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Este contenido es parte de Guía Esencial: Virtualización, camino para optimizar recursos
Evaluar Conozca los pros y contras de las tecnologías, productos y proyectos que está considerando.

La virtualización es el camino para las empresas colombianas

Cada vez más organizaciones colombianas confían en las diferentes formas de virtualización para optimizar su operación y reducir gastos.

Las compañías colombianas, en especial las grandes y medianas, han comprendido y están valorando las grandes ventajas que les ofrece la virtualización para optimizar sus recursos, reducir sus gastos en TI e implementar estrategias de movilidad y teletrabajo de forma rápida y fácil.

Según cifras de VMware, de las cerca de 7.000 empresas colombianas que tienen más de 1.500 empleados, más del 70% adelanta actualmente alguna estrategia de virtualización. “El empleado puede tener su iPad y su portátil, y las áreas de TI están cambiando su rol de generar reglas para ser habilitadores de eficiencia”, dijo Marcio Moerbeck, gerente de marketing de VMware para América Latina, durante el pasado VMware Forum en Bogotá.

Así pues, las empresas colombianas están invirtiendo cada vez más en este tipo de soluciones, no solo por la necesidad de movilidad sino porque han entendido los beneficios de llevar el negocio a la nube.

“El crecimiento económico que se espera al finalizar el periodo electoral, la entrada en el mercado colombiano de empresas extranjeras o multinacionales, y el incremento sostenido en el consumo de dispositivos móviles son factores que impulsan la demanda de soluciones de nube y virtualización”, comenta Julio Suavita, gerente de Cuentas Corporativas NOLA de Citrix.

En la actualidad, las soluciones de mayor demanda en el mercado local aún se centran en networking, que buscan la optimización de redes corporativas. Así, la virtualización de servidores, en especial con configuración X86, junto a la integración de soluciones de almacenamiento en la nube están guiando parte del gasto en TI en las organizaciones de todos los tamaños.

En este sentido, fabricantes como Dell y HP están impulsando la venta de pequeños ‘centros de datos’ –como sus líneas PowerEdge VRTX y BladeSystem respectivamente– que están dirigidos a Pymes y tienen como principal característica el incluir soluciones de almacenamiento, conectividad a redes y administración en una misma torre y a través de sistemas de blades.

Sin lugar a dudas, la virtualización de servidores se constituye en la primera aproximación que tienen las compañías a estas tecnologías, al pasar de tener 20 servidores a 4 o 5, que a su vez contengan 20 o 30 máquinas virtuales. “Sin duda la gestión de dispositivos móviles es una tendencia fuerte, la virtualización se mantiene y viene una ola para la gestión de aplicaciones, pero cabe resaltar que las necesidades de optimización de la red corporativa son hoy la prioridad para muchos empresarios”, dice Suavita.

El camino hacia la ‘consumerización’

Los expertos concuerdan en señalar que tendencias como la consumerización (usar toda clase de dispositivos personales en el trabajo), la movilidad y el teletrabajo están impulsando la virtualización de escritorios en toda la región.

Colombia no está ajena a estos fenómenos y cada vez más organizaciones entienden que la virtualización apoya que la consumerización de IT suceda de una forma agnóstica y que no impacte negativamente cosas como la seguridad, el cumplimiento de normas y la confidencialidad de la información. “La consumerización es innata y no hay cómo escapar. El empleado puede tener su iPad y su portátil, y el área de IT debe cambiar su rol de generar reglas para ser un habilitador de eficiencia”, dice Marcio Moerbeck, de VMWare.

A través de aplicaciones como Citrix Receiver y VMWare View Client, cada vez más compañías están ofreciendo la posibilidad de tener los mismos recursos, aplicaciones y sistemas operativos de sus oficinas en sus propios teléfonos, tabletas o computadores portátiles.

“Las personas buscan soluciones para enfrentar sus problemas diarios en el trabajo, para lo cual exigen tecnologías que muchas veces sus compañías no pueden entregarles, como laptops, smartphones o tablets. Entonces, deciden llevar sus propios equipos, con sus propias aplicaciones y archivos”, comenta Moerbeck.

Junto a esto, las organizaciones encuentran en la movilidad empresarial una forma más eficaz para responder de forma inmediata a las necesidades y requerimientos de sus clientes y aliados. Según el Estudio global de movilidad en los negocios de Citrix, el 63% de las empresas cree que la movilidad es el factor más importante para ayudar a su organización a lograr una ventaja competitiva.

Ahora bien, a pesar de sus grandes ventajas, todas las formas de virtualización aún enfrentan varios retos en su camino a la consolidación definitiva.

La seguridad de la información sigue siendo la mayor preocupación de las compañías antes de comenzar iniciativas de virtualización. Y si antes los centros de datos podían protegerse mediante firewalls físicos, ahora los responsables de IT deben asegurarse de que la seguridad esté en toda la cadena de la información: Desde las máquinas virtuales en el centro de cómputo hasta el equipo del usuario final.  

En este sentido, las empresas de virtualización muestran de forma recurrente cómo, en caso de pérdida de dispositivos móviles, los datos de la empresa permanecen seguros en el centro de datos, al tiempo que remotamente se pueden cancelar todos los permisos del aparato, para que no acceda a ellos. Así mismo, están trabajando de la mano con firmas especializadas en seguridad informática, como Trend Micro o Kaspersky, en soluciones que eviten el robo de datos privados.

Ahora bien, el gran reto para la virtualización en Colombia aún está en masificar sus soluciones y llegar a empresas pequeñas y medianas.

Según Moerbeck, la virtualización se está democratizando a través de la nube, gracias a proveedores –como empresas telefónicas– que ya ofrecen servicios para organizaciones de todos los tamaños. “Ya vemos PyMEs que utilizan servicios de máquinas virtuales, hospedaje de correo electrónico, duplicación de datos y aplicaciones de productividad sin necesidad de adquirir equipos”, comenta.

Finalmente, otro reto que encuentra la virtualización en Colombia está en la falta de especialización en virtualización el canal de distribución. Según un directivo de un fabricante de equipos, aún es difícil encontrar socios de negocios que entiendan las necesidades del cliente final y que las convierta en soluciones habilitadas por tecnología.

“La virtualización está llamada a seguir creciendo, pues comprende la infraestructura necesaria para llevar los negocios a la nube. Sin embargo, aún estamos buscando canales que sean capaces de construir soluciones y estén en capacidad de sostenerlas y administrarlas. Que no estén solo especializados en computadores, en equipos o en almacenamiento”, concluye el ejecutivo.

Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2014

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