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Este contenido es parte de Guía Esencial: Cambios en las redes empresariales: Sepa cómo aprovecharlos
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Los sistemas de gestión de redes deben satisfacer nuevas demandas

Las redes empresariales se complican debido a la movilidad, la nube y SDN. Es tiempo de que los sistemas de gestión de redes se pongan al día.

Han pasado 10 años desde que comprendimos que las redes de voz y video convergerían con nuestras redes de datos. Han pasado menos de seis años desde que llegamos a aceptar la disolución del perímetro tradicional de la red de la empresa, al menos en términos de nuestro pensamiento sobre la seguridad. En los últimos cinco años más o menos, hemos llegado a aceptar la convergencia de las redes de datos y almacenamiento en el centro de datos. Ahora estamos en la capa de las redes virtuales, los dispositivos móviles y servicios en la nube, y anticipamos un mundo de redes definidas por software (SDN). Nuestras herramientas de gestión y monitoreo necesitan mantenerse al día si vamos a mantener nuestras redes disponibles.

La incertidumbre acerca de la visibilidad de la red

El tema unificador que subyace en muchos de los cambios que enfrenta la red es una pérdida de seguridad en cuanto a dónde y cómo muchas entidades están conectadas a la red. Esto es cierto para las redes virtuales, redes de nube y, sobre todo, para acomodar el rápido crecimiento de los dispositivos móviles en la empresa. Afecta tanto a los sistemas de back-end que prestan servicios como a los dispositivos que los llevan a los usuarios, y por lo tanto afecta a todo, desde la gestión de un acuerdo de nivel de servicio (SLA) hasta el aseguramiento del sólido rendimiento de la aplicación.

Las redes virtuales en o entre los centros de datos se superponen a las redes físicas y crean una topología independiente de la de la red física, una en la que se agregan y se quitan las máquinas virtuales y se mueven dinámicamente. A tal fin, las herramientas de gestión deben asignar las redes superpuestas (puede haber varias) y monitorear el rendimiento en ellos, así como llevar un control sobre los interruptores y ruteadores físicos subyacentes que soportan las redes virtuales. Estas herramientas idealmente sean capaces de realizar un seguimiento de las máquinas virtuales desde la creación, pasando por los movimientos, hasta el cierre o hibernación (y que sean capaces de reestablecer una máquina que reaparece después de una ausencia).

Las redes de nube entregan recursos de fuente externa, como las pilas de aplicaciones que se ejecutan en pools de recursos de infraestructura como servicio (IaaS) de proveedores como Amazon o Google. Además, vinculan servicios internaos a los recursos externos. Los recursos de nube crean redes virtuales alojadas externamente, y por lo tanto plantean los mismos retos en relación con la capacidad de identificar el número y la ubicación de los puntos finales. Lo que es más, son opacos a la capa base: no se puede controlar la salud del switch físico. Esto sólo aumenta la importancia de la visibilidad de los comportamientos de las redes virtuales. Y, por supuesto, el número de diferentes infraestructuras físicas opacas en las cuales se basan las superposiciones virtuales, es en sí misma variable. Una empresa puede cambiar rápidamente los proveedores de servicios de nube, o agregar o quitar alguno de ellos de un grupo.

Quizás lo que es más dinámico y desafiante es hacer frente a la afluencia de los dispositivos móviles en redes WLAN empresariales. Mientras vemos un aumento constante y rápido en el número sobre el tiempo –y podemos esperar con seguridad que el aumento continúe durante algunos años por venir– el número de dispositivos móviles conectados en un momento dado fluctúa salvajemente. Por otra parte, ya que el personal o los clientes se mueven a través de una instalación, los componentes físicos de la red a través del cual el tráfico impacta la red de la empresa pueden variar rápidamente también. La ubicación de un "emisor importante" o "escucha importante" de la red puede variar segundo a segundo – ¡Incluso si el nodo en cuestión es el mismo! Así que las herramientas de gestión tienen que mejorar en el seguimiento de conexiones transitorias, tanto en el sentido de los dispositivos que aparecen y desaparecen como en el sentido de moverlos de un lugar a otro en la red física. Las plataformas de gestión también tienen que ser más competentes en la forma en que explotan el control de acceso de la red o los datos de gestión de dispositivos móviles para fijar identidades permanentes a los nodos que van y vienen (para un mejor monitoreo de los usuarios o del comportamiento del dispositivo en el tiempo).

De cara al futuro de algunos años, las herramientas de gestión tendrán que tomar en cuenta otro nivel de dinamismo, al tiempo que SDN comience a transformar la forma en que vemos la entrega de conectividad. Una suposición subyacente clave en SDN es que: Cualquier dispositivo plano de datos se puede implementar cualquier número Las herramientas de gestión tendrán una nueva cornucopia de datos con los que trabajar –pero un entorno completamente dinámico y fluido que sea comprensible y administrable para el personal de TI.

Nuevas herramientas para la gestión de la red

Las herramientas de gestión empresarial tienen que reflejar las aspiraciones de los negocios y las operaciones de la empresa. La nueva red de la empresa tiene que alimentar una empresa que quiere ser ágil con la virtualización, la nube y la movilidad. Con el fin de que pueda prestar servicios de manera efectiva en este entorno en evolución, las herramientas de gestión y monitoreo deben soportar estos objetivos de negocio, garantizando una infraestructura de TI capaz de acomodar el dinamismo de las redes virtuales, de nube, móviles y –algún día– redes definidas por software.

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