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Los dispositivos de usuario final requieren una orquestación cuidadosa

Las opciones para acceder a TI han aumentado desde el apogeo de la PC de escritorio, y las organizaciones deben llevar a cabo un acto de balance.

Es posible que no lo haya notado, pero la muy hablada muerte de la PC ha sucedido, al menos en algunos aspectos.

La PC de escritorio tradicional era un dispositivo bastante autónomo: poder de cómputo, almacenamiento, interacción del usuario, sistema operativo y aplicaciones, todo en una caja para un usuario.

Eventualmente se agregó a la red y luego se redujo de tamaño para que se convirtiera en portátil, y ahí es cuando comenzó la diversión.

Una vez que una red confiable y universal está instalada, las cosas se pueden mover. Esto no se trata solo de la movilidad del dispositivo y del usuario, sino de casi cualquier parte de todo el sistema de TI: el almacenamiento, el poder de cómputo, las aplicaciones. Virtualícelos y entréguelos cuando sean necesarios a través de la red, facilitando su acceso, administración y seguridad; desde un servidor, en la nube, en cualquier lugar.

Ya no existe la relativa certeza de un montón de dispositivos, desde la computadora de escritorio a la portátil, todo funcionando prácticamente con el mismo sistema operativo y capaz de ser administrado como un grupo homogéneo. En lo que hay que confiar ahora es la red y el control estructurante sobre eso, a pesar de la variedad que hay debajo.

Computación en red

Algo de esta variedad parece bastante familiar. Sin muchos cambios externos en el hardware físico, parte de la complejidad de las computadoras personales se puede eliminar y enviar a los servidores de la red. En la década de 1990, a esto se llamó "computación en red".

A pesar de que tomó un poco más para que muchos se sintieran cómodos con que la capacidad podía ser entregada a través de una red, eso florece en varias formas hoy en día, sobre todo a medida que las capacidades y la aceptación de la computación en la nube han crecido.

El cliente "pesado" de la PC totalmente cargada se transformó en clientes "ligeros" y ahora en clientes "cero", con gigantes de PC de larga duración, como HP (con sus clientes ligeros ahora en la nueva división de HP Inc.) y Dell (A través de su adquisición de Wyse en 2012) reconociendo el cambio, así como gigantes de la red como Google, con sus Chromebooks, y así sucesivamente. La base operacional ya no es un "sistema operativo de disco" o ni siquiera Windows, sino una variedad de arranques ligeros y simplificados para conectarse a servicios a través de una red.

Esencialmente, el objetivo es entregar un servicio de TI (aplicaciones utilizables) al usuario desde un punto central. A pesar del gran apetito por la movilidad, para muchos esto todavía significa para el usuario de un escritorio.

Infraestructura virtual

La infraestructura virtual para entregar aplicaciones utilizables al escritorio, la infraestructura de escritorio virtual (VDI), tiene sus raíces en el trabajo realizado por Citrix desde los primeros días de la computación en red. Un centro de datos apilado con servidores y capacidad de almacenamiento se puede gestionar de forma centralizada con aplicaciones actualizadas, parchadas y correctamente configuradas, entregadas a los dispositivos cliente. Estos, a su vez, pueden ser despojados de capacidades innecesarias para reducir el costo, y de la conectividad no necesaria para eliminar las vulnerabilidades de seguridad.

Desde el punto de vista del usuario, su entorno de trabajo personalizado puede ser entregado a cualquier escritorio en el que se encuentren, y en cualquier dispositivo subyacente que utilicen. Entregados por la empresa, a través de traiga su propio dispositivo (BYOD), PC, Mac, Linux e incluso tabletas; con VDI adecuadamente configurado, realmente no debería importar.

Hay desafíos, y son necesarios ajustes. Los costos de licencias de software deben ser comprobados, las redes no siempre tienen suficiente capacidad –el uso doméstico al final de una banda ancha lenta de 2 Mbps puede ser problemático– y muchos empleados tienen una compleja combinación de aplicaciones empresariales a las que necesitan acceder. La proposición de VDI funciona mejor para entregar a los trabajadores regulares del conocimiento un conjunto de herramientas de "oficina" dondequiera que necesiten acceder a ellas.

Citrix sigue siendo un jugador importante, y se le han unido, inevitablemente, por Microsoft VDI y VMware, a través de la adquisición de Thinstall en 2008 y Desktop en 2013, así como otros. Citrix, a través de XenDesktop y XenApp, se ha enfocado en los clientes empresariales, pero intentó durante un tiempo ofrecer una oferta VDI-en-una-caja dirigida a pequeñas empresas, aunque esto no resultó ser un avance significativo. El hecho de que Citrix, con toda su experiencia y conocimiento en esta área, batallara, es una indicación de que VDI se aplica más fácilmente a las empresas más grandes que a las PyMES.

Escritorio como servicio

Esto puede estar cambiando. Ahora, el modelo se extiende más allá de la empresa, al escritorio basado en la nube como servicio (DaaS). Amazon lanzó su WorkSpaces DaaS en 2014 y, reconociendo los desafíos de la capacidad de la red, licenció el protocolo Teradici PCoIP para comprimir y cifrar el tráfico de la red, y utilizó su propio protocolo de Streaming Experience (SDX) para reducir el parloteo en la red.

Especialistas innovadores de VDI también están surgiendo y desarrollando sobre la propuesta de DaaS, como Workspot o VDIworks, que están utilizando la nube para simplificar los aspectos desafiantes de VDI, como el almacenamiento, el balance de carga y el monitoreo de rendimiento. Otros proveedores con competencia en la nube, como Cisco, Oracle, Dell y HP, han reconocido el potencial de DaaS, a medida que los usuarios demandan cada vez más flexibilidad para elegir sus propios puntos de acceso y cambiar entre ellos.

En ninguna parte esto es más aparente que en el creciente uso de dispositivos móviles para acceder a las TI empresariales. Las laptops crecieron rápidamente de la herramienta de los pocos seleccionados que viajaban, a los reemplazos de escritorio para muchos –en el trabajo, luego en casa– y los asistentes digitales personales (PDA) y luego los teléfonos inteligentes se apoderaron de los bolsillos de las personas. Pero el cambio real vino con las tabletas y el primo más grande del móvil, la fablet.

Comodidad y facilidad de uso

Puede que no sean del tamaño del escritorio o de la experiencia de la portátil que la mayoría de los usuarios empresariales gustan, pero la comodidad y la facilidad de uso y acceso significa que estos dispositivos deben ser servidos.

Una forma es tratarlos como una extensión del modelo VDI, pero el uso de redes abiertas, públicas y domésticas –celulares o Wi-Fi– trae más retos de seguridad y estos deben ser abordados con entornos de trabajo seguros. Érase una vez cuando el perímetro físico contenía las amenazas, pero ahora el cliente móvil está fuera en la naturaleza y necesita protección.

Los proveedores de VDI, en general, reconocen la importancia de mejorar y asegurar la experiencia móvil. El protocolo Blast Extreme de VMware está diseñado para mejorar la experiencia de la más amplia gama de clientes, y tiene un bajo impacto en la vida de la batería del cliente móvil, haciendo menos intimidantes al video y el VDI. Mientras tanto, Citrix facilita la vida a los usuarios móviles de Apple que necesitan acceder a aplicaciones de escritorio de Windows que usan ratón en sus iPads e iPhones con pantalla táctil.

Otros se están enfocando en entregar y proyectar un espacio de trabajo seguro, controlado y contenido en cualquier cliente, y en particular en los móviles, que pueden ser dispositivos personales en lugar de dispositivos controlados por la empresa. Capsule Workspace de Check Point y Workspace de Workspot ofrecen un acceso seguro y sin problemas a los recursos corporativos y las aplicaciones empresariales, manteniendo los datos empresariales seguros y separados de los datos y aplicaciones personales.

Portal seguro de autoservicio

Numecent ha adoptado un enfoque diferente con su tecnología Cloudpaging. Aquí, las aplicaciones se contienen en forma centralizada y se ponen a disposición de cualquier dispositivo a través de un portal seguro de autoservicio. A continuación, la aplicación se transmite al dispositivo del usuario en una forma especial, altamente comprimida, en la que utiliza recursos locales para proporcionar una mejor experiencia de usuario en un entorno seguro.

La movilidad es ahora un factor clave para influir en la estrategia de TI de la organización. La necesidad de hacer que las aplicaciones funcionen bien en los dispositivos móviles, donde la pantalla es más limitada y la interacción es táctil pone más atención a la usabilidad y la experiencia del usuario. Al igual que las generaciones anteriores de desarrolladores descubrieron que las aplicaciones "habilitadas para internet" requerían más que simplemente poner todo en un navegador web, los desarrolladores de aplicaciones móviles se dan cuenta de que las arquitecturas necesitan cambiar.

Complejo tirón de guerra

Esto ha llevado a un complejo tirón de guerra entre enfoques conflictivos. Por ejemplo, las aplicaciones nativas pueden obtener la mejor funcionalidad y rendimiento, pero necesitan portar a través de cada dispositivo de base diferente para admitir todas las variantes de sistemas operativos móviles. Los enfoques basados ​​en navegador que utilizan HTML5 pueden ser más rápidos y más simples, pero pueden tener que comprometer la funcionalidad general. La realidad emergente es que un enfoque híbrido está probando ser el más pragmático.

Las plataformas de desarrollo de aplicaciones móviles (MADPs), como las de Kony, Pegasystems, Appcelerator, OutSystems e IBM, pueden quitar gran parte del dolor y, por lo general, permiten a los desarrolladores crear aplicaciones con un enfoque móvil. Donde tales herramientas realmente ayudan, sin embargo, es en proporcionar la capacidad para que la aplicación se utilice en cualquier lugar, esencialmente en que sean omnicanal.

Para muchos, estas aplicaciones se destinarán fuera de la organización para ampliar el acceso a TI empresariales para abarcar a los clientes y la cadena de suministro. Sin embargo, a medida que se desarrollen nuevas aplicaciones centradas en los empleados, éstas también tendrán que ser implementadas como multiplataforma para satisfacer las necesidades de los empleados.

Es posible que la PC de escritorio no sea totalmente obsoleta como dispositivo, pero las opciones para el acceso a TI se han disparado y dividido en muchos tipos diferentes de dispositivos y factores de forma. Las preferencias y la demanda de los usuarios, impulsadas por su aceptación y la familiaridad de la tecnología como consumidores, significan que las empresas se enfrentan a muchos actos de balance difíciles: flexibilidad versus control, elección versus estandarización, predictibilidad versus incertidumbre.

Se requiere un enfoque pragmático que cambie el énfasis del hardware y las interfaces de programación de aplicaciones (API) del sistema operativo, hacia la entrega de servicios y las aplicaciones omnicanal.

Las organizaciones tendrán que obtener una mejor comprensión de los perfiles de aplicación en uso de acuerdo con las diferentes funciones, para que puedan buscar las áreas comunes para que las aplicaciones se entreguen como un servicio. Necesitan evaluar de manera realista cuánto pueden entregar o desarrollar internamente, y cuánto requiere del soporte externo de proveedores de servicios y desarrollo de aplicaciones.

La gestión de dispositivos clientes de acceso se ha convertido en mucho más acerca de la orquestación y un acto de equilibrio, y menos sobre la forma predecible de control predominante en el apogeo de la PC.

Rob Bamforth es analista principal de Quocirca.

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