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Mayor inteligencia y automatización en Brasil ante impacto del covid-19

Algunas empresas en Brasil están aprovechando los beneficios de la automatización y la inteligencia basada en datos para salir avantes en medio de la crisis por la pandemia.

El mundo está pasando por la mayor crisis sanitaria y económica de los últimos cien años, causada por la pandemia del covid-19 y cuyos efectos pasarán a la historia como «el Gran Confinamiento». En Brasil, el virus ya superado los números registrados por China (el origen de la pandemia) y está muy lejos de acabar. Esto ha revelado la fragilidad de muchos sectores del gobierno, de las empresas y de la propia población. Pero hay luz al final del túnel, y el secreto radica en el uso de la tecnología mediante la industrialización y la automatización.

En los últimos 40 años, a nivel regional y mundial, se ha experimentado un proceso de desindustrialización con empresas que han transferido sus parques productivos a Asia y especialmente a China. Sin embargo, el covid-19 puede provocar un proceso inverso. En este punto, Brasil puede experimentar una nueva era de industrialización con la sustitución de importaciones, de manera similar a lo que ocurrió entre los años 30 y 80 del siglo pasado, o articularse como líder de los clústeres productivos internacionales.

Para que esto sea posible, se requiere de una gran habilidad política. Mientras se generan las condiciones para una futura reindustrialización, los empresarios brasileños se organizan. Según el gerente de desarrollo de negocios de Universal Robots en Brasil, Bruno Zabeu, cuando comenzó el aislamiento social, fábricas enteras quedaron paralizadas de la noche a la mañana. Eso hizo que los planes de digitalización y automatización que se planeaban para un futuro no tan cercano se adelantaran, y los que nunca antes habían pensado en ello, buscaron asesoramiento.

Universal Robots es una empresa danesa líder en la producción de brazos robóticos industriales de colaboración, con oficinas regionales en EE. UU., Alemania, Francia, España, Italia, Reino Unido, República Checa, Polonia, Hungría, Rumania, Rusia, Turquía, China, India, Singapur, Japón, Corea del Sur, Taiwán, México y Brasil.

«Cuando comenzó el aislamiento, esperaba que el trabajo disminuyera, pero fue al revés. En la industria, la mano de obra es algo relevante para la producción y, ¿cómo harán las industrias si no hay más gente en la fábrica? De ahí la importancia de la automatización inteligente. La robotización ha sido subdimensionada en el pasado y ahora no hay vuelta atrás. En el contexto que tenemos hoy en día, tiene que ser una automatización simple, modular, con bajo riesgo y respetando el flujo de caja», señala Zabeu.

La automatización siempre se entiende como una palanca para que los niveles de eficiencia y productividad se incrementen, pero, por otro lado, también como un proceso que elimina puestos de trabajo. En contraparte, es una gran ventana de oportunidad para nuevas áreas, que a su vez necesitarán nuevos empleados con un mayor grado de especialización. Todo dependerá de cómo las empresas y los gobiernos puedan coordinarse para solventar los nuevos desafíos.

Las microempresas también se automatizan y se tornan más inteligentes

Las micro, pequeñas y medianas empresas, por su parte, son esenciales para la economía brasileña. De los 20 millones de empresas en el país, el 70 % entran en esta categoría, totalizando alrededor de 13,5 millones de empresas, según datos de la consultora Empresômetro en 2019. El número se triplicó entre 2008 y 2017, según el Sebrae (Serviço Brasileiro de Apoio às Micro e Pequenas Empresas).

A pesar de su menor tamaño, las PyMEs pueden estar a la vanguardia de la inteligencia y la automatización tanto o más que las grandes corporaciones. Una encuesta realizada en 2019 por Zebra Technologies indicó el escenario de la inversión en tecnologías en empresas de todo el mundo, incluido Brasil. Uno de los grandes hallazgos de la encuesta fue exactamente el hecho de que las PyMEs de todo el mundo obtuvieron una puntuación más alta que las grandes empresas: una media de 64,5 frente a 61, respectivamente. Entre las PyMEs, el 37 % puede considerarse «inteligente», mientras que el número total, que incluye empresas de todos los tamaños, apunta al 17 %.

La importancia de la adopción de la tecnología por parte de empresas de todos los tamaños es que esta inversión se traduce en un aumento de la productividad de los empleados, una reducción del tiempo de formación del equipo y una visibilidad total de la información en tiempo real. Esta última, en particular, desempeña un papel fundamental para ayudar a los encargados a tomar mejores decisiones basadas en hechos. También según el estudio de Zebra, el 50 % de las empresas comparten la información recogida por sus sistemas de internet con sus empleados en tiempo real.

Para una PyME, lograr tales ventajas competitivas puede ser la diferencia entre prosperar o cerrar, especialmente en tiempos difíciles como los que estamos viviendo ahora. Un estudio reciente de Accenture muestra la relación entre el despliegue de tecnología y el rendimiento financiero de los negocios. Las empresas que han invertido menos en innovación han perdido un 15 % de sus ingresos anuales y, para 2023, podrían comprometer alrededor del 46 % de sus ganancias potenciales. Las investigaciones del SENAI (Serviço Nacional de Aprendizagem Industrial)  indican que las micro, pequeñas y medianas empresas que adoptan las tecnologías de la industria 4.0 aumentan su productividad en un promedio del 22 %.

Estamos hablando de soluciones como los sensores, la computación en nube y la internet de las cosas (IoT). Suena complicado, pero no lo es. Estos sensores están conectados en red, gracias a la IoT, y permiten el cruce de los datos recogidos, lo que puede conducir a valiosos conocimientos, como la cantidad de madera que esta empresa necesita pedir para satisfacer la demanda de fin de año. Con el tiempo, esta vigilancia se convierte en una gigantesca cantidad de información, que se almacena en la nube y puede ser vista a través de dispositivos móviles corporativos como tabletas y teléfonos inteligentes.

Sin embargo, para que su pequeña empresa sea más inteligente no es necesario que utilice tecnologías costosas y complejas. Los dispositivos sencillos, ligeros y de menor costo, como los teléfonos inteligentes, ya garantizan un aumento significativo de la eficiencia y son ideales para las empresas más pequeñas. La tecnología de nube, que se ha consolidado en los últimos años, también es responsable de hacer más accesibles las tecnologías y hacer que las operaciones incrementen su productividad.

Si algo ha dejado muy claro la pandemia del covid-19, por lo menos en territorio brasileño, es que una crisis se vuelve oportunidad, trayendo una explosión de creatividad para afrontar las circunstancias, obligando a todos a reinventarse y a usar las herramientas disponibles para volverse más fuertes, resilientes y competitivos.

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