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Este artículo es parte de nuestra guía: Guía esencial: IoT, el siguiente gran escenario de negocios de la tecnología

Olvídense de Rodolfo, IoT es el nuevo mejor amigo de Santa

En la moderna red de suministro, IoT es el enlace que nos permite conectar inteligentemente a todas las personas, procesos, datos y cosas en cada punto.

En la era digital, incluso Santa Claus está bajo presión para ofrecer una experiencia mejorada al cliente. Así que estará agradecido este año por una nueva herramienta para ayudarlo a planear sus entregas en todo el mundo. La gira mundial 2016 de Santa será más rápida, ágil y productiva gracias al internet de las cosas (IoT). El IoT está ayudando a los administradores de cadenas de suministro en todo el mundo a desarrollar procesos de fabricación y distribución más eficientes que nunca.

Una cadena de suministro activada por IoT proporciona información crítica como la ubicación, la velocidad, la temperatura del producto, la vibración y la condición del producto. Estos datos se pueden utilizar para calcular la autorización electrónica del viaje (ETA) y tomar medidas si los productos en tránsito no se mantienen de la manera contratada. Esta información también se puede utilizar para sincronizar varios activos en conjunto para eliminar los tiempos de espera, la congestión y, en resumen, eliminar un aspecto del desperdicio de la cadena de suministro para el que los profesionales han creado soluciones durante años porque no estaba disponible el nivel granular de visibilidad necesario para eliminarlo. Una cadena de suministro habilitada para IoT tiene la capacidad de disminuir costos, pero es sólo un aspecto de una cadena de suministro resiliente.

Un espectro de la Navidad-que-casi-no-fue se presentó recientemente cuando una gran compañía naviera, Hanjin Shipping Co., de repente se declaró en quiebra. Alrededor de 90 enormes buques portacontenedores quedaron atrapados en el mar, durante el período de mayor tráfico navideño anterior a la Navidad. Estos buques llevaban medio millón de contenedores de artículos electrónicos, ropa y muebles por valor de unos $14.000 millones de dólares. Pocos puertos los dejarían entrar, creando problemas logísticos en todo el mundo y dándoles a muchos minoristas una buena razón para preocuparse en el período previo a las fiestas.

Mientras que muchos pueden pensar en las cadenas de suministro como procesos lineales –donde los productos de Navidad vienen directamente del proveedor (el Polo Norte) y se colocan bajo su árbol– estos son en realidad sistemas complejos que crean, reciben y distribuyen productos a los clientes con muchos puntos de control a lo largo del camino. En la moderna red de suministro, IoT es el enlace que nos permite conectar inteligentemente a todas las personas, procesos, datos y cosas en cada punto. Esta colección de tecnologías –sensores, servidores, motores de análisis, etc.– es capaz de dar sentido a los datos en tiempo real procedentes de cada paso de la cadena de suministro, permitiendo a los gerentes evaluar y predecir eventos con mayor precisión que nunca.

Un evento perturbador como la bancarrota de Hanjin puede ser manejable después del hecho, pero el daño ya está en gran parte hecho –los embarques se entregaron tarde, se perdieron ingresos y hubo clientes infelices. Por eso es importante prepararse de antemano y desplegar tecnología que permita identificar posibles eventos perturbadores antes de que sucedan.

En el caso de Hanjin, previamente hubo rumores sobre su inestabilidad financiera antes de la quiebra. La cuestión es que es difícil para los administradores de la cadena de suministro actuar sobre los rumores. Es aún más difícil averiguar la verdad de hecho en las discusiones con el vendedor. En cambio, si un remitente o cliente de Hanjin recibió una alerta sobre los problemas financieros de Hanjin, podría haber tomado medidas para mitigar el riesgo potencial futuro, como encontrar una compañía de envío alternativa o garantizar que el inventario crítico o sensible al tiempo, como las entregas de Navidad, siempre sea delegado a una empresa de transporte con un perfil de bajo riesgo.

La temporada de fiestas suele ser un buen momento para los fabricantes, minoristas y consumidores, y con el aumento de la adopción de IoT, la felicidad y la paz de la mente abundan. Al conectar todos los elementos de su infraestructura operativa, los administradores de la cadena de suministro disfrutarán de costos más bajos, de mayores conocimientos con la capacidad de responder mejor, en tiempo real, a las condiciones cambiantes y a las necesidades cambiantes. Asegurar su cadena de suministro ofrece visibilidad de los riesgos, independientemente de su origen, y la capacidad para gestionar o mitigar esos riesgos le asegurará que su empresa también tendrá una alegre temporada de vacaciones.

Sobre el autor: Sean Riley es director global de las industrias de Manufactura y Transporte en Software AG. Sus áreas de enfoque incluyen el descubrimiento y habilitación de valor; la mejora de procesos; modelización financiera y económica; y la habilitación de la colaboración. Tiene más de 10 años de experiencia en los campos relacionados con la cadena de suministro con un enfoque específico en las operaciones logísticas. Además de su experiencia laboral, tiene una licenciatura en Administración de Empresas de Hanover College y una maestría con Distinción en Finanzas Gerenciales de DePaul University, y está certificado como Six Sigma Greenbelt. Después de recibir su MBA, ha sido profesor invitado de DePaul enfocándose en el desarrollo de nuevas propuestas de valor dentro de una estrategia de crecimiento.

Nota: Todos los colaboradores de la red de IoT Agenda son responsables del contenido y la exactitud de sus publicaciones. Las opiniones son de los escritores y no necesariamente transmiten los pensamientos de los editores de nuestra publicación hermana, IoT Agenda.

Este artículo se actualizó por última vez en diciembre 2016

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