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Recuperación de la cadena de suministro post-COVID-19: riesgo, disrupción y tecnología

La pandemia de coronavirus expuso la fragilidad de las cadenas de suministro mundiales y los líderes deben centrar su atención en aumentar la resiliencia. Aquí se explica cómo comenzar.

La pandemia de coronavirus interrumpió las cadenas de suministro en todo el mundo, y de repente todos están prestando más atención a lo que fue un tema que se pasó por alto hace solo unos meses.

Ya sea que usted sea un directivo del negocio o sea el gerente de la cadena de suministro, debe reevaluar su estrategia de cadena de suministro y asegurarse de aplicar la tecnología y los procesos correctos para recuperarse en un mundo posterior al COVID-19.

COVID-19 y la interrupción de la cadena de suministro global

China fue el primer país afectado por el coronavirus. Cuando cerró, las compañías de todo el mundo, incluidos gigantes como Apple, pagaron el precio. Algunas compañías se apresuraron a diversificar sus bases de proveedores para satisfacer la creciente demanda. Otros se apresuraron a encontrar recursos de menor costo o cambiar los pedidos existentes en un intento de abordar el cambio o la disminución de las demandas de los clientes. Y a medida que los brotes de coronavirus afectaron a otros países, las cadenas de suministro en todo el mundo sufrieron.

Aprender de las interrupciones pasadas a la cadena de suministro

En la década de 1990, la gestión de la cadena de suministro era un tema candente. A medida que la globalización se convirtió en la nueva norma de la época, las empresas trasladaron la fabricación a países de menor costo en todo el mundo. Las implementaciones de tecnología empresarial se centraron en integrar y proporcionar visibilidad a estas nuevas cadenas de suministro globales.

Sin embargo, entre los años 2000 a 2010, gran parte del mundo había puesto su atención en tecnologías más nuevas. El comercio electrónico entró en la conversación global en la década del 2000, mientras que en la década de 2010 se produjo el surgimiento de la computación en la nube, el análisis predictivo, blockchain y otras innovaciones tecnológicas. La gestión de la cadena de suministro estuvo en gran medida a la sombra de estas nuevas y emocionantes tecnologías.

Pero cuando el COVID-19 interrumpió la entrega de bienes esenciales como alimentos, productos farmacéuticos, atención médica e incluso papel higiénico, prácticamente todos prestaron más atención a la cadena de suministro.

La vulnerabilidad de la cadena de suministro no debería haber sido difícil de detectar. Pero la retrospectiva es siempre 20/20. Los departamentos de adquisiciones están constantemente rastreando los aranceles, los riesgos geopolíticos, relacionados con el clima y otros riesgos catastróficos, pero no anticiparon la magnitud de una pandemia como esta.

Al observar el estado de las cadenas de suministro actuales, queda claro que las empresas tenían la inteligencia para saber que habían concentrado demasiado riesgo en la cadena de suministro en muy pocas áreas. No pudieron reconocer la compensación entre un menor costo versus flexibilidad y adaptabilidad. Sin embargo, la mayoría tenía los datos a su alcance, ya sea en sus sistemas ERP, software de gestión de la cadena de suministro u otras tecnologías.

Impulsar la resiliencia de la cadena de suministro ahora

La cadena de suministro global está rota y es probable que la administración de la cadena de suministro de su empresa tenga margen de mejora.

Ahora es un buen momento para revisar su estrategia general de gestión de la cadena de suministro. Hágase preguntas como:

  • ¿Contamos con tecnología y datos adecuados para ayudarnos a anticipar los riesgos de la cadena de suministro en el futuro? ¿Qué otras tecnologías podrían ayudarnos a prepararnos mejor para las interrupciones de la cadena de suministro en el futuro?
  • ¿Estamos utilizando la tecnología adecuadamente para la optimización de la cadena de suministro? ¿Podría nuestra organización adoptar y abrazar mejor las capacidades de las tecnologías nuevas, o las existentes que ya poseemos?
  • ¿Cómo podemos alinear mejor nuestros procesos comerciales para aprovechar algunas de estas capacidades tecnológicas?
  • ¿Cómo podemos mejorar los datos mineros y el análisis predictivo para proporcionar información sobre los posibles riesgos o cuellos de botella en la cadena de suministro en el futuro?
  • ¿Cómo podemos construir más flexibilidad y adaptabilidad en nuestras cadenas de suministro globales?

Responder preguntas como estas puede ayudarlo a identificar formas de aumentar la capacidad de recuperación de la cadena de suministro. Al embarcarse en esta búsqueda del alma, no espere que la tecnología proporcione una bala de plata. En cambio, pregúntese cómo puede mejorar los procesos comerciales y las capacidades organizativas, luego busque formas en que la tecnología de gestión de la cadena de suministro pueda permitir algunos de esos cambios.

¿Quién es responsable de esto? Es probable que sea su director de operaciones o líder de la cadena de suministro. Para otras compañías, puede ser su CIO o CFO. Este es un problema interfuncional que requiere soporte interfuncional entre una variedad de partes interesadas dentro de su empresa, así que asegúrese de tomarse el tiempo para involucrar a aquellos que necesitan ser parte de la solución. Involucre a expertos externos de la cadena de suministro y la transformación si eso ayuda.

Involucrar a sus proveedores también es fundamental. Transformar su cadena de suministro requerirá tanto cambio de sus proveedores externos como de sus empleados internos. Al diseñar sus estrategias de comunicación y gestión de cambios para la transformación general, asegúrese de incluir a sus proveedores externos en el proceso. Esto asegurará que sean socios en el proceso en lugar de adversarios.

Opciones de software de la cadena de suministro

Una serie de tecnologías pueden impulsar las transformaciones de la cadena de suministro que ayudarán a su empresa a competir en la década de 2020.

Los sistemas ERP tradicionales como SAP S/4HANA, Oracle ERP Cloud o Microsoft Dynamics 365 pueden automatizar e integrar cadenas de suministro dentro del contexto de una integración más amplia en toda la empresa. Estos tienden a tener capacidades más amplias que los sistemas más enfocados en nichos, pero ellos y otros sistemas ERP pueden o no ser capaces de manejar las complejidades de las necesidades de su cadena de suministro global.

Los sistemas de gestión de la cadena de suministro más enfocados son otra opción. Los proveedores de software como Blue Yonder, Manhattan Associates e Infor Nexus pueden proporcionar capacidades de gestión de la cadena de suministro más enfocadas y más fuertes. La desventaja es que generalmente no pueden manejar necesidades más diversas fuera de la gestión de la cadena de suministro, como fabricación, servicio al cliente o finanzas.

Evitar futuras interrupciones de la cadena de suministro

Ninguno de nosotros puede predecir el futuro, pero podemos aprender del pasado y prepararnos mejor para lo que no sabemos. Si bien está claro ahora que muchas cadenas de suministro se han vuelto complacientes en los últimos años, la urgencia es mayor que nunca para crear una cadena de suministro que esté condicionada para el futuro.

El lado positivo es que tenemos la historia pasada, la inteligencia y la tecnología para resolver la interrupción de la cadena de suministro. Puede usar eso para armar las piezas, crear una estrategia sólida y ejecutar un plan de transformación de la cadena de suministro que tenga más sentido para su organización.

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