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Las tres tecnologías para impulsar los negocios

Tecnologías emergentes tales como las impresoras 3D, el internet de las cosas y las APIs entregarán nuevas oportunidades de negocio.

Un reciente estudio de Gartner nombró a la firma de bienes de consumo Unilever como líder en la cadena de suministro, gracias en parte a su uso de análisis de datos, impulsados ​​por SAP Hana, para diseñar y optimizar las redes de la cadena de suministro en los mercados emergentes.

Si bien el análisis de datos puede funcionar para algunas empresas que quieren cosechar los datos que ya tienen, las empresas líderes también están ganando eficiencia uniendo los sistemas de TI dispares para proporcionar una experiencia de usuario más fluida.

Greg Schott, presidente y CEO de MuleSoft, dijo que el CIO de uno de los principales clientes de su empresa –una empresa CPG grande– no pensaba en sí mismo como CIO, sino como director de  integración.

Schott ve un cambio fundamental teniendo lugar en TI. "En el pasado hemos tenido grandes TI cultivadas en casa, con miles de aplicaciones para resolver propósitos en toda la empresa", dice. “Era muy desconectado, lo que llevó a la extensión de TI y a vulnerabilidades de seguridad”.

En opinión de Schott, las organizaciones tienen la capacidad, a través de la nube y las API (interfaces de programación de aplicaciones), de usar muchos servicios que se pueden compartir en toda la empresa.

Utilice APIs para integrar interna y externamente

"Hay una gran oportunidad para desacoplar todas las piezas", dijo. Para Schott, la gente ya no  necesita grandes aplicaciones monolíticas para alimentar el negocio; la integración de punto a punto a menudo puede proporcionar beneficio inmediato.

Por ejemplo, una empresa de bienes de consumo envasados ​​podría integrarse con los sistemas propios de los minoristas, uniendo directamente el pedido, el inventario y la cadena de suministro, señaló IBM en un reciente blog. "También puede hacer sus APIs relacionadas con los productos disponibles a los socios que están escribiendo sus propias aplicaciones móviles y desean incluir información sobre los productos que ofrecen, los productos que usted está vendiendo a través de ellos", decía.

En un artículo de Forbes publicado el año pasado, los consultores de McKinsey, Pratap Ranade, Devin Scannell y Brian Stafford señalaron que la tienda departamental estadounidense Sears utilizó  APIs para mejorar su experiencia de usuario en línea, permitiendo a los desarrolladores crear aplicaciones para que los clientes busquen productos y encuentren ubicaciones de las tiendas.

"Lo que es más, la próxima ola de aplicaciones combinará cada vez más los datos y los servicios de otras compañías, ofreciendo un canal directo para llegar a los consumidores móviles en formas nuevas y atractivas", anotaron los consultores de McKinsey.

Actividad de sensores

El uso de sensores conectados en red está ayudando a algunas empresas manufactureras a vincularse directamente a sus clientes. Stan Aronow, vicepresidente de investigación en Gartner, dijo: "Procter & Gamble ha creado un cepillo de dientes inteligente para entender lo que está pasando cuando usted se cepilla los dientes, que se conecta a internet”.

Inditex, propietaria de una serie de minoristas, incluyendo Zara, Pull&Bear y Bershka, ocupó el segundo lugar en el ranking de cadena de suministro de Gartner al hacer uso de etiquetas RFID para ayudar a los clientes a rastrear cuáles de sus tiendas contiene prendas de un tamaño o color en particular.

Según Inditex, el sistema RFID codifica cada prenda en los centros de logística, lo que significa que cuando los envíos llegan a las tiendas dos veces por semana, el sistema identifica de inmediato qué  tamaños y modelos deben reponerse. La compañía dice que el sistema impulsa la mejora del servicio al cliente al permitir la identificación inmediata de la disponibilidad de tamaño en las tiendas, en tiendas cercanas o en línea.

Otro ejemplo es la marca de whisky Johnnie Walker. Para el Mobile World Congress de este año,  presentó una botella inteligente para su producto Johnnie Walker Blue. La botella prototipo utiliza sensores electrónicos extremadamente delgados que pueden decir si la botella ha sido abierta y dónde se encuentra en la cadena de suministro.

El sensor, de Thinfilm, fue desarrollado en colaboración con Diageo Technology Ventures y es tecnología propia que hace uso de las capacidades de comunicación de campo cercano (NFC) de los teléfonos inteligentes. La tecnología permite a Diageo, la compañía matriz detrás de Johnnie Walker, rastrear los movimientos de botella en la cadena de suministro, en las tiendas y hasta el punto de consumo. Las etiquetas de sensores permanecen legibles incluso cuando el sello de la fábrica se ha roto, proporcionando una capa adicional de seguridad para proteger la autenticidad del producto.

Según el presidente ejecutivo de Thinfilm, Davor Sutija, así como la protección anti-robo, la botella inteligente ofrece a Diageo una forma de interactuar con los clientes. "Thinfilm permite a las botellas inteligentes transportar información digital a la que se puede acceder a través de los teléfonos inteligentes NFC", dice. "Diageo puede cosechar los beneficios de la inteligencia obtenida de nuestros sensores inteligentes y crear experiencias atractivas para sus clientes. Así es como vamos a empezar a construir la verdadera internet de todo”.

Revolución de la impresión

Aronow de Gartner dice que la botella inteligente de whisky y el cepillo de dientes inteligente de P&G permiten al cliente tener una experiencia de mayor colaboración con el fabricante.

Estos sensores son ampliamente utilizados en la fabricación industrial, añade. "Por ejemplo, BMW utiliza sensores para entender exactamente lo que está sucediendo en la línea de producción, para predecir posibles problemas de calidad”.

El fabricante mundial GE celebró su conferencia Mind + Machine a finales de septiembre. La compañía ha construido una plataforma de software llamada Predix para procesar los datos de sensores de la internet industrial. La plataforma ha sido utilizada por el proveedor de electricidad Irish Power para optimizar la generación de electricidad.

Shane Wall, director de tecnología de HP Inc, dice que la transformación 3D representa la próxima revolución industrial. "Durante los últimos 150 años en la manufactura, hemos presentado los bienes justo a tiempo, para que solo tuviéramos la cantidad justa de materias primas, luego los llevamos a través de fabricación de bajo costo, descubrimos cómo producir y distribuir el producto lo más barato posible”, dice. "Luego añadimos algo de marketing y una fuerza de ventas, y usted tiene un proceso utilizado por todos los fabricantes conocidos por el hombre”.

Según Wall, en los próximos 15 a 20 años, este proceso de fabricación industrial será vuelto de  cabeza por la impresión en 3D. "En la industria automotriz de hoy, el fabricante de automóviles tiene que mantener piezas disponibles por un valor de 12 años", dice. "Con la impresión en 3D, si se necesita una parte, puede ser impresa bajo demanda".

Dicho esto, según los analistas de Context, 13,000 impresoras 3D se vendieron en el espacio comercial en el 2014. Pero el mercado ha tomado un golpe en el primer semestre de este año, con la demanda cayendo y las tasas de crecimiento ahora previstas en ser menores de 10%, dijeron.

Un nuevo estudio de los analistas de Freeform Dynamics para CA Technologies encontró que las empresas del Reino Unido actualmente gastan una proporción relativamente baja de 20% de su presupuesto de TI en digital, lo cual se prevé que aumente a 32% en los próximos tres años. Los expertos coinciden en que TI necesita romper con la tradición y gastar más en la innovación mediante el uso de las APIs, la IoT y la impresión 3D para impulsar los cambios fundamentales en el negocio.

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