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Palmisano: Beneficios y desafíos de un modelo de negocio basado en plataforma

Adoptar un modelo de negocio basado en plataforma es desafiante y necesario, explica Sam Palmisano, ex CEO de IBM, en esta entrevista.

Un modelo de negocios basado en plataforma, un enfoque que se caracteriza por un sistema de soporte común basado en la nube, es esencial para competir en una economía global. Ese fue el mensaje de Sam Palmisano, ex CEO de IBM y actual presidente de The Center for Global Enterprise, una institución de investigación sin fines de lucro. Pero las empresas tradicionales, cargadas con redes complejas de sistemas heredados y formas heredadas de trabajo, no encontrarán que el enfoque de plataforma sea un cambio fácil, técnica o culturalmente, dijo Palmisano en la Cumbre de Estrategia de Plataforma del MIT en Cambridge, Massachusetts.

En esta entrevista, él aborda esos desafíos y explica por qué las organizaciones de servicios en particular, a pesar de las dificultades de adoptar un modelo de negocios basado en plataforma, deben hacer el cambio. Un consejo: Hágalo por trozos.

¿Por qué es importante para las empresas tradicionales hacer esta transformación a un modelo de negocio basado en plataforma?

Sam Palmisano: Hay grandes beneficios en el modelo de negocio de plataforma que podrían adoptar; por ejemplo, si piensa en una compañía tradicional que está operando [globalmente] ([mi antigua empresa IBM] [opera] en 170 países). Si usted tuviera un sistema de soporte común en todo el mundo, le da mucha velocidad y agilidad. La forma en que funciona hoy en día es que, a medida que usted lanza productos... en India o China o lo que sea, tiene que volver a crear todos estos viejos sistemas heredados y debe volver a conectar todo a sus sistemas de fabricación originales, su facturación, contabilidad, nómina, etcétera. ¿Cierto? Solo lleva tiempo. Pero es mucho tiempo. Tenemos que poner centros de datos en todo el mundo y cosas por el estilo. De nuevo, toma tiempo. Si tiene un sistema de soporte común y ubicuo para ese tipo de funciones, seguro sus mercados van a ser diferentes en esos [países], sus ventas serán diferentes en esos países, pero todos los otros sistemas de soporte son iguales. Así que usted acaba de liberar mucho tiempo y muchos recursos para simplemente concentrarse en hacer crecer el negocio.

La parte más difícil es llegar allí desde donde usted se encuentra, porque tiene todos estos sistemas existentes que probablemente tienen 20 o 30 años, quizás 50 años, que no se han tocado en mucho tiempo. No fueron diseñados para operar en esta infraestructura horizontal similar a la nube. Ese es el desafío técnico asociado con la construcción de esa plataforma. Y luego está el desafío cultural de hacer que todos usen la plataforma. El más grande, creo, es menos tecnología y más cultura, pero tiene que resolver ambos problemas para aprovecharlo. Pero es una gran oportunidad para su empresa actual.

¿Cómo resolverían los problemas de cambiar a un modelo de negocio basado en plataforma?

Creo que lo primero, si hoy tuviera una empresa de cierta envergadura, una mediana o una empresa establecida como la he tenido, comenzaría por elegir un área en la que pudiéramos poner una base de plataforma. No comenzaría con todo porque es demasiado difícil hacer todo. Entonces, tome una cosa común, como finanzas y recursos humanos. Puede usar un proveedor de la nube como Workday, o puede hacerlo usted mismo. Si es una gran empresa, tiene los recursos para hacerlo usted mismo. Comenzaría a aprender en ese tipo de áreas. No tocaría el producto en la primera fase porque hay más riesgo en el producto, esos son sus ingresos. Comience con los tipos de cosas de back-office, como finanzas y recursos humanos. Aprenda todo lo que pueda y, a su debido tiempo, una vez que tenga la experiencia y se sienta cómodo con ella –ya sea que use un proveedor de servicios o no– diríjase a ‘lo llamaré el lado del producto de la casa’, o sus ofertas de servicios y sus ofertas de productos. Pero ahí es donde comenzaría. Es una curva de aprendizaje. Va a tomar tiempo, pero, ciertamente, creo que los beneficios serán grandiosos para la compañía si usted pudiera conquistar eso.

¿Cuál es el riesgo de no convertirse en un negocio de plataforma?

Quiero decir, creo que depende. Ya sabe, es como muchas situaciones. Si tiene una alternativa, si hay un competidor que ingresa basado en plataforma, ellos tienen una ventaja inherente; tienen una ventaja de costo en relación con su estructura de costos; tienen una ventaja de velocidad. Solo depende de dónde esté usted. Ahora, si se encuentra en industrias que requieren una gran cantidad de activos [como] PetroCap –grandes refinerías, encontrar petróleo, hacer productos químicos– es difícil crear un modelo de plataforma que reemplace una refinería o sus procesos químicos y ese tipo de cosas. Pero si está ofreciendo servicios, los buenos ejemplos son alojamientos. Airbnb versus alojamiento tradicional, ellos tienen una gran ventaja. Tienen una propuesta de servicio de menor punto de costo que es conveniente y de alta calidad; eso es algo en lo que debe pensar cuando mira ese tipo de cosas.

Muchas compañías de medios se enfrentan a estas alternativas, además de que las personas ya no usan medios tradicionales frente a medios digitales. Todos son modelos de negocio basados ​​en plataforma. Quiero decir, Google es una gran compañía de plataforma y también una gran compañía de publicidad. Entonces, usted conoce la línea de que la fuente de ingresos y ganancias de [Google] sale de su modelo publicitario. Facebook es muy similar. Nuevamente, es la monetización de la publicidad lo que impulsa sus maravillosas fuentes de ingresos. Debe verlo en función de dónde se encuentre en su industria y ver si se vería afectado por eso. Pero si ven esto como un potencial, les recomiendo a las personas que lo aprovechen antes de que sean amenazados por un competidor.

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2017

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