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Las compañías planean alternativas a las conferencias tecnológicas en vivo

El coronavirus ha puesto en tela de juicio las conferencias tecnológicas y los cronogramas de lanzamiento de productos de los proveedores. Algunos sugieren que los programas de tecnología en vivo se reducirán en gran medida incluso después de la pandemia.

La avalancha de cancelaciones de conferencias debido al COVID-19 ha hecho que los proveedores de almacenamiento reconsideren el futuro de los eventos de tecnología en vivo.

Los gigantes tecnológicos han cancelado los shows en vivo durante lo que habría sido una temporada ocupada para conferencias, y la mayoría eligió celebrar eventos virtuales. IBM, Dell, Hewlett Packard Enterprise, Cisco, Apple, Microsoft, AWS, Oracle, Nutanix, Veeam y Rubrik se encuentran entre las empresas que han eliminado los eventos en vivo.

Las cancelaciones tienen un efecto dominó en vendedores más pequeños que patrocinan conferencias más grandes. Estos proveedores a menudo establecen stands en el piso principal de la exhibición para mostrar sus productos y servicios y organizan reuniones cara a cara con los clientes potenciales. Los objetivos son crear conciencia, demanda y conexiones con los clientes.

Además de eliminar el cronograma de las conferencias de tecnología en vivo, el coronavirus ha cuestionado la agenda de lanzamiento de productos. Algunos proveedores sugieren que los programas de tecnología en vivo se reducirán considerablemente incluso después de la pandemia.

"Nadie estaba preparado para algo como esto", dijo Prem Ananthakrishnan, vicepresidente de productos del proveedor de protección de datos Druva.

Ananthakrishnan dijo que las tendencias que surgieron rápidamente entre los clientes de este proveedor de protección de datos trabajaron a favor de Druva. En la primera semana, cuando se ordenó a empresas no esenciales cerrar en muchos estados de EE.UU. para limitar la propagación del coronavirus, Druva notó un aumento en la demanda de copias de seguridad ROBO, copias de seguridad de aplicaciones de software como servicio (SaaS) y la infraestructura de escritorio virtual (VDI). Las perspectivas que dependían de la copia de seguridad local tradicional se encontraron con problemas para entregar el hardware a sus centros de datos y recurrieron a Druva para un enfoque basado en la nube. Druva experimentó un mayor uso de herramientas de colaboración como Zoom y Slack.

¿Cómo serán las futuras conferencias tecnológicas?

Pero los ejecutivos de productos como Ananthakrishnan buscarán formas de llegar a clientes y prospectos después de que pase el peligro del virus. Sugirió que las compañías tecnológicas propondrán formas creativas para reemplazar las conferencias tecnológicas hasta que las grandes reuniones públicas sean seguras nuevamente. Es probable que muchos de esos métodos incluyan proyectos en los que las empresas ya han estado trabajando, ya que ha habido una tendencia establecida hacia más videos, seminarios web y sesiones en línea.

"La tendencia se ha estado moviendo a lo digital de todos modos. Toda esta situación podría acelerar eso aún más", dijo Ananthakrishnan.

Oussama El-Hilali, CTO de Arcserve, dijo que la principal ventaja de los eventos en vivo es que capturó la atención exclusiva de los asistentes durante dos o tres días. Él cree que lo mismo se puede lograr virtualmente.

"Desde mi punto de vista, me estoy convirtiendo en un firme creyente de que no son necesarios", dijo El-Hilali sobre los shows en vivo.

Lo que sea que reemplace a las conferencias tecnológicas tendrá que ser más interactivo que las demostraciones y videos en línea. El-Hilali sugirió que los eventos virtuales podrían necesitar cabinas virtuales para cada proveedor para que los asistentes "visiten" cada uno. Los incentivos de la convención, como souvenirs, tazas o camisas de marca, podrían reemplazarse con tarjetas de regalo y en función de las visitas a los stands digitales. Las rifas y los premios también podrían distribuirse de esta manera. También tendría que haber una forma de incentivar a los patrocinadores del evento, tal vez a través de banners publicitarios.

"La organización tiene que ser creativa, porque esto es inexplorado. Tienen que pensar en cómo hacer que esto sea más atractivo que simplemente otra conferencia virtual", dijo El-Hilali.

Si bien no está seguro de si algún proveedor tiene un evento virtual de este calibre todavía, El-Hilali es optimista porque hay beneficios tangibles para lograr tal hazaña. Los eventos físicos implican viajes, lo que lleva a mayores costos, mayor estrés y más planificación y organización para todas las partes involucradas. Es necesario tener en cuenta cada detalle hasta qué comida se pondrá a disposición de los asistentes.

El-Hilali también agregó que eliminar los viajes y sus costos asociados de la ecuación significa que pueden realizarse más de estos eventos. Dijo que la conveniencia y la accesibilidad de los eventos virtuales permitirían que alguien pueda asistir a múltiples eventos, en rápida sucesión o incluso simultáneamente, sin agotarse.

Los shows de tecnología en vivo nunca morirán

No todos comparten el optimismo de Ananthakrishnan o El-Hilali sobre los eventos virtuales. Los proveedores que tienen un componente físico en sus productos, como los que venden dispositivos de almacenamiento, aún ven la necesidad de conferencias tecnológicas en vivo.

David Audrain, CEO de ExpoDevCo y director ejecutivo de la Society of Independent Show Organizers (SISO), dijo que no hay razón para creer que este sea el final de las conferencias de tecnología física. La cobertura de SISO se extiende a ferias comerciales más allá de la industria tecnológica, y Audrain dijo que 2019 fue el año más grande para eventos en todos los ámbitos. Si bien es poco probable que 2020 alcance esos números, no ve una razón por la cual las ferias comerciales no se volverían populares tan pronto como sea seguro celebrarlas nuevamente.

Audrain dijo que las ferias comerciales son la mejor manera para que compradores y vendedores tengan contacto cara a cara, por lo que incluso los vendedores que no venden productos físicos asistirán a estos eventos. Cuando se trata de grandes empresas y cientos de miles de dólares, las personas quieren realizar esas transacciones en la misma sala que las demás. Los eventos en vivo volverán simplemente porque funcionan, afirmó.

"La realidad es que a la gente le gusta reunirse", dijo Audrain.

Christophe Bertrand, analista senior de Enterprise Strategy Group, dijo que las ferias comerciales populares también crearon una cadencia para los principales lanzamientos de productos. Es bastante esperado que los vendedores tengan algo que anunciar en grandes conferencias como VMworld o Consumer Electronics Show.

"Los eventos crearon razones para los lanzamientos", dijo Bertrand.

Bertrand considera que es imposible predecir cuándo comenzarán nuevamente las conferencias tecnológicas en vivo. Refiriéndose a cuán sin precedentes es la situación actual, Bertrand dijo que era difícil especular sobre algo.

Vince Asbridge, presidente y fundador de SANBlaze, dijo que por lo general lanzan la próxima generación de productos de SANBlaze en el Flash Memory Summit. SANBlaze es mejor conocido por su software de prueba y validación para sistemas de almacenamiento, pero el proveedor también vende sus productos en hardware Supermicro. Asbridge dijo que nada puede reemplazar el tráfico peatonal durante las conferencias de tecnología en vivo.

"La belleza de las ferias comerciales es que las personas que nunca han oído hablar de ti pueden pasar y aprender sobre ti", dijo Asbridge. "No es lo mismo en línea".

Asbridge agregó que actualmente no tiene planes de lo que SANBlaze hará si el Flash Memory Summit (programado para el 4 y 6 de agosto) o los próximos plugfests se cancelen. No ve que SANBlaze se adhiera a ningún espectáculo virtual, ya que la falta de tráfico peatonal lo deja con pocos incentivos.

Fuera de los problemas de la feria, el lanzamiento de VirtuaLUN 8.0 de SANBlaze a fines de marzo casi no ocurrió debido a la pandemia. Asbridge dijo que, dado que la mayoría de los clientes de SANBlaze se estaban adaptando a un mayor porcentaje de trabajo remoto y probablemente implementando cambios en sus entornos de TI, parecía un mal momento para lanzar una nueva versión del software de SANBlaze.

"La gente tiene mucho más en mente que asegurarse de que SANBlaze esté ejecutando el código de lanzamiento", dijo Asbridge.

Asbridge finalmente avanzó con el lanzamiento porque la actualización había tardado mucho tiempo: había 32 versiones beta desde el lanzamiento estable anterior. Además de los cambios incrementales introducidos en las versiones beta, la versión 8.0 introdujo la metodología de prueba "Certificada por SANBlaze" y los scripts de prueba que la acompañan. Esto simplificó algunas de las pruebas, al tiempo que permitió el control total del conjunto de pruebas a través de una API subyacente.

A pesar de que el momento no era el ideal, Asbridge informó que muchos clientes han descargado la última versión, y siempre puede hacer un nuevo aviso más adelante. Dijo que su mayor preocupación era cómo se percibiría el lanzamiento, alegando que cada producto lanzado durante un desastre corre el riesgo de parecer oportunista o depredador ante el ojo público.

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