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Nuevos modelos de servicios de nube ponen a proveedores en el centro de datos

Todos los principales jugadores de la nube ahora ofrecen hardware local o tecnologías específicas para hacer que un centro de datos se vea y se sienta más como la nube pública. ¿Qué impulsa esta tendencia?

Para hacerse lo más indispensable posible para los clientes empresariales, la mayoría de las grandes empresas de servicios en la nube están haciendo un esfuerzo concertado para meterse de forma más profunda en el centro de datos local. En el corazón de este cambio en los modelos de servicio en la nube está el deseo de ayudar a los clientes a administrar más fácilmente una nube híbrida.

Este impulso de los proveedores para ingresar al centro de datos se ilustra mejor con la introducción de equipos de nube: hardware real que ahora venden Microsoft, Oracle y otros. Estos dispositivos proporcionan alivio y desafíos para los equipos de TI que intentan hacer el mejor uso de la nube pública al tiempo que optimizan el uso de sus tecnologías locales.

En otros casos, el software es lo que los proveedores de la nube están utilizando para acercar a sus clientes. IBM Cloud Private, por ejemplo, tiene como objetivo proporcionar a los usuarios una combinación de tecnologías de nube pública y privada.

AWS Outposts permite a los clientes usar las mismas API que en la nube pública para el trabajo local manejado por servidores aprobados por Amazon. Microsoft posiciona su Azure Stack como una extensión local de sus servicios en la nube. Del mismo modo, Oracle Cloud at Customer ofrece servicios en la nube desde detrás del firewall de un cliente. Mientras tanto, Google vende una versión de centro de datos de Kubernetes Engine llamada GKE On-Prem para clientes que desean administrar clústeres a través de Google Cloud Console, incluso si algunos clústeres se encuentran en ubicaciones locales.

El resultado está destinado a crear lo que algunos ven como una nube híbrida de un solo proveedor. Estas nuevas ofertas, ya sea hardware o software, significan un cambio para las organizaciones de TI. Aquellos que adoptan tecnologías de proveedores deben esperar una reducción en algunas responsabilidades, una nueva complejidad y quizás más un enfoque en garantizar la entrega de servicios sin problemas.

Arreglando la nube privada

La nube pública y los dispositivos ahora asociados con ella se contrastan mejor con las nubes privadas que las empresas han construido en los últimos años, dijo el analista de IDC Rick Villars. Si esas nubes privadas se ensamblaron a partir de piezas con su propio catálogo y scripts o si una organización simplemente eligió que su nube privada fuera construida por Rackspace o CenturyLink, «estas nuevas opciones de nube pública son mucho más consistentes», dijo Villars.

«Básicamente, cada nube privada ha sido única, pero estas nuevas opciones son esencialmente muy similares», agregó.

La principal limitación con las nubes privadas existentes es que son inflexibles para poder entregar lo que una organización necesita. «Fueron prediseñadas en términos de capacidad y almacenamiento, y, si usted quería crecer, TI tenía que hacer crecer todo el sistema como uno», dijo Villars. Además, los sistemas eran frágiles. Si se introducía un nuevo procesador, tenía que comenzar desde cero.

Por el contrario, estos nuevos modelos y plataformas de servicios en la nube, incluidos sus dispositivos asociados, son mucho más flexibles. «Ahora es en gran medida un modelo basado en el consumo», señaló Villars.

Estos equipos hacen que sea más fácil agregar capacidad de almacenamiento o de cómputo para que TI incorpore nueva tecnología en un entorno mientras mantiene las operaciones diarias, dijo Villars. «Francamente, otro gran beneficio es que deja de preocuparse por parches, correcciones y actualizaciones y, potencialmente, el sistema mejorará con el tiempo a medida que el proveedor implemente mejoras y realces de seguridad», agregó.

Villars dijo que lo que estas nuevas ofertas proporcionan a TI es la verdadera modernización. Las nubes privadas fueron un compromiso centrado en ofrecer la apariencia de un centro de datos más moderno. «Tenías tus cargas de TI existentes, pero querías facilitar el aprovisionamiento y aún así reducir los costos operativos», explicó. No fue un caso de personas de TI que dijeron: «Esta es mi nueva forma alternativa de infraestructura para crear nuevas ofertas, como la medicina de precisión, porque era difícil de replicar y consumir». En contraste, las nuevas plataformas basadas en la nube proporcionan ese lugar dedicado «para que pueda desarrollar y entregar más a manera de SaaS», dijo Villars.

Sin embargo, señaló Villars, son plataformas diseñadas para extenderse a ubicaciones de borde más que para manejar actividades centrales tradicionales. Si bien pueden hacer que TI administre el centro de datos de manera diferente, «la clave es que ahora podrá ofrecer un servicio similar a SaaS a su fábrica, su crucero o su hospital», dijo.

Abundan los nuevos modelos de servicios en la nube

La discusión sobre las capacidades, y quitarle una carga de TI, también debe incluir el costo, dijo Lauren Nelson, analista de Forrester Research. Las nuevas opciones son potencialmente útiles, pero no económicas. Y, al igual que Villars, dijo que quienes estén dispuestos a pagar probablemente serán organizaciones con necesidades distintas, como instalaciones en islas, bases militares y cruceros.

¿Qué tan caros son? Es difícil obtener números concretos, pero Nelson señaló que Microsoft Azure Stack, que posiblemente fue la primera oferta en el mercado, tiene fama de ser costoso. «Ese hecho ha limitado principalmente su uso al borde, pero proporciona a TI la libertad de implementación», dijo. Esto no solo se debe a que puede extender una aplicación en dos lugares, sino a que puede mover esas aplicaciones más fácilmente con el tiempo

Se puede encontrar cierto atractivo en estos modelos cambiantes de servicios de nube. Para las personas de TI, una gran inversión en infraestructura se considera arriesgada porque puede llevar cinco o más años para que eso valga la pena. Para entonces, dijo Nelson, su organización puede tener una estrategia de nube diferente. «Con estas nuevas ofertas, los proveedores de la nube están llegando a la mesa y diciendo que puedes comprar infraestructura y hacer que parezca nube desde un punto de vista arquitectónico», dijo.

«El gran desafío para la gente es decidir lo que están dispuestos a pagar por adelantado para que esto sea una realidad», dijo Nelson.

En términos de un enfoque más operativo, Ed Anderson, analista de Gartner, hizo algunas distinciones adicionales sobre el impacto en TI. «Los sistemas de hardware entregados por los proveedores de la nube generalmente son sistemas bloqueados, totalmente administrados por el proveedor de la nube o uno de sus socios», señaló. «Este tipo de oferta desintermedia el papel clásico de TI, que básicamente no tiene ningún papel en la gestión y administración de estas soluciones».

Entonces, en efecto, los nuevos dispositivos enraizados en la nube convierten el centro de datos empresarial tradicional en un tipo de instalación de colocación para el proveedor de la nube. «La implicación para la TI tradicional es que esencialmente no tienen un papel en la administración del sistema que no sea conectarlo a la alimentación y la red», dijo. Sin embargo, desde el punto de vista operativo, TI debe centrarse en el consumo de los servicios prestados por estos sistemas; en esencia, asegurarse de que los usuarios estén contentos.

Por el contrario, el software de los proveedores de la nube que ahora está disponible para su uso en un centro de datos privado a través de estos modelos cambiantes de servicios en la nube ­--como GKE On-Prem, que coloca a Google Kubernetes Engine en el centro de datos de un cliente o Amazon RDS en VMware­-- proporciona un nuevo tipo de tecnología con la que los profesionales de TI pueden interactuar y administrar. En general, estos se usarán solo para la compatibilidad híbrida con los servicios de nube pública, dijo Anderson.

Dado que el modelo de negocio en la nube se basa en la estandarización masiva, empujar los servicios en la nube hacia centros de datos privados debe preservar el mismo nivel de estandarización que los servicios en la nube pública para proteger el modelo general en la nube, anotó Anderson. Como consecuencia, los servicios como Azure Stack de Microsoft, Outpost de AWS, Cloud at Customer de Oracle y otras ofertas similares deben ser bloqueados y administrados por el proveedor de la nube. Y, sin importar cómo se corte, «deja menos responsabilidades para los profesionales de TI», dijo Anderson.

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