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Este contenido es parte de Guía Esencial: Guía Esencial: ¿Hacia dónde va el centro de datos?
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Los micro centros de datos mantienen competitivas a las empresas

Una flota de micro centros de datos puede conquistar la latencia y la resiliencia de un centro de datos centralizado. ¿Es el modelo para su empresa?

Los centros de datos descentralizados pueden mejorar el rendimiento de las aplicaciones y la disponibilidad del sistema colocando recursos cerca a los usuarios.

El debate sobre si se debe concentrar los recursos del centro de datos o propagarlos en micro centros de datos no es nuevo, y no terminará pronto. Muchas grandes empresas ponen sus centros de datos remotos en uno o pocos lugares centrales, pero un grupo distribuido de centros de datos ofrece un mejor rendimiento, mayor fiabilidad y menores costos.

Las empresas optan por este cómputo extremo –centros de datos más pequeños ubicados cerca de poblaciones de usuarios finales– para mejorar la velocidad. Los empleados y los consumidores a menudo se encuentran dispersos geográficamente, pero todos necesitan un acceso rápido a los datos. Cuando la información se almacena más cerca del usuario, los datos se entregan más rápido. Por ejemplo, un minorista con una tienda en línea quiere servir a su sitio web más cerca de los clientes en los EE.UU., Rusia y Brasil.

Información de gran ancho de banda, como streaming de contenido, imágenes médicas o diagramas arquitectónicos complejos, puede lentificar el tiempo de respuesta de la red y disminuir la productividad. Mover esos datos más cerca del usuario elimina esos problemas. Por ejemplo, una empresa de rendering de simulaciones podría ubicar centros de datos en cada una de sus sucursales en todo el país para albergar datos valiosos que acaparan ancho de banda, en lugar de centralizarlos en su sede.

Hágase pequeño o váyase a casa

Las unidades de tamaño rack de los micro centros de datos responden a los casos de uso de nicho: oficinas remotas, despliegues móviles, capacidad de TI temporal para militares y el alivio de desastres. Muchas compañías históricamente desconfiaban de la implementación de estos sistemas de TI nuevos e inusuales en pequeños recintos o al aire libre, prefiriendo el típico centro de datos grande, interno y altamente controlado. Pero los proveedores están cambiando el diseño del sistema en algunos casos para atraer a más usuarios.

En el mercado de servidores de centros de datos, los proveedores ahora compiten por ser más pequeños y más móviles. Proveedores establecidos como Dell, HP e IBM desarrollaron servidores de datos más pequeños y ligeros, y más móviles. Además, proveedores como Elliptical Mobile Solutions, Schneider Electric y Silicon Graphics International han llevado la competencia a un nuevo nivel con los micro centros de datos autónomos.

Usted tiene centros de datos

AOL Inc. adopta la computación de extremo. Después de la adquisición de sitios de producción de contenidos –como The Huffington Post, Engadget y The Patch– necesitó una red flexible de centros de datos para acelerar la capacidad de servidor rápidamente cuando alguna pieza particular de contenido subía en popularidad. La compañía desplegó micro centros de datos de tamaño de bastidor para remodelar su infraestructura de TI, desde un gran sistema central a pequeñas instalaciones de TI sin personal, gestionadas remotamente. Los nuevos recintos de alta densidad albergaban servidores con miles de máquinas virtuales que son fundamentales para la red de distribución de contenido de AOL y permiten desplegar rápidamente nuevas capacidades de TI.

Instalar equipos en jaulas de colocación es un enfoque algo comparable a las grandes empresas tradicionales que persiguen el mismo back end de centro de datos descentralizado y flexible que AOL. Con colocación, el personal del proveedor normalmente supervisa la infraestructura, con diversos grados de administración remota y control del administrador. Con el enfoque de micro centro de datos, en contraste, la empresa es la primera línea de mantenimiento.

Cómo difieren los enfoques de centros de datos

La economía afecta la mudanza hacia los centros de datos remotos.

Las empresas despliegan cientos de miles de servidores, que ofrecen economías de escala en términos de compra y gastos operativos en un solo lugar. A medida que crecen los centros de datos, las conexiones entre los sistemas se hacen más complicadas. Si bien los costos de hardware disminuyen, las áreas auxiliares que hacen funcionar a un centro de datos se vuelven más caras.

Los centros de datos más grandes, más complejos, requieren herramientas de gestión y solución de problemas más sofisticadas y costosas. Ellas también ocupan más espacio físico, lo que contribuye al aumento de los costos de bienes raíces. Sin embargo, la distribución de recursos de TI a muchos lugares aumenta retos de gestión; las empresas necesitan realizar un seguimiento de toda esa infraestructura e interconectarla. A medida que el número de sitios remotos crece, la tarea de ubicar claramente los problemas se multiplica.

El tiempo de inactividad es otro impulsor del sistema descentralizado. Muchas empresas no pueden darse el lujo de estar fuera de línea. Un centro de datos centralizado es un único punto de fallo, incluso con sistemas redundantes en los bastidores, fuentes de alimentación redundantes en el sitio, y otras garantías específicas de cada ubicación. Si el sistema principal se desconecta, todo el negocio se encuentra inactivo.

Con demasiada frecuencia, las empresas cuentan con sistemas de respaldo y recuperación rudimentarios; ellas ejecutan un sistema informático principal y tienen una copia de seguridad en las inmediaciones para la recuperación de desastres. Si algún desastre meteorológicas severo o algo similar golpea la zona, podría destruir el sitio principal y el respaldo.

Las ubicaciones de centros de datos distribuidas proporcionan más fiabilidad debido a que las tareas principales de procesamiento se pueden realizar en varios sitios, en lugar de en uno. La virtualización juega un papel clave en las capacidades de contingencia de datos hasta la punta. Las organizaciones de TI pueden mover un proceso virtualizado fuera de un servidor fallido a cualquiera de una serie de servidores en centros remotos. Un fallo en una máquina no impide la carga de trabajo. Los sistemas defectuosos son aislados y reparados sin tiempo de inactividad para todo el entorno.

La causa más común de los cortes no planificados en los centros de datos son fallas en los equipos de alimentación ininterrumpida, según el Instituto Ponemon LLC. Conforme los sistemas centrales se hacen más grandes y más complejos, la probabilidad de problemas aumenta. Los centros de datos pequeños, distribuidos, se encuentran con este tipo de problemas con menos frecuencia.

Durante su vida útil, un servidor le cuesta a las empresas más en las facturas de energía que en el precio de etiqueta, de acuerdo con International Data Corp. Los centros de datos, especialmente los grandes centros de datos centralizados, agotan fácilmente algunas redes de energía locales. Los centros de datos distribuidos difuminan el uso de energía entre varios lugares y tienen menos efecto en la red eléctrica.

Un centro de datos de gran tamaño también puede presionar al suministro de agua local. En Prineville, Oregon., Apple Inc. trabajó con la ciudad para aprovechar una corriente subterránea de agua necesaria para enfriar su centro de datos de 500,000 pies cuadrados. Los sitios remotos también pueden usar agua para la refrigeración, pero el consumo por sitio es significativamente menor.

Sobre el autor: Paul Korzeniowski es un escritor independiente que se especializa en temas de centros de datos. Él ha estado escribiendo sobre tecnología desde hace dos décadas, está ubicada en Sudbury, MA y puede ser contactado en: paulkorzen@aol.com.

Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2015

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