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Principales limitaciones y retos de 5G para las empresas

Actualmente, la próxima ola de tecnología celular ciertamente tiene sus deficiencias. Por ejemplo, 5G se enfrenta a una escasez de dispositivos, rangos de cobertura más pequeños y primas altas.

Todos los principales operadores están implementando tecnología celular 5G, y las empresas deben considerar las limitaciones de 5G mientras planean para 2020 y más allá. Si bien la tecnología amplía enormemente la infraestructura celular 3G, 4G y LTE actual, 5G tiene inconvenientes.

A continuación, se muestran seis limitaciones diferentes de 5G que los equipos de redes empresariales podrían enfrentar con la tecnología.

1. Dispositivos 5G

Para aprovechar el conjunto completo de capacidades 5G, se requiere un dispositivo 5G en ambos extremos de la conexión. En el lado del cliente, se necesita un teléfono 5G para comunicaciones móviles o un dispositivo IoT 5G. En el lado del operador, se necesitan antenas e infraestructura 5G.

Los teléfonos inteligentes Android tienen actualmente la ventaja para los teléfonos 5G, ya que hay algunos teléfonos disponibles. Los diseños de teléfonos Apple han cambiado entre proveedores de módems 5G, y los últimos informes indican que el mercado puede ver un iPhone con capacidad 5G en el otoño de 2020.

Algunos dispositivos IoT y dispositivos conectados 5G ya están disponibles, pero muchos proveedores de IoT ven que 5G abre el espectro 3G y 4G para IoT a medida que los teléfonos inteligentes pasen a 5G. IoT podría tener más libertad en las bandas de menor velocidad de 3G y 4G a medida que los operadores comiencen a cerrar esas frecuencias para teléfonos celulares.

2. Proximidad

La proximidad es otra debilidad que las empresas deben tener en cuenta. 5G utilizará principalmente longitudes de onda milimétricas, que son más pequeñas que 3G y 4G, y no viajan tan lejos. Si bien el perfil de cobertura 5G es más pequeño, la señal 5G puede transportar más datos. Para combatir esta limitación, los operadores están planeando una gama mucho más grande de antenas para brindar suficiente cobertura.

La conformación de haces (beamforming) también se utilizará con estos arreglos más grandes para ayudar al sistema 5G a superar más obstáculos al permitir que los paquetes atraviesen múltiples rutas para llegar a un cliente. Las empresas que esperan utilizar la tecnología de formación de haces deberán investigar los mapas de cobertura 5G de sus operadores. Los operadores están implementando 5G ahora, con una cobertura cada vez mayor en áreas urbanas; la implementación de la red 5G se expandirá con el tiempo a ubicaciones más rurales o remotas.

3. Espectro y ancho de banda

El espectro será una consideración clave en la elección de operadores y equipos. Gran parte de la implementación de 5G se realizará sobre el espectro 3G y 4G existente, lo que permitirá la compatibilidad con dispositivos anteriores. Sin embargo, está surgiendo una nueva oportunidad con el espectro de 600 MHz que acaba de abrirse. T-Mobile está haciendo una apuesta fuerte por este espacio en los EE. UU., pero eso viene con un precio de compatibilidad ya que se requerirá equipo especializado y algunos dispositivos diseñados para 600 MHz pueden no compartir otros rangos de espectro más tradicionales.

Una de las formas en que 5G superará las limitaciones de ancho de banda de los sistemas actuales es mediante la división de redes. La división de redes toma una página de la tendencia de virtualización que ha impulsado una mayor densidad, capacidad y poder en los centros de datos al "dividir" los recursos para compartir más recursos inactivos y aumentar el uso general. Con la división de la red, los operadores 5G tendrán una mejor utilización de sus redes, manejando más usuarios y transfiriendo más datos simultáneamente.

4. Ubicaciones rurales y remotas

Es probable que las ubicaciones rurales y remotas no tengan servicio 5G hasta mucho después de que se hayan completado la mayoría de las construcciones urbanas. Si bien las aplicaciones 5G abundan en áreas como la agricultura y la minería, donde se requiere acceso remoto, es posible que a los operadores no les resulte rentable implementar 5G en algunas ubicaciones remotas. Sin embargo, podría ocurrir una implementación remota si un gran cliente está dispuesto a ayudar a cubrir los costos o si ya existe un backhaul cableado existente.

Gran parte de lo que impulsará la expansión del despliegue de 5G será el ROI económico que un operador puede capturar en una región geográfica en particular. Desde el punto de vista económico, el punto óptimo de 5G para los operadores ocurrirá en el momento en que puedan comenzar a desconectar los sistemas 3G y 4G o reducir la huella. Esto crea un desafío, ya que las empresas pueden esperar hasta que el ROI tenga sentido para pasar a 5G, pero para que 5G sea rentable, más empresas deberán realizar la transición.

5. Prima de precio

Las compras tempranas de servicios 5G inicialmente incurrieron en una prima de precio ya que los operadores intentaron compensar las importantes inversiones de capital en estas nuevas tecnologías. La implementación de 5G es costosa, por lo que los operadores intentaron segmentar el mercado temprano para optimizar sus ingresos a corto plazo. Con el tiempo, las presiones competitivas más amplias obligaron a los operadores a reducir los precios de 5G para mantener la competitividad. En este punto, Verizon parece ser el único proveedor de EE. UU. Con una prima 5G explícita, aunque otros pueden haber incorporado el acceso 5G a los paquetes celulares de mayor precio, aumentando la factura mensual típica.

6. Seguridad

Finalmente, 5G tendrá un modelo de seguridad diferente al 3G y 4G, ya que incluirá nuevas capacidades de seguridad. La buena noticia para las empresas es que los operadores se encargarán de la mayor parte de esta implementación. Pero, para las empresas que construyen servicios de red sobre redes celulares 5G, comprender estos nuevos modelos de seguridad será fundamental para garantizar que están construyendo servicios completos y seguros.

Si bien las limitaciones de 5G son evidentes, los beneficios a largo plazo de 5G superarán las desventajas. Y, en conjunto, 5G presentará nuevas oportunidades para que las empresas se vuelvan más ágiles y competitivas con el tiempo.

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