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Qué esperar de la tecnología 5G más allá de la telefonía celular

Velocidad exponenciada, capacidad para atender hasta cuatro veces más dispositivos por antena que la red 4G y disminución de la latencia son algunas de las ventajas que prometen las redes 5G, pero aún enfrentan desafíos que resolver en temas de sustentabilidad y eficiencia energética.

Al escuchar el término 5G solemos pensar que es la siguiente generación de tecnología para las redes de comunicación móvil. Esto se debe, en gran parte, a la evolución natural de la infraestructura de telecomunicaciones para teléfonos celulares, pasando de la 3G a la 4G y ahora, 5G. Sin embargo, esta última tecnología plantea una evolución en las redes de comunicación móvil que no sólo atenderá a dispositivos de telefonía celular, sino también a sensores de internet de las cosas, sistemas de ciudades inteligentes y máquinas automatizadas, entre otras cosas.

Así nos lo explica Fernando García, vicepresidente y gerente general de Vertiv para América Latina. Fernando cuenta con Maestría en Administración de Negocios por la Escuela de Negocios IESE de Barcelona, es ingeniero en telecomunicaciones por la Universidad de Alcalá de Henares y tiene un grado de Recursos Humanos por la Escuela de Negocios CAI de Zaragoza, España. Su paso por la industria de TI (en empresas como Schneider Electric, APC, Hacer y Texas Instruments) le permitió adquirir experiencia sobre diseño e implementación de infraestructuras de cómputo en diversas compañías.

Ahora, de frente a la llegada de 5G, el ejecutivo platica con SearchDataCenter en Español sobre las ventajas y los retos que plantea esta tecnología para las redes actuales.

Fernando García.

“La tecnología 5G es la quinta generación de telefonía celular, pero esa descripción no le hace justicia al concepto y lo que representa. 5G probablemente sea uno de los hitos tecnológicos más importantes de nuestra generación, no es solo una generación más y no es solo telefonía celular, es un salto adelante extraordinario en la capacidad de comunicarse de manera móvil”, explicó García.

Entre otras cosas, detalla, esta nueva tecnología promete mayor velocidad, mayor ancho de banda (de hasta 10 veces más al principio) y una vida de al menos 15 años o más. “Se habla de que puede llegar a ser 250 veces más rápido que la actual comunicación celular”, dijo.

La segunda característica técnica a considerar, más importante que la velocidad en opinión de García, es la latencia o tiempo de respuesta. “La velocidad de la comunicación de las redes cableadas o inalámbricas en los últimos 20 años se ha mejorado en un factor de 1000 veces, mientras que la latencia solo ha mejorado en un factor de 20 a 30 veces, debido a que tiene un límite físico que es la velocidad de la luz. En este sentido, 5G es revolucionario, es un breakthrough”, dijo el VP de Vertiv.

La densidad de los equipos también es importante. De cara a un entorno de redes que no sólo deben soportar comunicaciones de telefonía celular, también deben transportar los datos generados por dispositivos de internet de las cosas (IoT), las antenas reciben cada vez más solicitudes de dispositivos que buscan comunicarse entre sí. “A diferencia de las actuales antenas de 3G y 4G, la tecnología 5G permite tener hasta un millón de dispositivos por antena, lo cual cuadruplica la capacidad de las actuales antenas, y eso ayudará a eventos o ciudades con una gran concentración de usuarios al mismo tiempo, rompiendo la barrera de la telefonía celular para convertirse en comunicación móvil. No solo se trata de conectar celulares, sino coches, semáforos, sistemas de irrigación en parques, cámaras de vigilancia, sistemas de pago, robots; cualquier cosa, todos conectados de manera simultánea”, expresó García.

Este escenario abre posibilidades para nuevas implementaciones de realidad virtual (VR) y realidad aumentada (AR). El directivo de Vertiv expuso un posible caso de uso, en el que un paciente en una ambulancia pueda ser operado remotamente por un médico especialista sin tener que esperar a llegar al hospital, a riesgo de complicar su estado o morir en medio del tráfico. “No podemos ni imaginar lo que en diez años podremos hacer con 5G”, dijo.

5G para las empresas

Fernando García explicó que, así como las generaciones anteriores de redes de comunicación móvil han impulsado el desarrollo de las redes celulares, 5G tendrá impulso de los consumidores, pero también de las empresas, por todas las tecnologías y aplicaciones que habilitan nuevos servicios.

“Desde el punto de vista económico, 5G va a desencadenar una miríada de servicios que las empresas tendrán que aprender a monetizar; las que brindan servicios B2B y B2C tendrían que estar explorando y desarrollando servicios que formen parte de su portafolio y modelos de negocio para aprovechar las virtudes de 5G”, aconsejó el ejecutivo.

Al cuestionarle sobre el impacto de las redes 5G en la arquitectura de las empresas, García explicó que esta tecnología tendrá que convivir con la infraestructura de redes actual. “5G podrá desplazar, en parte, a las redes empresariales porque no será dominio exclusivo de las operadoras, como hoy es 4G; un centro comercial o fábrica podrán desplegar redes 5G privadas, desplazando al Wi-Fi, el cual tendrá que sufrir su propia evolución, pero Wi-Fi ofrece geolocalización y otras capacidades que 5G aún no permite y ello implica que tendrán que convivir”, detalló.

Casos de uso 5G en la región

De acuerdo con un comunicado de Vertiv, las redes 5G, la TI híbrida, los sistemas integrados y la computación en el borde de la red (edge computing) están llevando los recursos informáticos más cerca del usuario final e impulsando una gran cantidad de modelos, servicios, innovaciones y aplicaciones empresariales.

Las aplicaciones móviles interactivas de navegación, como Waze y Google Maps, dirigen a las personas en sus viajes y las ayudan a evitar los embotellamientos, los baches y la policía de tránsito. Los controles inteligentes de riego que detectan las fugas de agua contribuyen a reducir el consumo de agua en los entornos afectados por las sequías. Y las luminarias conectadas en red mejoran la seguridad del transporte, del tráfico y de los peatones.

Aunque virtualmente todos los casos de uso se beneficiarán con la red 5G, Vertiv explica que solo un subconjunto mucho más pequeño actualmente tiene el nivel de madurez, el potencial para un aumento de los ingresos y los requisitos de datos que los hacen adecuados para apoyar las implementaciones de la red 5G. Tal es el caso de Antel, el principal operador de telecomunicaciones de Uruguay, el cual ya instaló la primera red comercial 5G en ese país, según nos cuenta Fernando García. “Pero casi todos los operadores en varios países de la región ya están en pruebas piloto. Esperamos que 5G se despliegue a partir de 2021 y que en 2025 alcance un 15% de cobertura”, comentó el directivo.

En pos de una 5G verde y sustentable

A pesar de todos los beneficios que promete la tecnología 5G, una red que requerirá más antenas instaladas para satisfacer la demanda de los usuarios consume más energía. “No podemos pasar por alto la huella de carbono y el impacto medio ambiental, es apabullante. Las redes 5G requerirán el doble de antenas, ya que el espacio que cubren es más pequeño y ello requerirá mucho más consumo de energía; no podemos seguir afectando así al planeta”, advirtió García.

Asimismo, el ejecutivo de Vertiv prevé un incremento necesario en la capacidad de los centros de datos, que van a tener que recopilar y analizar la información generada por los miles de dispositivos que cada antena soporte. “La distribución de contenido y la cantidad de información demanda la creación de centros de datos en el borde, edge computing, datacenters en ciudades pequeñas, incluso en comunidades rurales para gestionar la información de analítica que se produzca por sensores de agricultura en campos de cultivo”, pronostica García.

¿Cómo ayudar a reducir el impacto al medio ambiente? “Vertiv está trabajando con operadores para ver cómo hacer las cosas con el menor consumo de energía y conseguir una mayor eficiencia energética de manera sustentable. Para ello, trabajamos con el diseño de equipos ultra eficientes en componentes electrónicos en el consumo y gestión de energía; lo segundo es optimización de las redes y servicio constante. Trabajamos con los operadores en servicios de facility management (gestión de las instalaciones), administramos sus instalaciones para tener los sistemas corriendo al punto óptimo de eficiencia energética”, finalizó el directivo.

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