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MetaFabric: la arquitectura de Juniper para centros de datos

MetaFabric es el intento de Juniper de hacer que los clientes piensen más allá de la red del centro de datos, y así puedan crear una red en nube mucho más grande.

Juniper Networks anunció una nueva arquitectura –MetaFabric–, la cual une la conmutación, el enrutamiento y el software en un enfoque integrado para el centro de datos y las redes en nube.

La nueva arquitectura para centro de datos de Juniper lleva a la industria de redes más allá de un enfoque “miope”, dijo Andre Kindness, analista senior de Forrester Research. “Se ha planteado todos los escenarios sobre el movimiento de la máquina virtual (VM) de servidor a servidor, y cómo programar eso. Pero el tema más grande está entre los centros de datos, y luego entre los centros de datos y la nube. Nadie está realmente abordando esos entornos híbridos”.

Las redes se han quedado detrás de otros elementos de la industria de TI en materia de interconexión de centros de datos y la nube, dice Kindness. MetaFabric es el intento de Juniper de hacer que los clientes piensen más allá de la red del centro de datos, y así puedan crear una red en nube mucho más grande.

“Por primera vez, [Juniper] está poniendo una envoltura alrededor de todas las cosas que está haciendo”, dijo Joe Skorupa, vicepresidente de investigación de Gartner. “Ellos están ofreciendo una gran flexibilidad en cuanto a la forma de construir el tejido en el centro de datos, y también están haciendo cosas buenas en cuanto a la capacidad de extender esos entornos a través de la WAN”.

MetaFabric también da pistas sobre el siguiente paso en la evolución de QFabric, la tecnología emblemática de centro de datos de Juniper. El control externo y los planos de gestión alojados en los dispositivos Interconnect y Director de QFabric pueden regresar a los dispositivos de nodo QFX del fabricante, que incluyen el recién anunciado switch QFX5100 de Juniper.

“La arquitectura [de QFabric] aún está allí, pero algunos de los componentes se están fusionando, eventualmente, a la columna de lo que será el nuevo tejido”, comentó John Merline, gerente y arquitecto de redes de datos en Northwestern Mutual, una compañía de seguros que forma parte de las Fortune 100. “Es una simplificación con menos partes móviles. El final ya está escrito [para QFabric Interconnect y QFabric Director]”.

MetaFabric: Muchas piezas móviles del centro de datos de Juniper

Juniper actualizó una serie de plataformas dispares para apuntalar MetaFabric, incluyendo mejoras al ruteador MX, un nuevo nodo/switch QFabric (QFX5100) y una nueva plataforma de gestión de red (Junos Space Network Director).

El ruteador MX ahora soporta Ethernet VPN (EVPN), una nueva tecnología de encapsulado para redes MPLS que permite a los clientes extender sus redes Layer 2 a lo largo de la WAN. “Otros fabricantes utilizan protocolos propietarios para esto, pero nosotros pensamos que es importante, para un ambiente abierto, utilizar protocolos basados en estándares para permitir una movilidad sin problemas para las VM a través de las subredes (subnets), a lo largo de los centros de datos y por toda la WAN”, dijo John Davidson, vicepresidente senior y gerente general de la unidad de campus y centros de datos de Juniper. El soporte MX EVPN también incluye optimizadores de tráfico para VM, que puedan crear vías eficientes para la migración de VM a través de la WAN.

La nueva Junos Space Network Director es una amplia plataforma para el manejo de redes con capacidades de visualización, análisis y control, tanto para redes virtuales como para físicas.

Merline, de Northwestern Mutual, indicó que la gestión de panel único para las redes virtuales y físicas es particularmente atractiva, debido a su compatibilidad con VMware. Él está considerando VMware NSX para la virtualización de redes. “Seremos capaces de ver la red sobrepuesta encima de la red física, así que cuando algo no esté funcionando bien, tendremos un solo panel de control para solucionar los problemas”, dijo.

Entretanto, la QFX5100 de Juniper es una nueva serie de dispositivos de nodo QFabric que también puede operar como switches tradicionales tipo “top-of-rack”, de 10 y 40 Gigabit Ethernet (GbE). Basada en el Trident II de silicio de Broadcom, la serie QFX5100 ofrece múltiples combinaciones de puertos de 10 y 40 GbE. También ofrece un puñado de características nuevas, incluyendo la capacidad integrada de actualizar el software, sin importar la topología.

MetaFabric incluye la evolución de QFabric

Finalmente, Juniper reforzó su tecnología Virtual Chassis, que permite a los ingenieros administrar y operar hasta diez switches Juniper como un solo dispositivo. Una nueva tecnología, Virtual Chassis Fabric [VCF], combina la tecnología heredada de Virtual Chassis con algunos de los elementos del pluno de control externo de QFabric. Ahora, los clientes pueden agrupar veinte dispositivos en un VCF, y aprovechar algunos  elementos del plano de control de QFabric sin utilizar los dispositivos externos Interconnect y Director que Juniper tradicionalmente requería.

"[VCF] es una arquitectura tipo spine-leaf, que ofrece la simplicidad del Virtual Chassis y los beneficios de QFabric, y en la cual el plano de control externo de QFabric está integrado en el mismo plano de control de los switches”, dijo Davidson.

Esos elementos del plano de control de QFabric incluyen la habilidad de que los dispositivos Juniper compartan información de topología y ruteo entre sí, así como la capacidad de empujar direcciones MAC a lo largo de la red, sin depender del protocolo de Spanning Tree.

Davidson formuló VCF como una opción de escalabilidad de rango medio para los clientes que quieren construir tejidos más grandes que los que pueden construir con solo Virtual Chassis, pero más pequeños que los que harían con QFabric. Eso es exactamente para lo que Merline lo utilizará inicialmente en Northwestern Mutual.

Merline ha desplegado cinco sistemas QFabric en sus dos centros de datos –cuatro para los grandes sistemas G de la red de producción, y uno QFabric clase M para su ambiente de laboratorio. Sin embargo, Northwestern mantiene una red completamente separada para su zona desmilitarizada (DMZ), la cual Merline desea actualizar con QFabric. Él no necesita el gran número de puertos que podría obtener con un despliegue completo de QFabric, por lo que prevé construir una DMZ usando VCF, corriendo sobre el nuevo QFX5100 de Juniper.

Pero VCF también refleja una evolución, dijo Merline. En lugar de construir una QFabric con los dispositivos Interconnect y Director orquestando e interconectando los nodos QFX, los clientes ahora serán capaces de construir una red tipo spine-leaf de switches QFX que ha absorbido esos dispositivos externos.

“En última instancia, se dirigían hacia el camino en el cual no necesitas utilizar el Interconnect," dijo Kindness de Forrester.

Todos los dispositivos QFX de Juniper soportarán VCF, al igual que lo harán los dispositivos EX9200 y todos los futuros dispositivos EX. Juniper también anunció una arquitectura de referencia y una práctica de servicios profesionales dirigida a soportar MetaFabric.

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