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Las 5 tendencias de ERP más críticas para 2020 y más allá

La nube es el semillero de las nuevas tecnologías que afectan a los sistemas ERP, incluidas la inteligencia artificial e IoT. Pronto, esto podría conducir a un software autónomo que se haga cargo de muchos procesos comerciales cotidianos.

A medida que inicia el 2020 con una nueva década de tendencias para los sistemas de planeación empresarial (ERP), el concepto mismo de ERP está cambiando, conforme las nuevas tecnologías se entrelazan e impulsan el software hacia adelante.

Aquí hay un vistazo a cinco de esas fuerzas y cómo podrían afectar el futuro de ERP.

  1. La nube continúa impulsando la modernización del ERP

La computación en la nube, el término amorfo para el software y la infraestructura entregados a través de internet, ha sido el mayor cambio tecnológico en el ERP en los últimos 20 años. La nube también es lo que permite la mayoría de los otros avances tecnológicos en un ERP, como el procesamiento de facturas B2B, el autoservicio de empleados vía recursos humanos y blockchain, el sistema de contabilidad para el intercambio seguro de datos.

La nube también es el único lugar donde se puede agregar suficiente potencia de CPU y memoria para la reducción de números y los grandes volúmenes de datos necesarios para la inteligencia artificial (IA). Y es la puerta de comunicación entre los sistemas ERP y las personas que los utilizan.

Estas capacidades están transformando el propósito y el alcance del ERP mucho más allá de sus orígenes en contabilidad, recursos humanos, manufactura y la cadena de suministro.

"No es suficiente solo cubrir mi cadena de suministro", dijo Sudhir Chaturvedi, presidente y miembro de la junta ejecutiva de Larsen & Toubro Infotech Ltd. (LTI), una empresa de servicios de TI con sede en Mumbai, India. "Si realmente observa los cambios que han sucedido, el ERP no se limita solo a los procesos".

Los sistemas ERP también se han trasladado a diferentes áreas, como la experiencia, la satisfacción y el cumplimiento de las partes interesadas, dijo. "Ese es un cambio masivo".

Un ejemplo de cómo el ERP en la nube conecta a los trabajadores de todo el mundo es el sistema SAP S/4HANA Cloud ERP que Magna International Inc., un fabricante de autopartes con sede en Aurora, Ontario, ha estado implementando durante los últimos dos años. S/4HANA Cloud es la versión de software como servicio (SaaS) multiinquilino de la última generación de ERPs de SAP, lo que significa que Magna comparte la misma instancia del software con otros inquilinos.

La medida permitió a la compañía consolidar cinco sistemas ERP y estandarizar los datos y los procesos comerciales en todas sus operaciones globales, dijo Kurt Siegl, vicepresidente de soluciones de fabricación en Magna International. El sistema ejecuta procesos como finanzas, adquisiciones, recursos humanos y nómina en seis países.

Los productos ERP en la nube pública no pueden modificarse de la misma manera que sus homólogos locales, pero eso necesariamente es un inconveniente. Por ejemplo, no se puede personalizar S/4HANA, pero eso ayuda a aplicar procesos estandarizados, dijo Siegl.

  1. Las ofertas de SaaS se vuelven más sofisticadas

El modelo de entrega de software como servicio, o SaaS, es la opción de implementación en la nube que tiende a hacer que otras aplicaciones con las que interactúan los sistemas ERP, por ejemplo, mercados de compras en línea o herramientas de encuesta de empleados, sean baratas, fáciles de usar e integradas. SaaS es el mecanismo por el cual los proveedores de ERP pueden ofrecer nuevas tecnologías más rápidamente. También es el semillero de las tecnologías emergentes que más afectan a los ERP.

Impulsado por la ubicuidad de internet, SaaS está en el centro de una de las tendencias de ERP más importantes: el desmantelamiento de la arquitectura ERP tradicional, o lo que Gartner llama la devolución o deconstrucción del ERP monolítico, lo que resulta en el "ERP posmoderno" de hoy.

Por otro lado, el paisaje de los ERPs parece estar transformándose en uno que refleja el pasado. Simplemente está sucediendo en la nube en lugar de en las instalaciones.

A medida que los proveedores empoderados como SAP y Oracle continúan agregando módulos a sus suites, el ERP en formato SaaS se está volviendo comparable a las suites heredadas que pretenden reemplazar. El comienzo de la década de 2020 puede traer una reunión en la nube de grandes suites ERP que solían existir solo en las instalaciones.

Oracle, por ejemplo, llama a su Oracle ERP Cloud una "suite completa e integrada", y otros proveedores usan un lenguaje similar para vender sus ofertas de SaaS. Pero a diferencia de hace 20 años, la integración entre los procesos empresariales y los módulos ERP se produce principalmente en la nube.

Holger Mueller

"La ironía de la industria es que Oracle tiene hoy una propuesta de valor, lo que convirtió a SAP en el líder del mercado hace 20 años", dijo Holger Mueller, vicepresidente y analista principal de Constellation Research.

La comparación no es del todo justa porque el alcance del ERP ahora es mucho mayor con módulos para funciones como la gestión del talento y el comercio electrónico, dijo. Las empresas no quieren ser integradores de sistemas.

"Siempre habrá la presión por ofrecer lo mejor de su clase frente a las suites", dijo Mueller. "Eso es lo que hemos visto desde entonces, básicamente, la manufactura se agregó a las finanzas en el primer mainframe [ERP]".

  1. El ERP incorpora experiencia de usuarios interactiva y tecnología avanzada

La historia de las tendencias de ERP en los últimos años es una de las formas en que el software, como otros segmentos de TI, absorbe algunas de las tecnologías más avanzadas de nivel de ciencia ficción que jamás haya llegado a la informática.

Los proveedores han intentado hacer que los ERPs sean más fáciles de usar, con pantallas más simples y fáciles de navegar; interfaces de usuario de voz que permiten a las personas hablar comandos e ingresar datos; y chatbots que manejan tareas repetitivas.

La IA, especialmente el aprendizaje automático y el procesamiento del lenguaje natural (PLN), está cambiando la forma en que las personas interactúan con el ERP y lo que el software puede hacer por sí mismo. Todos los principales proveedores de ERP tienen plataformas de IA que las empresas pueden usar para desarrollar sus propias aplicaciones "inteligentes". La mayoría también integra IA programada en sus sistemas ERP para manejar tareas estrechas en flujos de trabajo comunes, como el procesamiento de facturas, donde el aprendizaje automático extrae datos de una imagen y envía la factura a un gerente.

De hecho, los proveedores de ERP están luchando para descubrir la mejor manera de entregar IA.

"No tienes usuarios de IA", dijo Darren Roos, CEO de IFS, un proveedor de ERP con sede en Suecia. "Lo que tienes son casos de uso".

El enfoque debe estar en los procesos dentro de las finanzas, las adquisiciones y la programación que pueden aprovechar la inteligencia artificial, el aprendizaje automático y la automatización, dijo. Los flujos de trabajo gestionados por ERPs que incorporan IA son más efectivos que crear una plataforma de IA nebulosa que las personas no saben cómo usar.

La inteligencia artificial a menudo toma la forma de un chatbot que usa PLN para traducir las palabras escritas o habladas de un usuario e iniciar un proceso, como enviar por correo electrónico un formulario de seguro médico o una solicitud de empleo. Los chatbots son parte de la tendencia más amplia de la automatización de procesos robóticos (RPA), una tecnología bien nombrada para usar la robótica de software para hacer parte del trabajo que los humanos suelen hacer.

"Estas experiencias de usuario sin fricciones y los asistentes inteligentes son los principales focos que van a transformar el ERP y las aplicaciones comerciales, probablemente más que cualquier otra cosa", dijo Evan Goldberg, fundador y vicepresidente ejecutivo de Oracle NetSuite, uno de los primeros proveedores de ERP como SaaS.

Esta demanda de IA vuelve a hacer que el hardware sea un problema en la implementación de ERP, dijo Mueller.

"La nube, es decir, el hardware en el que ejecuto algo, importa mucho de nuevo", dijo. Mientras que, con el ERP local, el hardware se convirtió en un producto básico hasta el punto de no importar, dijo.

  1. El ERP es el núcleo del negocio digital

Los vendedores y analistas de ERPs han creado un nombre para lo que es posible con aplicaciones comerciales bien integradas reforzadas con estas tecnologías de vanguardia: transformación digital. Y el ERP es una base natural para la transformación digital, teniendo en cuenta cómo suele tocar todos los rincones de una empresa, pero también proporciona enlaces externos a socios y clientes.

Sin embargo, la frase ha sido principalmente una palabra de moda en marketing y puede ser demasiado amplia para tener mucho significado. Pregúntenle a un proveedor qué es la transformación digital y obtendrá respuestas que sugieren que es todo lo que usted quiere que sea. El cómo resulta igualmente difícil de alcanzar.

Pero algunas compañías lo intentan seriamente.

Otis Elevator Co., un fabricante con sede en Farmington, Connecticut, está utilizando la ayuda de la consultora LTI para intentar una transformación digital al trasladar 154 compañías miembros a una única instancia global de JD Edwards EnterpriseOne (JDE), una marca de ERP que Oracle adquirió con PeopleSoft en 2005.

"ERP suena tan anticuado para los estándares actuales", dijo Russ Kadziolka, director de tecnología digital de Otis Elevator, durante una presentación en el Oracle OpenWorld. "Sin embargo, se necesita ese núcleo digitalizado para aprovechar e impulsar gran parte de la nueva tecnología".

La compañía esperaba tener un tercio de sus empresas y la mitad de sus ingresos en JDE 9.2 para fines de 2019, con un final proyectado para 2021 que reunirá a 17,000 usuarios.

Un núcleo ERP digitalizado también permitió a Otis y LTI construir un portal para clientes que coloca diagnósticos de ascensores, información de cuentas y otros datos clave en un solo lugar, dijo Kadziolka. Los chatbots manejan los tickets de la mesa de ayuda al cliente y con RPA se planea la facturación y órdenes de compra vía el ERP.

La próxima generación de internet de las cosas (IoT) también forma parte de la transformación digital de Otis.

"Nuestro objetivo es tener 2 millones de unidades en todo el mundo conectadas a nuestra tecnología y reunir todos los diagnósticos", dijo Kadziolka.

El ERP también le permite a la compañía crear fuentes de ingresos verdaderamente modernas.

El objetivo inicial era mejorar la productividad de los ingenieros de campo, pero el equipo de tecnología de Otis se dio cuenta rápidamente de que había oportunidades para monetizar los datos de rendimiento mediante la venta de servicios de suscripción. Esto se conoce como producto como servicio, y es una nueva fuente de ingresos para los fabricantes que usan ERP e IoT. En este caso, los clientes de Otis podrían saber cuántas personas viajan en sus ascensores y qué pisos u horas del día fueron los más populares.

  1. El ERP incorpora una mayor automatización

A medida que la década de 2010 se desvanece, una de las principales tendencias de ERP parece centrarse firmemente en los sistemas que pueden manejar más de las tareas que las personas suelen realizar. Es una automatización más completa de los procesos comerciales en el viejo sentido de la automatización, en el que las máquinas se hacen cargo de las tareas humanas como los robots en una línea de ensamblaje.

Los ERPs están listos para ese nivel de automatización, porque gran parte del trabajo consiste en recopilar datos, luego crear informes y distribuirlos, dijo Oliver Betz, vicepresidente senior y jefe global de gestión de productos para SAP S/4HANA.

"Se puede imaginar tener un sistema ERP donde el procesamiento operativo de los datos realmente se realiza en segundo plano y se administra en un tablero como en un sitio de lanzamiento de Houston", dijo Betz.

Oliver Betz

El sistema solo le notificaría sobre un problema, y ​​usted solo se haría cargo de los controles cuando sea absolutamente necesario, dijo. Pero con tanta automatización de ERPs, las cuestiones de confianza se volverán clave.

"¿Hasta qué punto confiaría en que esta automatización realmente está haciendo lo que usted, como cliente, quiere que haga el sistema?", cuestionó Betz.

Es probable que se produzcan otros cambios. Por ejemplo, la "R" de ERP (los recursos) puede ampliarse.

"Los recursos que en el pasado no se han administrado en un sistema ERP deberán ser administrados por el ERP", dijo Betz.

El carbono, que es cada vez más importante en Europa con sus estrictas leyes ambientales, es un ejemplo de esto, dijo.

En una publicación de blog, la analista de Gartner, Denise Ganly, fue más allá y escribió que el ERP ya no se trata ni siquiera de recursos o planificación. "El ERP se está convirtiendo cada vez más en capacidades empresariales holísticas", dijo.

Para lidiar con este nuevo mundo de tendencias ERP, las personas tal vez tengan que dejar de lado los conceptos básicos y el marco mental de ERP, incluso si no pueden sacudirse el término omnipresente ERP.

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