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Este contenido es parte de Guía Esencial: Guía Esencial: Optimice su proceso de virtualización de TI
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Razones para virtualizar sus últimos bastiones físicos

No hay escasez de razones de peso para virtualizar, pero algunas aplicaciones presentan desafíos únicos de licencias.

Es raro escuchar de una gran organización que no ha virtualizado al menos una parte de sus servidores, pero es aún más raro escuchar de empresas que han virtualizado todo. Muchos son comprensiblemente reacios a virtualizar aplicaciones de gran tamaño o de misión crítica, ¿pero tienen sentido estos temores? Los miembros de la Junta Consultiva de nuestro sitio hermano Search Server Virtualization echaron un vistazo a las aplicaciones que más probablemente se ejecutan en servidores físicos y preguntaron si las razones para virtualizar superan los desafíos potenciales.

Brian Kirsch, Escuela Técnica del Área de Milwaukee

La virtualización tiene tantos beneficios que se hace difícil entender por qué una organización no  virtualizaría todos sus servidores. Sin embargo, muchas veces varios servidores o aplicaciones de producción crítica no están virtualizadas por una variedad de razones. Vamos a desglosar esto:

La aplicación necesita un alto rendimiento y no puede ser virtualizada
Esta es a menudo la excusa de muchos que se niegan a ver o a considerar la virtualización. Estos “abrazadores de servidores" prefieren las luces parpadeantes y la tranquilidad de saber que su aplicación está segura en un hardware dedicado.

Sin embargo, las plataformas de virtualización de hoy tienen la capacidad de escalar hasta números asombrosos de hardware virtual. VMware vSphere 6 soporta 128 CPUs virtuales, 4 TB de memoria y 62 TB de disco. ¿Su aplicación realmente necesita más que eso? Estos administradores y las aplicaciones que soportan van por el camino de los dinosaurios; mantenga un ojo abierto por  caídas de meteoritos porque uno grande está por venir.

Mi proveedor no soporta la virtualización
Este fue un argumento común en años pasados y ha seguido el camino del dodo, con una excepción principal: Oracle. De hecho, muchos proveedores prefieren la virtualización, ya que elimina los problemas de configuración de hardware. Cualquier proveedor que sigue aferrándose a esta mentalidad (ejem, Oracle) puede ser que también desee mirar al cielo buscando caídas de meteoritos. Meter su cabeza virtual en la arena con esta traerá opciones alternativas que sí ponen la virtualización en el foco.

La virtualización simplemente cuesta demasiado y soy demasiado pequeño
Ahora, esto sí que tiene algún mérito, ya que la virtualización es normalmente una inversión de capital con una rentabilidad que necesita algún tiempo para reflejarse. Comprar la infraestructura para virtualizar un solo servidor es muy prohibitivo en costos, pero puede ser mitigado de algunas maneras. El uso de almacenamiento local en lugar de una SAN mientras se está empezando es un gran método de ahorro de costos. Los productos de VMware y Microsoft tienen opciones gratuitas y de bajo costo para empezar y darle la capacidad de crecer hacia una infraestructura más cara si es necesario.

La virtualización es demasiado compleja para comprar, instalar y soportar
Cuando analizamos esta se convierte en una verdad fea. Comprar un producto de virtualización es complejo para las pequeñas y grandes empresas por igual. Los cambios de nombre del producto, el embalaje complejo y las licencias se unen para confundir incluso al personal de TI más experimentado. No hay manera de evitar esto, y no parece estar mejorando. El lado positivo es que la instalación y el soporte son similares a muchos proyectos relacionados con TI. El software suele ser sencillo y se puede encontrar un gran soporte y una comunidad técnica, una vez que averigua lo que necesita.

Al final, siempre es posible encontrar una razón para no virtualizar. Hay preocupaciones válidas, incluidos los costos y la complejidad iniciales, pero no deben ser barreras infranqueables. La virtualización es un cambio evolutivo que está aquí para quedarse y las personas que optan por ignorarla pronto podrían quedarse extintos.

Maish Saidel-Keesing, Cisco Video Technologies Israel

Cualquier cosa puede ser virtualizada, o debería decir que todo debe ser virtualizado. No hay carga de trabajo que no se pueda ejecutar como una máquina virtual.

La pregunta, por supuesto, es una de un análisis de costo-efectividad de estas aplicaciones monstruosas. ¿Vale la pena correr una aplicación en una máquina virtual que prácticamente  ocupará todo un servidor físico? ¿Por qué no dejar que utilice todo el servidor y su hardware?

Yo creo que, incluso en ese caso, los beneficios operativos de ejecutar una gran carga de trabajo –como una máquina virtual– superan los temores u otras consideraciones de ir al metal desnudo. El aprovisionamiento, monitorización, respaldo y replicación de un servidor físico pueden ser diferentes de los procedimientos organizacionales para todas sus otras cargas de trabajo virtuales. Esto puede tener importantes gastos, que se traduce en mayores costos finales.

Las únicas cosas que no pueden ser virtualizadas son las cargas de trabajo que requieren dispositivos de hardware propietario específicos. Pero, incluso eso, hoy es cada vez menos común. Las organizaciones están buscando la mayor flexibilidad posible y están mirando la nube como una posible solución a sus problemas. El hardware propietario no encaja en ese modelo, y los proveedores están comenzando a darse cuenta de esto. Por lo tanto, el número de cargas de trabajo unidas al hardware ha disminuido a casi nada.

Todo debe ser virtualizado.

Rob McShinsky, Centro Médico Dartmouth-Hitchcock

En general, la virtualización se ha convertido en una tecnología comercial y aceptada. Mirando estrictamente qué cargas de trabajo "podrían" ser virtualizadas con base en sus necesidades brutas de recursos, encontrará muy pocas cargas de trabajo que no encajan dentro de lo que los hipervisores modernos pueden entregar. Cómo se implementan estas cargas de trabajo y cuáles se consideran comúnmente buenas candidatas varía sobre todo en un análisis de los beneficios de costo y comodidad internos de la organización. La tasa de máquina virtual a host solía ser el punto de referencia para determinar los ahorros de costos sobre la compra de nuevos servidores físicos, pero, en estos días, la capacidad de gestión se ha convertido en un factor más importante. Ahora usted está viendo una amplia mezcla de máquinas virtuales con diferentes necesidades de recursos, una reducción de tasas de máquina virtual a host, pero una aliviada administración de las cargas de trabajo más grandes.

Para aplicaciones de misión crítica, que algunos ven como candidatos de riesgo para la virtualización, los hipervisores modernos son más que capaces. Un gran ejemplo de esto es Epic, un proveedor de software para salud. Epic es un jugador importante en el paisaje de registros  médicos, cuyo software gestiona todos los componentes de una organización de salud. Está probado y aprobado para funcionar en VMware y Hyper-V. Usted todavía tiene que diseñar y construir su entorno virtual correctamente, alimentándolo con los recursos correctos y proporcionando redundancia en su diseño, pero en una instalación de hospital o clínica, no hay nada más importante para su negocio que sus registros electrónicos de salud.

¿Todavía hay algunas cargas de trabajo que usted puede desear mantener fuera de un entorno virtual? Sí. Las más comunes incluyen las cargas de trabajo de big data que utilizan petabytes de almacenamiento y las cargas de trabajo que aún tienen barreras de licencias en un entorno de virtualización. Algunas bases de datos, como Microsoft SQL Standard Edition, todavía tienen modelos de licencia que hacen atractivo cargar varias instancias en un par de servidores físicos y pagar por procesador o núcleo. Prestar atención a sus indicadores de costo y rendimiento es importante en estos casos.

Mi punto es que, a menos que sea un fanático de la virtualización, el costo y la comodidad todavía juegan un papel grande en qué cargas de trabajo son virtualizadas hoy. Alcanzar el 100% de virtualización no debe ser su objetivo, incluso con sus muchos beneficios. Trabajar hacia ese número y pasar más allá de muchas de las barreras psicológicas infundadas hacia una mayor adopción dentro de su nube privada debe ser la meta, porque el concepto de nubes externas ya está aquí.

Próximos pasos

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