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Microsoft recurre a SAP Ariba para sus necesidades de la cadena de suministro digital

En los últimos años, Microsoft incrementó su producción de dispositivos, como Xbox y Surface, lo que aumentó en gran medida la complejidad de su cadena de suministro, y ello le llevó a implementar SAP Ariba.

Cuando Microsoft incrementó la producción de su hardware, como el sistema de juegos Xbox y los dispositivos Surface, la cadena de suministro necesaria para respaldar la producción se volvió exponencialmente más compleja.

El modelo tradicional de la cadena de suministro de la empresa de software simplemente no iba a funcionar en un entorno de fabricación que requería más flexibilidad, mayor velocidad y una mayor visibilidad en los distintos niveles de proveedores. Para satisfacer su necesidad de una cadena de suministro digital efectiva, Microsoft recurrió a SAP Ariba.

Microsoft ha estado construyendo hardware desde la década de 1980, comenzando con ratones de computadora, luego teclados y joysticks en la década de 1990. Pero la complejidad de los dispositivos aumentó cuando comenzó a construir consolas de juegos a principios de la década de 2000, con la Xbox original, dijo Ali Khaki, gerente principal de proyectos de Microsoft para ingeniería de cadena de suministro, en una conferencia web donde anunciaron la implementación de SAP Ariba.

"Ahora, tenemos una gran variedad de productos, desde [la] línea Xbox a Surface para HoloLens, y un montón de nuevos productos que estamos lanzando, como Xbox One X, [que se lanzó en noviembre]", dijo Khaki. "Para poder hacer todo eso, teníamos que aumentar la complejidad de nuestra cadena de suministro".

Pantalla Microsoft Surface

Ingreso a la cadena de suministro digital

Hace unos dos años, Microsoft comenzó a trabajar con SAP Ariba e Intrigo Systems, un integrador de sistemas basado en Fremont, California, para diseñar e implementar la plataforma de la cadena de suministro SAP Ariba, según Khaki.

Microsoft estaba construyendo y distribuyendo alrededor de 77 millones de unidades de sus diversos dispositivos de forma regular en ese momento, y tenía varias instalaciones de fabricación y proveedores en todo el mundo.

"Con el crecimiento vino una mayor complejidad de la cadena de suministro, y con eso vino el aumento de la presión y los costos", dijo Khaki. "Tuvimos un aumento en los niveles de inventario y muchos de los puntos de contacto de la cadena de suministro eran manuales, y se requirieron muchas modificaciones para algunas actividades.

"Entonces, hace aproximadamente dos años, comenzamos una iniciativa interna para abordar el problema. Ya no podíamos trabajar con una cadena de suministro que estaba orientada a dispositivos que se lanzan cada tres o cuatro años, o  dispositivos de bajo perfil, no estratégicos, como teclados y ratones. Realmente teníamos que construir una nueva forma de pensar acerca de cómo abordaríamos nuestra cadena de suministro digital".

Los procesos tradicionales de la cadena de suministro de Microsoft eran muy manuales, involucrando principalmente el correo electrónico y las hojas de cálculo, y eran propensos a errores con una visibilidad extremadamente limitada de los proveedores y el proceso. Así que Microsoft creó una iniciativa llamada One Digital Supply Chain para desarrollar una plataforma de cadena de suministro digital, según Khaki.

Una plataforma para gobernarlos a todos

"Nuestros principios para eso eran tener una plataforma en todas las plataformas y canales con los que nos integramos", dijo. "Queríamos dar soporte a todos nuestros segmentos de clientes: consumidor, empresa, comercio minorista, socios. Queríamos ser basados en datos, y queríamos administrar el negocio de hardware de manera eficiente y proactiva. Pero, lo más importante, queríamos estar conectados a nuestros clientes."

En última instancia, Microsoft seleccionó SAP Ariba para estar en el corazón de su cadena de suministro digital, pero Khaki explicó que no era la única tecnología de SAP involucrada. La plataforma se integró con SAP ERP Central Component y SAP Integrated Business Planning. SAP Ariba pretende ser el principal medio de contacto entre Microsoft y los proveedores Tier 2 y Tier 3 que respaldan el proceso de fabricación.

Esto ha permitido a Microsoft pasar de un modelo de pronóstico a un modelo impulsado por la demanda que incorpora la demanda real de los clientes y no requiere existencias de inventario.

La velocidad y la flexibilidad son clave

Para respaldar este nuevo modelo, es fundamental que Microsoft integre rápidamente a los proveedores, ya que el tiempo desde la concepción de un nuevo producto hasta su diseño y fabricación se ha acortado exponencialmente.

La cadena de suministro digital de SAP Ariba ha permitido reducir en gran medida el tiempo de los proveedores a bordo.

"Antes, incorporar a los proveedores  generalmente tardaba entre tres y cuatro meses, pero ahora puede hacerse en tres o cuatro semanas, y en algunos casos, en cuatro o cinco días", dijo Khaki. "Ahora podemos abordar a un proveedor muy rápidamente y comenzar a construir productos, lo cual es muy importante para nuestro negocio conforme comenzamos a pensar en desarrollar nuevos productos, como HoloLens, y pasamos a la siguiente etapa con esos productos".

Ariba también hace posible que Microsoft tenga un modelo de producción mucho más flexible que responda inmediatamente a las necesidades del cliente. Los clientes ahora pueden seleccionar un dispositivo y personalizarlo de muchas maneras durante el proceso de pedido, como elegir la forma y el color de botones específicos. Al utilizar la cadena de suministro digital SAP Ariba, todos estos datos de clientes se envían a la instalación de ensamblaje automatizada que construye el dispositivo, y se le informa al cliente exactamente dónde está el pedido, desde el momento de la orden hasta el cumplimiento y la entrega.

Las mejoras de la velocidad y la flexibilidad no solo son buenas para los clientes, sino que le han dado a Microsoft una ventaja competitiva con sus proveedores, según Keith Baranowski, vicepresidente global y gerente general de soluciones de gasto directo de SAP Ariba.

"Es un mercado maduro y relativamente consolidado para muchos de los componentes dentro de los tipos de dispositivos que fabrica Microsoft, y hay muchos proveedores que fabrican pantallas, baterías o memoria", dijo Baranowski. "Están compitiendo con Apple y Samsung por el mismo suministro, por lo que si saben que pueden responder tres días más rápido que sus competidores cuando llevan un nuevo producto al mercado, o cuando se harán las entregas de Xbox para Navidad, son capaces de aprovechar y aprovechar esa entrega en tanto sus competidores, que se mueven más lentamente, están en gran desventaja".

Este artículo se actualizó por última vez en marzo 2018

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