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Las fallas de capacitación de TI agravan la escasez de habilidades de DevOps

Antes de invertir en un curso en línea para aprender nuevas habilidades de TI, preste atención a esta advertencia de los científicos del cerebro: hay una gran diferencia entre saber qué hacer y saber cómo hacerlo.

Hola, me llamo Beth y estoy entrenada en DevOps.

Permítanme aclarar que tomé un curso de 4.5 horas "Learn DevOps" a través de la plataforma de aprendizaje en línea Udemy.com, por el cual pagué $10.99 dólares (una promoción –el precio normal es de $39.99 dólares). Vi, o más exactamente, mi computadora reprodujo, los 76 segmentos de video incluidos en el curso. También pasé dos cuestionarios de opción múltiple.

No se necesitan conocimientos previos para el curso, pero un trasfondo de DevOps, nube, Linux y redes ayuda, según la descripción. Con 14 años de experiencia como periodista de TI, tengo mucho conocimiento. De hecho, había poca diferencia entre mi trabajo diario y este curso: los conceptos fueron dictados, tomé notas y transmití ese conocimiento a mi computadora a través del teclado.

El curso, impartido por un experimentado ingeniero empresarial, detalló exhaustivamente las herramientas de DevOps a través de conferencias y demostraciones que incluyeron a Git, Ansible, Chef, Jenkins, Docker y Kubernetes. Llenó los detalles de los vacíos que me atemorizaban anteriormente, como cuál es la diferencia entre git commit y git push, y los puntos más finos del enfoque de Ansible a la infraestructura como código a través de SSH frente a la arquitectura cliente-servidor de Chef. También incluía un diagrama arquitectónico perfecto de Kubernetes, que capturé en pantalla y guardé para referencia posterior.

Pero el conocimiento es diferente al know-how, o saber hacerlo, y supongo que los puntajes de las pruebas perfectas no significan que una empresa me quiera cerca de su infraestructura de pruebas y/o desarrollo, y mucho menos en la producción. Por todo mi conocimiento informativo, me sorprendió la primera pregunta en la sección de laboratorios opcionales que se encuentra en devopschallenge.co, que incluso un administrador de sistemas novato probablemente podría responder mientras duerme.

La capacitación de TI más accesible suele ser la menos efectiva

La investigación de la ciencia del cerebro puede explicar lo que está sucediendo aquí, aunque muchos de nosotros intuitivamente ya lo sabemos: hay una gran e importante diferencia entre saber qué hacer y saber cómo hacerlo, particularmente en escenarios del mundo real. Y las formas en que los humanos alcanzan tal conocimiento también están completamente separadas.

"La información y el conocimiento están mediados por un sistema en el cerebro, [mientras que] el comportamiento está mediado por un sistema completamente diferente en el cerebro", dijo Todd Maddox, científico de aprendizaje e investigador de Amalgam Insights en Arlington, Massachusetts. "Entonces, las tecnologías de aprendizaje que entrenan el comportamiento de manera efectiva no serán las mismas tecnologías de aprendizaje que efectivamente obtienen información".

Por lo tanto, si bien la edad de internet significa que los sitios de aprendizaje electrónico como Udemy, LinkedIn Learning y Skillsoft, por nombrar algunos, ofrecen cursos de capacitación de TI accesibles de forma ubicua, todavía hay una escasez de habilidades de TI entre los profesionales que deben aprender cómo aplicar información sobre nuevas tecnologías por experiencia. Irónicamente, el acceso ilimitado a la información no se traduce en una capacidad para actuar o aplicar esa información.

"Todavía no creo que le hayamos dado al clavo en el aprendizaje a distancia: las personas generalmente están más distribuidas geográficamente [ahora] y la industria [todavía] está encontrando una manera eficiente de capacitar a toda esa fuerza laboral distribuida", dijo Ken Francia, vicepresidente de la práctica de agilidad escalada en CPrime Inc., una firma consultora de desarrollo de software ágil en Foster City, California. "Me encantaría poder encontrar una manera de implementar y habilitar completamente la capacitación de TI a través de un modelo distribuido".

El resultado para la industria de TI es una brecha cada vez mayor entre las habilidades de TI requeridas por las empresas que necesitan transformarse digitalmente –preferiblemente para ayer– y las habilidades que posee el grupo de posibles empleados, lo que hace que muchas de estas empresas sean efectivamente incapaces de realizar tal transición prácticamente. Esta brecha de habilidades de TI, junto con la velocidad vertiginosa de la innovación tecnológica en la última década, también contribuye al agotamiento de los empleados de TI y al desgaste de la fuerza laboral, particularmente en seguridad de TI.

Consejo de capacitación de TI #1: adopte un enfoque iterativo

Cualquier empresa demasiado pequeña para tener su propio programa de capacitación o aprendizaje de TI a medida (en otras palabras, todas excepto las más grandes) se encontrará con este problema. Los expertos dicen que tampoco ayuda que muchas empresas adopten un enfoque general de la transformación digital, proyectos masivos que intentan migrar los sistemas de TI a la nube pública y al mismo tiempo impulsar la capacitación de TI en habilidades de DevOps y herramientas tecnológicas complejas nativas de la nube.

Sin embargo, incluso las empresas globales como UPS han encontrado un enfoque iterativo para la modernización de una TI más efectiva, y el consenso entre expertos experimentados es el mismo. Y por cada historia ejemplar como UPS, también hay una advertencia.

"Piensen en el primer año de Healthcare.gov", dijo Dan Tucker, vicepresidente de plataformas digitales de Booz Allen Hamilton, una firma de consultoría de gestión con sede en McLean, Virginia, que trabaja con agencias federales y clientes del sector privado. Cuando el sitio se lanzó por primera vez en 2013, se cayó y dejó inaccesibles los mercados de seguros de salud bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, un desastre para el gobierno federal en ese momento.

"Cuanto más cerca se está del sol, por así decirlo, en términos de lo que se está entregando... se genera esa gran explosión, es donde podría suceder algo como eso", dijo Tucker.

Muchas pequeñas empresas tienen pocas buenas opciones: no contratan suficientes empleados nuevos cada año para justificar un programa integral de capacitación en TI, y el tipo de aprendizaje experimental que desean brindar a los empleados se presta mejor en el trabajo. Sin embargo, tener demasiados aprendices a la vez también puede conducir a un desastre comercial. Las empresas como Freedom Financial Network, una empresa de servicios financieros centrada en la reducción de la deuda del consumidor en San Mateo, California, deben adoptar un enfoque gradual.

Primero, Freedom introdujo la automatización AIOps para su mesa de servicio para liberar a los empleados de operaciones de TI de las tareas diarias repetitivas. Esto les brindó el tiempo para la capacitación de TI en automatización de infraestructura adicional y tecnologías DevOps en el back-end de TI. Catorce empleados de la mesa de servicio recibirán capacitación, tres a la vez, en habilidades SRE, soporte de aplicaciones Tier III y desarrollo de aplicaciones.

"Puede integrar a alguien como un desarrollador junior en una función de ingeniería en un equipo de producto, y hacer que hagan cosas más pequeñas como construir utilidades de pub/sub para mover datos o probar herramientas dentro de la nueva función de control de calidad, para ayudarlos a aclimatarse", dijo Mark Tonnesen, CIO de Freedom Financial, que cuenta con un personal de ingeniería de aproximadamente 60 personas. "Pero será un año, año y medio, dos años de viaje, para que lleguen a ser ingenieros de pleno derecho. No va a ser un proceso a corto plazo".

Consejo de capacitación de TI #2: Comience desde arriba y encienda un fuego

La transformación de toda una organización empresarial en prácticas BizDevOps centradas en el producto también debe comenzar con un pequeño grupo de personas y proceder de manera iterativa. Aquí, los expertos recomiendan comenzar con el liderazgo empresarial y de TI, y comunicar la necesidad urgente de la transformación digital, no solo para protegerse contra la interrupción del negocio, sino para mitigar los riesgos de seguridad de la TI y la resiliencia empresarial. En otras palabras, los líderes empresariales generalmente quieren evitar ser el próximo Equifax con más urgencia de lo que quieren convertirse en el próximo Amazon o Netflix.

"La mensajería de la industria en torno a cosas como la automatización se ha centrado en la eficiencia, es decir, en los trabajos [de corte], pero realmente debería cambiársele el nombre", dijo Tucker de Booz Allen. "Se trata más de la resiliencia que de cualquier otra cosa".

Una comunicación clara sobre los cambios en las expectativas puede reducir la resistencia individual de los empleados de TI al cambio.

"La capacitación es secundaria", dijo Mick Miller, arquitecto sénior de DevOps en KeyBank, una compañía de servicios financieros en Cleveland. "La gente generalmente no quiere aprender nada. Entran en un lugar y quieren quedarse allí. Así que creo que lo que causa el cambio es un liderazgo fuerte, una visión profunda y comunicación sobre el futuro y la necesidad de actualizar sus habilidades".

Consejo de capacitación en TI #3: Cultive el aprendizaje continuo

Los profesionales de TI en el campo hacen eco de lo que la investigación de la ciencia del cerebro ha concluido sobre la diferencia de valor entre el aprendizaje informativo y el aprendizaje experimental. La capacitación de TI para la transformación digital debe centrarse en la capacidad de aprender información de forma rápida y continua, y luego aplicar esa información en un proceso práctico lo más rápido posible.

New Light Technologies (NLT), una firma de consultoría tecnológica y servicios administrados del gobierno federal en Washington, D.C., comenzó un programa semanal de días de demostración, donde sus empleados demuestran las tecnologías que generan noticias entre ellos y para los clientes, para determinar qué tan maduros y prácticamente aplicables son a problemas de TI del mundo real.

"No solo leemos al respecto, porque sabemos [que] lo que se anuncia y lo que está [disponible] a menudo son muy diferentes", dijo Dave Williams, arquitecto de la nube en NLT. "No solo vamos a hablar de eso, no hacemos PowerPoints. Mostramos código de trabajo y sistemas de trabajo".

Si una tecnología se va a utilizar de manera práctica más allá de una demostración, la capacitación en TI también debe ser repetitiva, con oportunidades para practicar nuevas habilidades con el tiempo, dijo Maddox de Amalgam Insights.

"Esta es la otra cosa que se ignora por completo en el aprendizaje y el desarrollo, que el cerebro está programado para olvidar", dijo. "Sería mucho mejor un entrenamiento a medias también, pero espaciando ese entrenamiento a una vez por semana... y construyendo una representación de memoria a largo plazo".

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