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Mercado de SDN siembra confusión en las actualizaciones de infraestructura de red

El mercado de SDN en constante evolución sigue confundiendo a los departamentos de TI a medida que determinan qué pasos deben seguir con sus actualizaciones de infraestructura de red.

Desde que el término red definida por software, o SDN, entró en el léxico de la tecnología de la información como el último paradigma por el cual debemos medir nuestras redes, el resultado en el mercado ha sido más a menudo la confusión que la claridad de la estrategia.

Muchos participantes en la refriega del floreciente mercado SDN llegaron con sus productos, pero ninguno arrojó sombras tan grandes como Application Centric Infrastructure (ACI) de Cisco y NSX de VMware. El mercado temprano de SDN comenzó, entonces, como una película con dos estrellas. Más recientemente se ha convertido en un elenco variado, lo cual puede ser muy malo, porque con solo dos participantes en el mercado habría sido un juego bastante fácil de Coca Cola versus Pepsi; todos podríamos ir a nuestros lugares seguros respectivos, y el mundo seguiría girando. Lamentablemente, con las actualizaciones de la infraestructura de red, no es tan simple.

Nada lo es nunca.

SDN es un concepto difícil de definir

Uno de los desafíos es que SDN en sí no es un producto, un mercado o algo que uno puede salir y comprar al vendedor de la tienda de la esquina, a pesar de las protestas en sentido contrario. Es un modelo arquitectónico, una idea más que nada, de cómo debería operar una red, y representa uno de los mayores cambios en el diseño de la red desde que todos estábamos peleando por los protocolos de red y transporte.

Naturalmente, entonces, todos los proveedores de productos de red, sin importar qué tan especializados o establecidos estén, se apresuraron a adaptar sus ofertas a este nuevo modelo. Pero, debido a que no había estándares establecidos, como TCP/IP, en los que todos acordaron, el modelo SDN rápidamente se convirtió en el salvaje oeste.

A primera vista, usted podría sentirse tentado a decir: "¿Y qué? La opción es buena para el mercado", y seguir adelante. Eso sería cierto con una cierta cantidad de productos con algunos estándares acordados. Pero, en este caso, no tenemos ninguno. Tenemos demasiados productos que se visten con el apodo de SDN, y no tenemos más estándares que algunas ideas poco acordadas alrededor del comportamiento.

Añada la creciente fragmentación que proviene de muchos proveedores convirtiendo todo, desde la capa de acceso, la red troncal, las aplicaciones, la virtualización y el almacenamiento, por nombrar algunos, en una cosa u otra "definida por software", y tiene una receta perfecta para dónde estamos ahora: confusión.

Comprender el siguiente paso para las actualizaciones de la infraestructura de red

He hablado con muchos clientes en los últimos años, tratando de comprender sus necesidades y ayudándolos a clasificar a los proveedores e ideas que compiten de una manera independiente del proveedor, y puedo decirles que lo único que es una constante es el desconcierto.

Mientras que algunos de esos clientes han llegado a una conclusión favorable a Cisco o a VMware por varias razones, y algunos han ido con jugadores de nicho, la mayoría todavía se mantiene al margen tratando de descubrir cuándo, o si, comprar la visión de alguien. Los sociólogos han acuñado la frase "miedo a perderse", o FOMO, para describir lo que mucha gente siente cuando son constantemente bombardeados por las actualizaciones en las plataformas de las redes sociales y se desorientan tratando de mantenerse al ritmo de los proverbiales Jones.

Lo mismo está sucediendo con los departamentos de TI, y por básicamente la misma razón. Pero, en lugar de precipitarse a participar, está llevando a la parálisis de la decisión.

Y está esto: a excepción de las velocidades y los avances, la mayoría de las redes empresariales funcionan bien. Pueden ser un poco inflexibles, particularmente a la luz de los estándares actuales, un poco difíciles de mover de una u otra forma, pero el diseño y la función son sólidos. Esto facilita que los departamentos de TI se mantengan al margen mientras intentan dar sentido a los nuevos paradigmas, para extraer señales del ruido.

Pero, ¿cuánto tiempo permanecerá sostenible esta estrategia de permanecer al margen? Las expectativas de flexibilidad, velocidad de implementación, informes y solución de problemas provienen de todos lados. Tomarse el tiempo para desarrollar una estrategia de red convincente es comprensible, dado el estado actual del mercado.

Hacer el siguiente movimiento en SDN no será fácil

Comprar los productos más grandes de los proveedores más importantes, simplemente según las especificaciones, ya no funcionará, si es que alguna vez lo hizo. En algún momento, se tendrá que tomar una decisión. La pregunta, entonces, es en qué estado se integra el mercado lo suficiente como para que la organización promedio se sienta segura al colocar una apuesta multianual y multimillonaria en infraestructura básica.

Teniendo en cuenta todo esto, ceder la toma de decisiones riesgosas al status quo comienza a parecerse a una buena jurisprudencia. Compre lo mejor del mercado de SDN no porque satisfaga todas sus necesidades, sino porque probablemente seguirá existiendo en el futuro previsible, y probablemente no haga que despidan a nadie. Eso no es necesariamente algo malo, no siempre: la estabilidad y el soporte a largo plazo son tan importantes como las características y la funcionalidad.

Pero recuerde que las actualizaciones de redes mayoristas, del tipo que viene con este nuevo paradigma arquitectónico, no son baratas ni simples de implementar u operar. Antes de comprar, asegúrese de saber lo que está recibiendo y de que puede vivir con ello durante mucho tiempo.

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