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Las ventas suben en Canal de Fibra 16 Gbps, ¿Es el camino del dodo?

Las ventas de Canal de Fibra 16Gbpslogran su volumen más alto desde 2008, pero sigue habiendo dudas sobre el futuro de la tecnología.

Era el mejor de los casos, y pronto podría ser el peor de los casos. La tecnología de Canal de Fibra, que ha estado disponible desde 1988, está viendo un aumento significativo en las ventas debido a la reciente duplicación de la velocidad de 8 Gbps a 16 Gbps. Pero en el largo plazo, su futuro podría no ser tan brillante.

El Canal de Fibra (FC) surgió como una forma de mover los datos de grandes servidores centrales a los sistemas de almacenamiento adyacentes. Aprobado por la norma del American National Standards Institute (ANSI) en 1994, la velocidad máxima de la norma que ha sido debidamente actualizada, a partir de 1 Gbps y ahora llegando a 16 Gbps.

"Toda la tecnología debe tener un plan de trabajo para sobrevivir, y [16 Gbps] FC es sólo el siguiente capítulo en la larga historia de Canal de Fibra", dijo Sam Barnett, Analista Director para el Centro de Datos y la Nubeen Infonetics Research.

La especificación de 16 Gbps se completó en el otoño de 2011. Además de mayor velocidad, las características del nuevo estándar incluyen lo siguiente: baja utilización de energía; compatibilidad con versiones anteriores del estándar; 60% para duplicar las mejoras en la red de área de almacenamiento densidad de E/S; 60% para el doble de máquinas virtuales, canales I/O por puerto y el uso de un menor número de ranuras PCIe que la versión anterior de la norma.

Varios adaptadores, switch, almacenamiento y suministros del servidor han estado desarrollando productos compatibles. En diciembre de 2011, la Fibre Channel Industry Association (FCIA), una organización internacional de fabricantes sin fines de lucro, integradores de sistemas y proveedores, sostuvo una Plugfest para probar diferentes dispositivos; Amphenol Corp., Broadcom Corp., Brocade, Cisco, Data Center Systems Inc., Emulex Corp., EMC Corp., Hewlett-Packard Co., JDS Uniphase Corp., NetApp Inc., QLogic Corp., SANBlaze Technology Inc. y Teledyne LeCroy tomaron parte en la prueba celebrada en el laboratorio de interoperabilidad de la Universidad de New Hampshire.

Un par de factores impulsaron el desarrollo de la opción del sistema en red de almacenamiento más rápido.

"El cambio a la computación en Nube está moviendo empresas fuera de los sistemas dispersos hacia los centros de datos centralizados", dijo Mark Jones, Director de Marketing de Tecnología en Emulex, Vicepresidente de la FCIA. Como la información se vuelve más concentrada, las empresas mueven grandes volúmenes de datos a través de distancias cortas en lugar de pequeños volúmenes de datos a través de grandes distancias y por lo tanto necesitan más ancho de banda en el centro de datos.

Además, las tecnologías de almacenamiento y servidores se vuelven más rápidas y por lo tanto pueden producir tensión en las conexiones existentes. El próximo lanzamiento de los servidores equipados con procesadores de la nueva plataforma Romley de Intel Corp. debe aumentar el volumen de datos que siendo empujados por los servidores. Serán necesarias tuberías de red más largas para apoyar las tasas más altas de E/S.

Cuando se trata de productos de Canal de Fibra, hay un número limitado de proveedores en cada segmento de mercado. Brocade ha sido el proveedor que más agresivamente ha empujado los switches de Canal Fibra de 16Gbps. La compañía ha mantenido ese segmento de mercado prácticamente a sí misma, y de acuerdo a los informes iniciales 16 Gbps ahora representa alrededor del 30% de sus ventas de switch clase nuevo director.

Cisco ha estado un poco rezagadoen el mercado, diciendo que no hay una gran cantidad de demanda de los clientes para estos productos, de acuerdo con Barnett. Sin embargo, Cisco ha sido mucho más proactivo en la promoción del movimiento de productos de Canal de Fibra sobre Ethernet (FCoE), ya que se adaptan más limpiamente con sus sistemas heredados de Canal de Fibra.

Más competencia es evidente en otros segmentos del mercado. Proveedores como Broadcom y Emulex han comenzado la entrega de 16 Gbps Canal de Fibra para adaptadores de servidor HP, Dell y servidores de IBM que la virtualización de apoyo (inicialmente sólo VMware software) y E/S de las funciones de gestión. Proveedores de almacenamiento como EMC, NetApp y QLogic han comenzado a agregar soporte de Canal de Fibra a sus dispositivos.

La primera ola de productos de 16 Gbps Canal de Fibra comenzó a distribuirse a finales de 2011. El interés del cliente inicial ha sido alto y siempre y cuando el mercado con un impulso muy necesario. De hecho, Dell'Oro Group reportó que los ingresos de los productos Fibre Channel alcanzó su nivel más alto en cuatro años, en $ 1,3 mil millones durante los primeros seis meses de este año.

"Muchas empresas ven [16 Gb] Fibre Channel como una forma de su futuro a prueba de redes de almacenamiento", dijo Jones.

Sin embargo, como con cualquier nueva tecnología, a veces surgen problemas que implican la interoperabilidad y funciones de gestión. Hasta ahora, estos problemas han parecido minúsculos.

"Usamos las mismas interfaces con [16 Gb] de Canal de Fibra en que nos basamos en las versiones anteriores de la norma", dijo Jones.

Además, cuando se inicia por primera vez los nuevos productos para el envío que a menudo vienen con etiquetas de precio premium, y ese ha sido el caso con soluciones de Canal de Fibra de 16Gbps. Los costos de conexión por puerto empezaron alrededor del 50% más que sus pares de conexiones de 8Gbps. La trayectoria de los precios se ha estado moviendo hacia abajo, pero pasarán unos años antes de quelos dos vayan a estar en sintonía. En resumen, conforme los precios bajan y los avances técnicos impulsan más datos a través de conexiones de almacenamiento, hay un gran interés en el Canal de Fibra de velocidad más rápida parece probable dentro delos próximos años.

Entonces, ¿qué sigue? El FCIA ha estado desarrollando un estándar para productos de Canal de Fibra 32Gbps. Los borradores de las especificaciones deben estar listos a finales de este año, y los productos se esperan que empiecen a llegar en 2014. El grupo incluso ha esbozado un plan de trabajo a largo plazo conproductos de 512Gbps que serían entregados en 2024.

Pero, ¿por cuánto tiempo más el Canal de Fibra seguirá siendo viable? El centro de datos se ha visto un movimiento significativo fuera de los sistemas autónomos y hacia redes más integradas y dispositivos de centros de datos. Una versión de FCoE fue desarrollada en 2007, y ha ido ganando popularidad en el mercado. Ethernet domina el mercado de los servidores, y ha logrado avances significativos en el campo de red de área amplia. Mover las soluciones de almacenamiento a una red Ethernet proporciona una mayor cohesión que actualizar continuamente a versiones más rápidas de Canal de Fibra.

En la actualidad, Infonetics fija el FCoE en torno al 15% del total del mercado de switches Ethernet en el centro de datos y piensa que va a seguir aumentando. En suma, el Canal de Fibra sigue siendo una solución de redes de almacenamiento viable en el corto plazo, pero su pronóstico a largo plazo aún no es certero.

ABOUT THE AUTHOR: Paul Korzeniowskies un escritor independiente que se especializa en problemas del centro de datos. Está localizado en Sudbury, Massachusetts, y se le puede contactar en paulkorzen@aol.com.

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