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Las aplicaciones de Outlook y Office para Android complementan el portafolio móvil de Microsoft

Las aplicaciones de productividad de Microsoft están disponibles para los principales sistemas operativos, pero carecen de integración con MDM.

Las empresas móviles finalmente tienen el complemento completo de aplicaciones de productividad de Microsoft a su disposición, pero hay más trabajo por hacer.

Microsoft liberó las aplicaciones de Outlook para los dispositivos de Apple iOS y Google Android y eliminó la etiqueta previa de Office para Android. Por primera vez, las aplicaciones primarias de los usuarios finales de la compañía –Word, Excel, PowerPoint y Outlook– ahora están disponibles en los tres principales sistemas operativos: Windows, iOS y Android.

"No se trata sólo de soportar Windows y dispositivos Windows", dijo Jack Gold, analista principal de J. Gold Associates en Northborough, Massachusetts.

Todavía hay mejoras que Microsoft debe hacer y advertencias que las empresas deben tener en cuenta.

Aplicaciones de Outlook carecen de MDM

Una omisión flagrante en Outlook para iOS y Android es la falta de integración de gestión de dispositivos móviles (MDM). Los datos críticos, confidenciales de negocio constantemente pasan a través de sistemas de correo electrónico de la empresa, y si los administradores de TI no pueden proteger la información a través de Outlook, las nuevas aplicaciones no serán las titulares, dijo Bryan Barringer, un consultor móvil independiente.

"Tengo que ser capaz de controlar las políticas de lo que yo quiero que mis usuarios puedan hacer o no hacer", dijo.

Microsoft planea añadir capacidades MDM en una versión futura, dijo la compañía en un blog.

En general, las nuevas aplicaciones de Outlook tienen poca semejanza con la versión de escritorio en términos de apariencia y características. En realidad, son versiones renombradas de Acompli, un cliente de correo electrónico móvil que Microsoft adquirió en diciembre.

Los usuarios los servicios de correo electrónico de Microsoft, Google, Apple y Yahoo (incluyendo Exchange y Google Apps) pueden acceder a sus cuentas a través de las aplicaciones de Outlook, que también han incorporado la funcionalidad de calendario. La característica Focused Inbox de Outlook ordena automáticamente los correos electrónicos entrantes, colocando los mensajes menos importantes en el fondo. Y se integra con el almacenamiento en la nube de Microsoft OneDrive, Dropbox y Google Drive para los archivos adjuntos.

En el lado negativo, Outlook para Android es sólo una versión preliminar. Las banderas de seguimiento que rigen la vida de muchos usuarios de Outlook en el escritorio son significativamente menos detalladas en las versiones de iOS y Android; los usuarios pueden marcar los mensajes para su seguimiento, pero no en una fecha específica.

Aún así, el nombre de Outlook debería ser suficiente para atraer a los usuarios de Android e iOS, dijo Gold.

"Lo importante aquí no es que todos los bits y bytes funcionen bien, sino que Microsoft ha cambiado de estrategia", dijo.

Pero las empresas no suelen adoptar productos de Microsoft inmediatamente después de la liberación, y esa tendencia probablemente continuará en este caso, dijo Barringer.

"Estamos condicionados a esperar desde una perspectiva empresarial", dijo. "La versión 1 nunca es realmente lo suficientemente buena para la empresa."

Microsoft Office para Android limita el soporte de dispositivos

Microsoft Office para tabletas Android es liberado del modo previo casi 10 meses después de que Microsoft lanzó Office para el iPad. Al igual que sus homólogos de iOS, las versiones para Android de Word, Excel y PowerPoint son gratuitas para los usuarios que quieren ver, editar o crear documentos para uso no comercial. Sin embargo, para las tabletas con pantallas de más de 10,1 pulgadas, se requiere una suscripción a Office365.

Los usuarios comerciales también deben tener una suscripción calificada a Office 365 para editar o crear documentos. La mayoría de las empresas ya pagan por licencias de Office para sus equipos, por lo que el requisito de Office 365 no es algo grave, dijo Gold.

Una cuestión más amplia podría ser el limitado soporte de Microsoft. La compañía sólo es compatible con Office en dispositivos Android con procesadores ARM y al menos 1 GB de RAM, ejecutando Android 4.4 KitKat. Los dispositivos que ejecutan Android 5.0 Lollipop pueden utilizar las aplicaciones, pero Microsoft no los soporta. La compañía dijo que planea añadir soporte para dispositivos basados en Intel y Lollipop en futuras actualizaciones.

Una vez que el soporte mejore, la disponibilidad de Office para Android podría ayudar a impulsar la adopción de Android entre las empresas. Mientras que Apple tiene alternativas razonablemente fuertes para Office en Pages, Numbers y Keynote para iOS, Android carece de esa área, dijo Gold.

"Esto sin duda ayuda al empuje de Android en toda la empresa", dijo.

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