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Este contenido es parte de Guía Esencial: Guía esencial: Trabajo remoto en tiempos de pandemia
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Primero las herramientas y luego el comportamiento para trabajar remotamente

A medida que se despliegan las herramientas de trabajo remotas, la siguiente tarea es de comportamiento. El coronavirus podría proporcionar un incentivo importante para trabajar de forma remota. El cambio puede tener impactos duraderos, ya que los gerentes y empleados se sienten cómodos con el trabajo virtual.

El nuevo coronavirus está impulsando a las empresas a probar y desarrollar políticas que garanticen que los empleados puedan ser productivos mientras trabajan desde casa. Este cambio al trabajo remoto con frecuencia recae en los departamentos de TI y recursos humanos, según los expertos.

Funcionarios federales y estatales están instando a las empresas a prepararse para arreglos de trabajo flexibles. Las empresas anuncian nuevas políticas de trabajo remoto o reconocen los esfuerzos para habilitar el teletrabajo.

Por ejemplo, Massachusetts Mutual Life Insurance Co., una compañía de seguros de vida con sede en Springfield, Massachusetts, "está tomando medidas para abordar los posibles impactos del coronavirus en los empleados de la compañía y las operaciones comerciales", dijo Laura Crisco, directora de la relación con los medios en la firma.

Esto incluye "garantizar que los empleados estén preparados para trabajar de forma remota, incluso alentarlos a probar de manera proactiva sus capacidades de trabajo desde el hogar", dijo Crisco. "Hemos estado en comunicación continua con nuestros empleados y continuaremos monitoreando de cerca la situación del coronavirus".

Workday Inc. dijo la semana pasada que está aumentando el uso de sus tecnologías virtuales. Mientras que Twitter, por su lado, escribió en una publicación de blog que está "alentando fuertemente a todos los empleados a nivel mundial a trabajar desde casa, si pueden". IBM, según los informes, también está permitiendo algunos teletrabajos. Cuando se le preguntó a Oracle, dijo que no estaba comentando sobre sus planes.

Consejos de trabajo a distancia para recursos humanos

Según los expertos, el papel de RR.HH. para apoyar la transición al trabajo remoto es establecer reglas, políticas y sugerencias sobre cómo comportarse.

Lisa Walker, futurista de la fuerza laboral en Fuze Inc., un proveedor de comunicaciones unificadas en la nube, dijo que el trabajo de Recursos Humanos es "escribir las políticas y trabajar en las comunicaciones en torno a lo que se espera de las personas en este nuevo mundo". Las pautas deben ser claras y enfatizar la creación de confianza en el trabajo que se está haciendo, dijo.

Las pautas de RR.HH. deberían incluir cuándo se espera que los empleados trabajen y responder preguntas como "¿Qué significa para mí estar en línea durante esas horas?", dijo Walker. "¿Se espera que asista a las reuniones? ¿Qué tan receptivo se supone que debo ser?"

Walker dijo que también debe haber uniformidad en las herramientas de trabajo remotas. "Si desea realizar el trabajo de toda la empresa en un escenario de teletrabajo, debe tener un conjunto común de herramientas que se utilizan para el trabajo diario", dijo.

Lo más importante que los trabajadores remotos pueden hacer para generar confianza es reconocer que se ha recibido un mensaje, dijo Judith Olson, profesora jubilada de información e informática en la Universidad de California en Irvine. Olson ha investigado el trabajo remoto.

"Todo lo que tiene que decir es: 'Entendido'", dijo Olson, y eso contribuirá en gran medida a evitar la desconfianza en la construcción.

Otra buena práctica es hacer de las reuniones de video un lugar para la colaboración y la interacción virtual, dijo Olson. Permitir que las personas inicien sesión en una reunión antes de que comience y animarles a que se queden después para comunicarse puede proporcionar a los empleados tiempo para chatear y conectarse, dijo.

Algunos empleados pueden experimentar obstáculos en su transición al trabajo remoto. Un problema que a menudo surge para las personas que trabajan desde casa es la falta de ancho de banda. Los trabajadores también pueden configurar incorrectamente las herramientas de trabajo remotas o usar aplicaciones que son incompatibles con terceros, dijo Daniel Newman, analista principal y socio fundador de Futurum Research. Las reuniones también se pueden retrasar porque un participante no tiene los drivers correctos, dijo.

"La puntualidad puede ser un problema: hacer que las personas atiendan estas llamadas a tiempo desde todos estos lugares diferentes", dijo Newman. "Las personas pueden tener problemas para compartir documentos, puede haber ruido de fondo en la línea y algunos pueden conectarse desde sus automóviles", dijo.

"Hay muchos problemas pequeños que generalmente no son tan importantes cuando están todos juntos en una habitación", dijo Newman sobre el uso de herramientas de trabajo remoto.

Implicaciones a largo plazo

La gente está empezando a pensar en las implicaciones a largo plazo que puede tener el brote de coronavirus en el trabajo remoto.

Los gobiernos de Asia, incluidos Singapur, Hong Kong, China, Japón y Corea, han ordenado o alentado a los empleados a trabajar desde casa para frenar la propagación del virus, según CBRE Group Inc., una empresa de bienes raíces comerciales con sede en Los Ángeles, en un informe de investigación recién publicado.

Sigue habiendo preocupaciones entre los empleadores sobre la productividad y la colaboración entre los trabajadores remotos, dijo CBRE en su informe, pero "este ensayo a gran escala puede alentar a las empresas a estar más dispuestas a acelerar la adopción de políticas flexibles y de trabajo a domicilio en el futuro".

Situaciones como esta epidemia global que fomentan el teletrabajo a menudo hacen que las empresas se sientan más cómodas con ella, dijo Kate Lister, presidenta de Global Workplace Analytics en San Diego.

Un ejemplo significativo de esto fue el terremoto de 2016 que azotó a Nueva Zelanda, que mantuvo a los trabajadores del gobierno fuera de sus oficinas durante más de seis meses. "El teletrabajo los salvó del cierre del gobierno", dijo Lister. Desde entonces, el gobierno ha convertido el teletrabajo en una parte principal de sus operaciones, dijo.

Algunas empresas, en su mayoría fuera de los Estados Unidos, ven el trabajo remoto como una manera fácil de reducir su huella de carbono, dijo Lister.

Más recientemente, antes del coronavirus, las empresas comenzaron a ofrecer la opción de trabajo remoto para mejorar su capacidad de competir en el mercado laboral, dijo Lister. "Les abre los ojos a las oportunidades", dijo.

Alrededor del 5% de la fuerza laboral de los EE.UU. trabaja desde su hogar a medio tiempo o más, pero Lister cree que puede aumentar como consecuencia a largo plazo del coronavirus. El trabajo remoto es "mucho más fácil cuando ya se ha hecho, y ya se tienen todos los sistemas y protocolos en su lugar", opinó.

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