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Profesionales de TI dan un vistazo crítico a la visión definida por software de VMware

Muchos clientes de VMware están todavía en pleno proceso de virtualizar la primera mitad de su infraestructura y los proyectos globales de la nube son lejanos.

San Francisco – El gigante de la virtualización VMware utilizó su conferencia anual para posicionarse a sí mismo como un proveedor de infraestructura de extremo a extremo, con nuevos productos de redes y virtualización de almacenamiento que se integran en su agenda definida por software.

VMware Inc. imagina que los clientes de virtualización construirán una nube sobre la base de su infraestructura VMware, mientras que también se apoyan en capas de virtualización de redes NSX de la empresa y la virtualización del almacenamiento vSAN para crear un centro de datos definido por software.

Pero muchos de los clientes de VMware están todavía en pleno proceso de virtualizar la primera mitad de su infraestructura, y los proyectos globales de la nube –por no hablar de cualquier cosa definida por software– aún están bastante lejanos.

El 100% de virtualización no es una meta realista

Los ejecutivos de VMware mencionaron varias veces durante el pasado evento VMworld que están empujando a los clientes hacia el objetivo de un centro de datos 100% virtualizado, con características que soportan cargas de trabajo de misión crítica en vSphere 5.5.

Pero los asistentes a la conferencia tienen un montón de razones para mantener los objetivos de virtualización más bajos.

Regulaciones específicas de la industria pueden restringir ciertos datos y operaciones a servidores físicos. "Estamos virtualizados en 80%", dijo Jason Levasseur, administrador de sistemas de Pacific Gas and Electric, proveedor de servicios públicos de California. "Probablemente nunca lleguemos al 100%. Los temas regulados están siendo virtualizados ahora."

Esa idea de una virtualización al 100% no es una meta realista tecnológicamente, según Bob Plankers, arquitecto de nube y virtualización en una importante universidad del Medio Oeste.

"Creo que el término sería ‘castillos en el aire’", dijo. "Hay cosas que no será posible virtualizar, como los servidores de nombres de dominio y los servidores de Active Directory. Las cosas sobre las que se construye la infraestructura a veces no pueden estar en la infraestructura."

Virtualizar aplicaciones de misión crítica también es un desafío común para los administradores de centros de datos. Las empresas más pequeñas también están trabajando en proyectos iniciales de virtualización.

"Los corporativos y las grandes compañías del mercado tienen una virtualización superior al 50%", dijo Thomas Wood, consultor principal en Highwater Systems en Atlanta, aunque "regresarán un poco y revisarán lo que han hecho" a la vez que consideran la nube.

Menos de la mitad de los centros de datos están virtualizados en el Banco Popular de Puerto Rico, dijo Carlos Torres, director de servicios internacionales. Él asistió al evento para tener información de primera mano sobre infraestructuras virtualizadas de nube. Si la nube está en el futuro del banco, VMware, sin duda, estará en la selecta lista, comentó.

"Se ha hecho una enorme inversión en VMware, así que no estoy seguro de cuánto querrían migrar [a otra tecnología]", dijo Torres.

VMware reconoce a OpenStack

En VMworld, VMware reconoció a su competidor de nube de código abierto, OpenStack, aunque de una manera pasiva-agresiva. Durante su discurso, el CEO Pat Gelsinger anunció soporte para OpenStack –luego se avanzó rápidamente para indicar al público por qué vSphere es la mejor base para la nube.

VMware no puede ignorar a OpenStack mientras desarrolla su oferta de nube. La plataforma de código abierto es flexible y no requiere una gran inversión para empezar.

"OpenStack es el gran elefante que acaba de entrar en la habitación, y VMware está tratando de resolverlo desde dos ángulos: asociarse y competir", dijo Keith Norbie , director de virtualización, servidores y la práctica de almacenamiento para media región de Estados Unidos en Technology Integration Group, un integrador de sistemas con sede en San Diego .

Pero lo que VMware dice de OpenStack puede haber sido de mala gana.

"Hay pequeñas sutilezas que la gente de la comunidad OpenStack notó en el conjunto de diapositivas [de la conferencia magistral], como el hecho de que ‘OpenStack’ no son dos palabras", dijo Norbie. "Eso es como deletrear VMworld con 'W' mayúscula."

Un difícil pronóstico para la nube

VMware puede estar tratando de salir delante de la nube de código abierto ya que sus clientes están optando por la forma en que van a construir una nube privada, pública o híbrida.

A diferencia de la tecnología de virtualización, nubes como la de Amazon Web Services (AWS) permiten a los equipos de TI probar la nube de forma limitada, mientras exploran opciones. Para muchos de los clientes de VMware, sin embargo, cualquier tipo de nube es más bien distante.

"No tenemos ninguna nube en este momento", dijo Levasseur. "Mucha gente en mi sector no la usa. Oigo a mucha gente que está llevando sus evaluaciones y desarrollos a AWS."

Pero para los clientes empresariales, OpenStack puede ser demasiado arriesgado.

"Una gran cantidad de mercados verticales están dispuestos a aceptar un perfil de riesgo un poco más alto cuando sea necesario", dijo Wood de Highwater Systems. "Pero son conservadores con OpenStack. Han visto alternativas a VMware [para la nube] pero están regresando a infraestructuras de hipervisor sencillo".

El vCloud Suite de VMware satisfizo las necesidades de una empresa en cuanto a seguridad de datos y continuidad en un entorno de fácil manejo. Por mucho tiempo, para el usuario de VMware Greg Ericson, VMware era la única parada para construir una infraestructura virtualizada y de nube híbrida. La nube de código abierto no era realmente una opción para Ericson, quien es director de innovación en Press Ganey Associates en St. Petersburg, Florida.

"He gastado decenas de miles de dólares en recursos para solucionar problemas del núcleo en los productos de fuente abierta", dijo. "Creo que tienen su lugar, pero a donde estamos tratando de ir, nuestra atención se centra en la entrega de valor, no necesariamente en el montaje de los componentes."

VMware, con la nube así como con las redes y el almacenamiento, probablemente continuará tratando de crear un impulso hacia la dominación del centro de datos.

"[VMware] está haciendo un buen trabajo para solucionar la situación antes de que llegue a ellos", dijo Norbie. "Tienen gran parte de lo que se requiere para llevar a la nube la infraestructura virtualizada. La gran prueba será ver quién gana. ¿Será fácil implementar vCloud, o las fuerzas del mercado harán que [las empresas] miren hacia OpenStack?"

"Los dos van a ganar", dijo Norbie , "y probablemente se obtenga algo más con esa ganancia."

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