de Brasil han encontrado una respuesta al problema de la cobertura 4G irregular mediante el uso de la tecnología de células pequeñas.

En los últimos meses, los operadores han estado ocupados ubicando puntos donde habrá volúmenes más altos de personas moviéndose, modelando aspectos del día a día en la vida de la ciudad que incluyen los datos del censo de población, rastreo de llamadas, densidad en edificios e incluso los mensajes con etiquetas geográficas (geotagging) en Facebook, Instagram y Twitter. Todo esto, dice Donnard, les ayudará a entender dónde serán más útiles las células pequeñas.

"Las células pequeñas le permiten añadir cobertura y capacidad de forma más barata que las macrocélulas [estaciones base estándar]", dice. "Estas le permiten poner las células donde el tráfico es más pesado. Además, alivian la carga de las macrocélulas por lo que las personas que no están en los Juegos Olímpicos, pero se encuentran en la ciudad, también se beneficiarán."

Donnard cree que las células pequeñas pueden salvar a los Juegos Olímpicos desde una perspectiva de conectividad, y mientras Infovista no está directamente implicada en los preparativos de los Juegos Olímpicos, asegura que los clientes sobre el terreno en Río parecen estar "más positivos y confiados" sobre la disponibilidad de la red de lo que estaban durante la Copa del Mundo.

Optimización de la red: no es una idea de último momento

Jewell de Brocade señala que, además de células pequeñas y una mejor cobertura, los operadores deben prestar mucha atención a otros aspectos del diseño de la red, tales como la optimización de carga y la calidad de servicio.

"Los Juegos Olímpicos de Río de 2016 se llevarán a cabo sobre una gran distancia, con sitios deportivos establecidos en toda la ciudad, lo que significa que los carriers se verán obligados a implementar soluciones que puedan equilibrar la fuerte demanda de un gran volumen de usuarios en áreas que pueden ser escasamente frecuentadas poco después [de los juegos]", dice Jewell.

"Sin embargo, esta es también una oportunidad para Brasil. Aunque las redes de fibra óptica y las soluciones de optimización de carga pueden ser infrautilizadas en el corto plazo, se espera que la demanda crezca considerablemente en los próximos años en Brasil.

"A menudo asociamos la infraestructura existente como algo negativo, pero en el caso de Río de Janeiro, es probable que les permita servir mejor a su población y a la economía en el futuro."

Si los operadores móviles de Brasil han conseguido hacerlo bien esta vez, entonces, una vez que las Olimpiadas se vayan, Río de Janeiro se quedará con los servicios de redes móviles aptos para lo que sea que el futuro les lance.

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