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Nuevo coronavirus causa estragos en el calendario de conferencias tecnológicas de 2020

A medida que el coronavirus continúa propagándose, los organizadores de algunas conferencias tecnológicas han decidido alterar o cancelar sus eventos por la seguridad de los asistentes.

Con el aumento del número de casos del nuevo coronavirus en los Estados Unidos y el temor a una pandemia mundial en aumento, el pasado 28 de febrero, el proveedor de software de inteligencia empresarial Domo canceló su conferencia de usuarios debido a la posible propagación de la enfermedad.

La decisión de Domo se produjo al tiempo que los organizadores de conferencias tecnológicas se ven obligados a decidir si celebrar conferencias de usuarios y eventos similares según lo planeado o cancelarlos o alterarlos. Algunos proveedores han decidido celebrar conferencias virtuales, y las conferencias que se espera que se celebren según lo programado están instituyendo precauciones de salud.

También el 28 de febrero, la Organización Mundial de la Salud aumentó el riesgo del nuevo coronavirus, oficialmente Covid-19, a "muy alto", que es su nivel más alto. Aunque todavía no se calificó de pandemia, hasta finales de febrero se habían reportado más de 80,000 casos del coronavirus actual con poco menos de 3,000 muertes. En Estados Unidos, Washington confirmó seis muertes por el nuevo coronavirus, que comenzó en Wuhan, China.

El evento anual de Domo, llamado Domopalooza, estaba programado para celebrarse en Salt Lake City del 17 al 20 de marzo. En cambio, la conferencia ahora será completamente digital, y Microsoft, por su parte, llevará a cabo su conferencia de desarrolladores de juegos del 16 al 18 de marzo.

Con su decisión de cancelar su conferencia de usuarios, Domo, fundada en 2010 y con sede en American Fork, Utah, se une a un número creciente de conferencias y eventos mundiales que se cancelarán, pospondrán o alterarán como resultado del nuevo coronavirus.

El 2 de marzo, Adobe canceló su conferencia Adobe Summit en Las Vegas, que se iba a celebrar del 29 de marzo al 2 de abril, optando por una transmisión de video en vivo, de manera similar a la estrategia de Salesforce para un evento en Sydney planeado para el 4 de marzo. Las sesiones y conferencias magistrales del evento correrán a cargo de los usuarios de las soluciones de nube de marketing, publicidad, análisis de tráfico web y comercio electrónico.

El año pasado, más de 16,000 personas asistieron a Adobe Summit. En su sitio web, Adobe dijo que reembolsará todas las tarifas de registro y cancelará las reservas de hotel.

La firma de investigación de mercado IDC canceló su conferencia Directions programada para el 4 de marzo en Santa Clara, California, diciendo que hacerlo "es la decisión correcta dada la evolución de los problemas de salud pública en el área de la bahía". IDC todavía planea celebrar una edición separada del evento Directions en Boston el 10 de marzo.

"En las últimas semanas, hemos estado monitoreando las actualizaciones de los centros de control de enfermedades (CDC)", escribió el fundador y CEO de Domo, Josh James, en una publicación de blog. "También nos hemos asegurado de que nuestros planes de continuidad comercial estén en su lugar mientras tomamos medidas para minimizar el riesgo de Covid-19 para nuestros clientes, empleados y las comunidades en las que hacemos negocios. Creemos que esta última precaución es lo correcto para todos nuestros grupos de interés".

Según Julie Kehoe, directora de comunicaciones de Domo, las personas que ya habían pagado para asistir a la conferencia de Domo tienen la opción de transferir su tarifa de asistencia al evento de 2021 con un descuento del 50% para asistentes adicionales u obtener un reembolso completo. Además, dado que la decisión se tomó más de dos semanas antes del inicio programado de la conferencia, no habrá cargos de hotel.

Kehoe agregó que, aunque el vendedor tomó una decisión final el 28 de febrero, un largo proceso llevó a ello.

"Creo que es lo responsable y admiro su decisión", dijo Dave Menninger, analista de Ventana Research, que viaja a unas 20 conferencias por año. "Claramente se hizo desde la perspectiva de lo que es mejor para toda la comunidad Domo, a pesar de lo que potencialmente le costará a la compañía".

Sin embargo, un aspecto de la cancelación que está fuera del control de Domo y otros proveedores de tecnología es cómo responden las aerolíneas.

Los viajeros de negocios que desean cancelar de manera preventiva los viajes a conferencias tecnológicas pueden aprovechar las ofertas de la mayoría de las aerolíneas para renunciar a las tarifas de cancelación o reprogramación debido a los nuevos temores de coronavirus.

Sin embargo, la mayoría de los asistentes a la conferencia no pueden reprogramar un vuelo a una conferencia cancelada, y la política estándar de la aerolínea es proporcionar crédito por hasta un año por el monto de los vuelos reservados y no reembolsar las tarifas.

"Es común, una vez que tienen en sus manos el dinero, no quieren soltarlo", dijo Lee Huffman, fundador y experto en viajes en BaldThoughts.com, un sitio web de viajes.

Mientras tanto, las aerolíneas consideran a cualquiera que cancele un viaje a una conferencia programada, o incluso a una que haya sido cancelada, como una medida preventiva y no debido a eventos como una muerte en la familia, dijo Huffman.

"No es que haya 5,000 personas con el coronavirus que asisten a esa conferencia", dijo. "Están cancelando como medida de precaución, y las aerolíneas son un negocio. Están perdiendo dinero solo por miedo, no por cosas que realmente están sucediendo".

El consejo de Huffman a los viajeros, de negocios o de otro tipo, es acumular tantos puntos de fidelidad como sea posible y "ascender en la escala" de los programas de viajero frecuente de las aerolíneas, algunos de los cuales ofrecen cancelación gratuita o incluso reembolsos en niveles superiores.

Solo uno de muchos

Aunque sea el primero entre los proveedores de BI, la conferencia de usuarios de Domo se une a una creciente lista de eventos cancelados en todo el mundo como resultado de las preocupaciones sobre el nuevo coronavirus.

Entre otros, el Mobile World Congress, una de las conferencias tecnológicas anuales más grandes con una asistencia esperada de alrededor de 100,000 personas, canceló el evento de este año que estaba programado para celebrarse en Barcelona del 24 al 27 de febrero.

Facebook canceló su conferencia de desarrolladores F8 programada del 5 al 6 de mayo en San José, California, y Cisco canceló Cisco Live! Melbourne programada del 3 al 6 de marzo en Melbourne, Australia.

El fabricante de chips y vendedor de inteligencia artificial Nvidia canceló la parte presencial de su GPU Technology Conference, que debía comenzar el 22 de marzo en San José.

Otros organizadores de eventos, sin embargo, actualmente planean proceder según lo programado.

South by Southwest, un festival de arte masivo que atrae a más de 200,000 personas anualmente, todavía está programado del 13 al 22 de marzo en Austin, Texas, a pesar de una petición en línea que solicita la cancelación del evento.

Y la conferencia anual de la Sociedad de Sistemas de Gestión e Información de Salud (HIMSS) no solo continuará según lo planeado a partir del 9 de marzo, sino que también agregó un orador de alto perfil a su lista.

Durante una llamada a los medios el lunes, Karen Groppe, directora sénior de comunicaciones estratégicas de HIMSS, dijo que el presidente Donald Trump hablará en la Conferencia y Exposición de Salud Global HIMSS 2020.

Groppe agregó que el evento continuará según lo programado, pero que la organización está monitoreando de cerca el brote y que ha reunido un panel externo de profesionales médicos para "ayudarnos a evaluar la situación y evaluar nuestra preparación en el sitio para el coronavirus".

La conferencia HIMSS20 también se ha promulgado en contra de saludar con un apretón de manos y la organización ha tomado medidas para prepararse para las preocupaciones médicas, como hacer que los consultorios médicos y las pruebas de detección estén disponibles en el sitio. La conferencia contará con más estaciones de saneamiento de manos, y proporcionará acceso a máscaras faciales y toallitas desinfectantes de grado médico.

HIMSS también ha declarado que aceptará cancelaciones para asistentes procedentes de países designados como alerta de Nivel 3 por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que incluyen Italia, Corea del Sur y China. El fin de semana pasado, el proveedor de hardware de red Cisco Systems dijo que se retira del evento debido al brote de coronavirus.

Pero cuando se le preguntó si los asistentes de los países afectados que no pueden asistir obtendrían un reembolso completo de las tarifas de la conferencia, Groppe dijo: "No voy a comentar sobre nuestra política de cancelación".

Un conocido asistente a conferencias de tecnología, el analista Ray Wang, escribió en su blog una lista de recomendaciones: "Mejores prácticas: Organizar eventos en la era del #Coronavirus (COVID-19)".

"Creo que, por un lado, donde estamos hay mucha reacción exagerada, pero por otro lado, la prudencia no es algo malo", dijo Wang, fundador, presidente y analista principal de Constellation Research. "Un desafío es que estamos pidiendo muchos datos imperfectos [sobre el nuevo coronavirus] en este momento".

Wang, que viaja a unos 200 eventos por año, dijo que no tiene planes de alterar su agenda en este momento. Agregó, sin embargo, que planeaba reunirse con su personal para discutir el nuevo coronavirus y evaluar si otros analistas de Constellation querrían cambiar sus planes de viaje.

"Si organizan un evento, no es obligatorio asistir", dijo Wang. "Hay una reacción exagerada temprana. El problema con este virus es cuán viral es: es muy contagioso, pero la tasa de mortalidad no es alta".

Menninger también dijo que está tratando de sopesar los hechos antes de tomar cualquier decisión.

"¿Estoy considerando cambiar mis planes? Sí", dijo. "¿Es probable que cambie mis planes? No en este momento, pero ciertamente estoy monitoreando la situación".

Mientras tanto, muchos otros proveedores están programados para organizar conferencias de usuarios esta primavera.

El proveedor de BI y análisis SAS tiene programado organizar su Foro Global de SAS del 29 de marzo al 1 de abril en Washington, D.C., y QlikWorld de Qlik todavía está programado del 11 al 14 de mayo en Phoenix.

"Como nuestro evento aún está a meses de distancia, no hemos tomado una decisión formal de cancelar o alterar nuestro evento en este momento", dijo Qlik en un comunicado. "Sin embargo, estamos monitoreando de cerca la situación a medida que se desarrolla, con la salud y la seguridad de nuestra audiencia como la principal preocupación".

Mientras tanto, la Cumbre de Aplicaciones Comerciales de Microsoft se había programado del 20 al 21 de abril en Anaheim, California, pero se ha trasladado del 6 al 7 de mayo en Dallas.

Microsoft dijo que "no tiene nada que compartir" sobre el tema de los eventos cambiantes debido al nuevo coronavirus.

Comentarios de Domo

La reacción a la decisión de Domo, mientras tanto, ha sido en gran medida positiva.

"Estoy seguro de que fue la decisión correcta para Domo, pero fue una decisión difícil", dijo Donald Farmer, director de TreeHive Strategy. "Organizaron un buen evento comunitario en Domopalooza, pero generalmente tiene una gran cantidad de asistentes del extranjero, especialmente de Japón. Muchos de estos asistentes enfrentan prohibiciones de viaje de la compañía de todos modos, y muchos más voluntariamente no viajarán".

Agregó que, al transmitir el evento en línea, Domo tiene la oportunidad de causar una impresión única.

"No es solo el coronavirus lo que hace que la gente piense dos veces antes de viajar en estos días", dijo Farmer. "Las empresas también están reduciendo cada vez más los viajes no esenciales por razones ambientales. Ya sea que se trate de lavado ecológico o no, estoy seguro de que veremos más y más eventos virtuales, por lo que quizás Domo pueda aprovechar una situación difícil y adelantarse al juego."

Y a pesar de lo dramática que ha sido la avalancha de cancelaciones de eventos y ajustes en respuesta al nuevo coronavirus, esta no es la primera vez que los eventos globales han tenido un efecto en los viajes a las conferencias.

Si bien no son los únicos ejemplos, en los días posteriores a los ataques del 11 de septiembre de 2001 se cancelaron todos los vuelos, y en 2005 el huracán Katrina llevó a Hewlett-Packard a cancelar su conferencia de usuarios en Nueva Orleans.

"La gente realmente entiende", dijo Kehoe. "Ellos toman la decisión".

Actualización de estatus de eventos al 4 de marzo:

  • Google ha anunciado la cancelación presencial del evento de E/S programado del 12 al 14 de mayo en Mountain View, California. Los asistentes deben recibir reembolsos antes del 13 de marzo, según un comunicado en el sitio web de la conferencia, y recibirán automáticamente la opción de comprar un boleto para el evento del próximo año, sin tener que participar en un sorteo.
  • Qualtrics 'X4: La Cumbre de Gestión de Experiencia, programada del 10 al 13 de marzo en Salt Lake City, se pospuso para principios del otoño, según un comunicado publicado en el sitio web del evento. Qualtrics publicó que se comunicará con los 16,000 asistentes estimados "en las próximas semanas" con las fechas para el evento reprogramado, para el cual las inscripciones se aplicarán automáticamente.
  • A raíz del brote de COVID-19, SAP Ariba ha cancelado su conferencia anual SAP Ariba Live, que estaba programada del 16 al 18 de marzo en Las Vegas. SAP Ariba Live en años anteriores ha atraído a miles de asistentes a conocer los últimos desarrollos con las aplicaciones de compras y cadena de suministro de SAP Ariba.

SAP Ariba emitió una declaración sobre la cancelación: "La salud y el bienestar de nuestros empleados, clientes, socios y comunidad son nuestra principal prioridad. A medida que la situación de COVID-19 continúa evolucionando, hemos tomado la decisión de cancelar SAP Ariba Live en Las Vegas, Nevada, del 16 al 18 de marzo y, en su lugar, creAR una experiencia virtual muy cercana a la del evento programado originalmente".

  • Oracle Modern Business Experience 2020, que se programó del 23 al 26 de marzo en Chicago, se pospuso del 21 al 24 de septiembre. La conferencia se centra en las aplicaciones de Oracle para la experiencia del usuario (CX), finanzas, recursos humanos y cadena de suministro.
  • Aruba ha anunciado que "por precaución", Atmosphere 2020, originalmente programado del 22 al 27 de marzo en Las Vegas, se convertirá en un evento virtual. La compañía ofrecerá contenido a través de video, transmisión y en eventos más pequeños.

La escritora de noticias de TechTarget, Makenzie Holland, y el director de noticias Shaun Sutner contribuyeron a esta historia.

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