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Las empresas empiezan a darle más relevancia a la conectividad IPv6

La Cumbre Norteamericana de IPv6 2014 mostró el crecimiento del protocolo y arrojó luz sobre lo que se está haciendo para (finalmente) adoptarlo.

DENVER – ¿Es finalmente el momento de poner en juego toda la discusión acerca de la llegada de IPv6? Los defensores del protocolo han defendido su esencialidad desde que la norma fue aprobada por primera vez hace 15 años.

Revisemos la Cumbre de IPv6 de América del Norte, que concluyó a finales del mes pasado, defendiendo una vez más a IPv6: los voceros sostuvieron que la adopción del protocolo está firmemente en camino. En tan sólo una medida, la conectividad IPv6 ya está disponible para el 10% de los usuarios de Estados Unidos, según Google. El gigante de las búsquedas agregó que casi el 4.5% del tráfico a su sitio web es ahora habilitado por la versión 6. Eso no suena como mucho, pero las tasas de crecimiento de adopción de internet IPv6 han eclipsado el 150% en el último año, de acuerdo con una evaluación de las estadísticas de Google.

Casi un tercio de sitios web.gov, por su parte, soportan v6, según el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST). Y los proveedores móviles como Verizon Wireless y T-Mobile también están migrando a v6, con el despliegue de Verizon del protocolo superando el 50%, según las estadísticas de la Internet Society.

La cumbre, como lo hace normalmente, sacó a relucir un grupo de oradores que discutieron la importancia de acelerar la adopción de IPv6 de la industria.

Pero también contó con dos empresas que están implementando internamente IPv6. Aunque muchos sitios web y proveedores principales de internet se han trasladado al protocolo, la adopción empresarial sigue siendo obstinadamente lenta, dijo Tom Coffeen, evangelista de IPv6 en Infoblox Inc., proveedor de gestión de direcciones IP.

"Va a seguir siendo un reto para la empresa", dijo Coffeen. Sin embargo, agregó, "IPv6 está aquí." El agotamiento de las direcciones IPv4 –los últimos bloques de direcciones de Estados Unidos se han acabado– es sólo una de las razones para hacer el movimiento. Igualmente importante, dijo, es la evolución de la Internet de las Cosas (IoT), lo que provocará un "diluvio de datos de los servicios" por lo que los consumidores y las empresas tendrán dificultades para el acceso a menos que se adopte el protocolo. "Es una cuestión de escala y requiere el direccionamiento que IPv6 ofrece", dijo Coffeen.

Organismo público de servicios dice tener un proyecto de medidores inteligentes habilitados por IPv6

Sara Bavarian, ingeniero senior en BC Hydro, la compañía de electricidad de Vancouver, Columbia Británica, dijo que la compañía está utilizando IPv6 para anclar una ambiciosa red de área de campo basada ​​en Cisco y diseñada para proporcionar medidores inteligentes a más de 1,8 millones de clientes residenciales y comerciales en la provincia.

La red también incluye unos 10.000 sensores para evaluar la salud del sistema a través de los dispositivos conectados a aproximadamente 200.000 transformadores y otros componentes de la matriz de BC Hydro.

"Esto es más que medición. Teníamos que tener la visión de ir más allá de eso", dijo Bavarian sobre la iniciativa de hace cuatro años. Cuando el proyecto se complete en los próximos 12 a 18 meses, BC Hydro gestionará más de 2 millones de dispositivos IPv6 en su red 6LOWPAN de baja potencia.

"Debido al tamaño de la red y la inversión a largo plazo, descartamos IPv4", dijo ella. "Queríamos tener una base estandarizada y no quieres instalar algo que en su extremo-de-vida ya no sería compatible."

Además, v6 permitirá a BC Hydro ganar visibilidad en tiempo real en la matriz con gestión de red y herramientas de monitoreo. "Para la industria de la distribución de energía es algo inaudito", dijo. BC Hydro también tiene la intención de ampliar los datos de rendimiento a los consumidores, quienes podrán obtener información en tiempo real sobre su consumo de energía a través de una aplicación de teléfono inteligente. "Este tipo de relación es un nuevo paradigma para la industria", dijo, y agregó que estas herramientas servirán de base para los esfuerzos de conservación de energía de BC Hydro.

La red de topología de malla de BC Hydro utilizará una serie de colectores de datos, cada uno de los cuales soportará hasta dos mil contadores inteligentes, o cuatro mil en el modo de conmutación por error. El uso de 6LOWPAN, una tecnología que regula la conectividad inalámbrica en entornos de bajo consumo, permitirá que el proveedor de servicios públicos se concentre en el diseño de la red y no en el ancho de banda, dijo Tony Mauro, un ingeniero especialista en Powertech Labs, la filial de BC Hydro que ayudó en la arquitectura de la red.

"Esta será una de las mayores plataformas de la IoT en el mundo, así que queríamos bajo costo y pocos datos en comparación con el gasto de enormes dólares en ancho de banda", dijo. El uso de IPv6 y el protocolo de enrutamiento para redes de bajo consumo y con pérdidas, un protocolo diseñado para implementaciones de bajo consumo, permitirá a BC Hydro a aplanar su topología de malla, que ahora se puede extender a un máximo de 30 saltos, dijo Mauro.

La seguridad, por su parte, será manejada a través de una variedad de protocolos y normas, incluidos los certificados de dispositivo y el cifrado de capa de enlace. "Es una gran preocupación, y este es el modelo que creemos que será visto a través de otras implementaciones de la IoT porque la seguridad es muy importante", dijo Mauro.

Fusión de bancos alimentó la evaluación de IPv6

Wells Fargo comenzó a poner las bases para IPv6 hace cinco años, tras la adquisición de Wachovia en la raíz de la crisis financiera de 2008. John Burns, arquitecto principal de Wells Fargo, dijo que cuando los ingenieros y ejecutivos comenzaron a examinar cuánto espacio de direcciones necesitaría el banco combinado, "justo en ese momento, pensamos, '¿Eh? Este es un problema importante, no tener una tonelada espacio registrado'".

Los ejecutivos sugirieron IPv6, pero en ese momento el banco no estaba en condiciones para considerarlo, dijo Burns. "Es una gran idea y nos habría encantado [poder hacerlo], el tema surgió nuevamente en 2009, pero aún éramos una tienda de Windows XP, etc.; no hay manera para intentar esto durante una fusión. Pero sí llevamos [IPv6] al radar de nuestra pantalla".

Como resultado, el banco inició una agenda informal para evaluar el protocolo. "No podíamos dejar caer un montón de gente en una habitación y decir: 'Cree en la versión 6 y vete' y lograr que salieran a decir 'me he convertido'", dijo Burns. "Así que empezamos el seguimiento de lo que la industria estaba poniendo a cabo", con empleados de Wells Fargo de TI asistiendo a conferencias, revisando documentación de proveedores y verificando el consumo de espacio de las direcciones v4.

En febrero de 2011, cuando la Internet Assigned Number Authority anunció que las últimas direcciones IPv4 se asignaron, Burns dijo que era hora de actuar. "Ahí fue cuando dijimos que debíamos llevar esto a los líderes y empezar a hacer algo al respecto", dijo. "Ahora podemos hacer que el CIO nos escuche y lo tome más en serio."

Después de realizar una serie de estudios y establecer comités formales para encabezar la adopción de IPv6, el banco dio sus primeros pasos a v6 en mayo pasado, centrándose inicialmente en la DMZ "por razones que deberían ser obvias", dijo Wayne Smith, director de estrategia del programa de tecnología de Wells Fargo y patrocinador empresarial de la iniciativa IPv6. "Las cosas públicas orientadas a internet son, en nuestra opinión, las más relevantes para los tipos de cambios que estamos haciendo." El sitio web wellsfargo.com del banco está en las etapas finales de ser habilitado para IPv6.

El banco también está en las primeras etapas de la implementación del protocolo en sus centros de datos –Wells Fargo cuenta con siete centros de datos principales y 100 operaciones regionales– al incorporar a IPv6 en su entorno de servidores y en el ambiente backbone. La última fase –que será completada en los próximos años– será el espacio para el usuario final y el acceso, dijo Smith. Eso incluiría servicios utilizados por los empleados del banco, que ahora suman aproximadamente 265.000.

Wells Fargo está adoptando un enfoque por fases, por varias razones; Smith explicó que a menos que hubiera detonadores específicos que lleven al banco a actualizar el equipo para habilitar IPv6, la organización se basa en "procesos orgánicos" para impulsar el proceso.

Mientras tanto, Wells Fargo, en una introducción controlada, colocó una "pequeña parte" de tráfico de proxy de salida en uno de sus centros de datos –así como una parte del tráfico VPN entrante y una aplicación de imágenes de terceros– en el protocolo IPv6 , dijo Smith. "Hemos demostrado éxitos que podemos tomar y decir: 'Miren esto funciona, no causó ningún problema' y ahora todo lo que tenemos que hacer es replicar ese modelo una y otra vez en todo el medio ambiente."

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