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Este artículo es parte de nuestra guía: Guía Esencial: El centro de datos actual está virtualizado

La virtualización de servidores alcanza la madurez en el mercado brasileño

La posibilidad de reducir el hardware y tener un control del ambiente mediante software ha incentivado la adopción de sistemas virtuales en las empresas de Brasil.

La virtualización avanza rápidamente hacia nuevas áreas de la tecnología de información, como son los dispositivos...

de redes, equipos de escritorio y sistemas de almacenamiento de datos. Por tal motivo la demanda por servidores virtuales tiende a desplazarse rápidamente, por ejemplo, de las empresas hacia los grandes proveedores de servicios en la nube.

La razón del dislocamiento es el nivel de madurez alcanzado por el mercado de virtualización de servidores, que muestra una alta tasa de penetración en Brasil. Aunque estudios recientes indican que por primera vez se ha presentado una caída en la venta de licencias de software de virtualización, en el corto plazo las empresas se enfocarán en obtener beneficios a partir de los servicios de mantenimiento.

Cuando las organizaciones crean un proyecto de virtualización de servidores, tienen la opción de construir su propia infraestructura tecnológica o adherirse a la nube. Independientemente de la opción, el gran atractivo de este tipo de servicios es la posibilidad de reducir el hardware y tener un control del ambiente mediante software, factor que ha incentivado su adopción.

Actualmente entre las empresas brasileñas se ha dado una tendencia a virtualizar equipos de escritorio y aplicaciones, así como las soluciones que faciliten las funciones de redes. Una de las empresas que tienen más crecimiento en este nicho es VMware, cuyas ventas llegan a superar los dos dígitos, y apuesta en un alta desmanda entre las operadoras de telefonía para dar soporte a las nuevas redes 5G.

También se ve un gran potencial de negocios en la virtualización de ambientes de red de larga distancia (WAN) construidas con base en una arquitectura definida por software, una configuración que bien implementada logra reducir en cerca del 60% los costos de la red y mejora los servicios prestados al usuario final.

Esta es la idea detrás de la virtualización de servidores, popularizada principalmente por VMware, que introdujo el software de virtualización para servidores x86 a principios de los años 2000. Desde entonces, otros proveedores desarrollaron sus propias plataformas y el sector como un todo creó herramientas avanzadas de gestión, automatización y orquestación.

Principales beneficios de la virtualización de servidores

La virtualización de servidores consiste en usar dispositivo físico y dividirlo para que varios sistemas operativos y varias aplicaciones usar la capacidad de computación subyacente. Ahora, los desarrolladores están dividiendo aplicaciones en microservicios ejecutados en contenedores ligeros, además de experimentar la computación sin servido, también conocida como Function as a Service (FaaS).

Los beneficios de la virtualización de servidores son muchos, empezando por la consolidación básica de los servidores. El usuario puede combinar varias aplicaciones en una sola pieza de hardware, reduciendo el número total de servidores necesarios en el centro de datos. Menos servidores, menos racks, menos equipos de red. Todo esto se traduce en ahorro de dinero, de espacio físico, y consecuentemente reducción de los costos de mantenimiento. Además, disminuye la necesidad de gastar dinero en nuevo hardware, acortando la necesidad de actualización de hardware.

La tecnología también ofrece alta disponibilidad, velocidad, escalabilidad, agilidad, rendimiento y flexibilidad que las empresas altamente conectadas basadas en la web exigen. Y es la virtualización de servidores uno de las herramientas que permite a los proveedores de computación en nube ofrecer sus servicios.

En el mundo de la virtualización de servidores, el servidor físico se denomina host, que ejecuta un sistema operativo huésped. Cada máquina virtual es un invitado y ejecuta un sistema operativo determinado. De esta forma tenemos las siguientes opciones de configuración:

  • Virtualización basada en hipervisor estándar: el hipervisor o el monitor de máquina virtual (VMM) se encuentra entre el sistema operativo del host y la capa de hardware subyacente, proporcionando los recursos necesarios para los sistemas operativos invitados.
  • Virtualización completa: donde lo ideal es modificar el sistema operativo invitado antes de la instalación en la máquina virtual. Esto mejora el rendimiento, ya que el sistema operativo invitado se comunica directamente con el hipervisor, eliminando la sobrecarga de emulación.
  • Virtualización asistida por hardware: También intenta reducir la sobrecarga del hipervisor, pero lo hace a través de extensiones de hardware, en lugar de modificaciones de software.
  • Virtualización a nivel del sistema: Todas las máquinas virtuales deben compartir la misma copia del sistema operativo, mientras que la virtualización del servidor permite que diferentes máquinas virtuales tengan sistemas operativos diferentes.

Máquinas virtuales vs. contenedores

Los dos principales facilitadores del movimiento de contenedores son Docker, una herramienta popular para crear contenedores, y Kubernetes, de Google, que ayuda a administrar varios contenedores. Son entornos de ejecución de código independientes que comparten el núcleo del sistema operativo host.

La tecnología es más simple y ligera que las máquinas virtuales, ya que ignoran los sistemas operativos invitados redundantes y la sobrecarga de inicio asociada. Los desarrolladores pueden ejecutar de seis a ocho veces más cuentas que las máquinas virtuales en el mismo hardware.

Como en todo, también tiene sus desventajas. Por ser relativamente nuevo, no tiene la riqueza de herramientas de gestión que una tecnología madura tendría, por lo tanto, hay mucho trabajo de configuración y mantenimiento que hay que hacer. También hay preocupaciones sobre seguridad.

Máquinas virtuales vs. computación sin servidor (serverless computing)

En un entorno de nube IaaS (infraestructura como servicio) tradicional, los clientes primero proveen VM, almacenamiento, bases de datos y herramientas de seguridad y administración asociadas y, a continuación, cargan aplicaciones en las máquinas virtuales.

Con la computación sin servidor, los desarrolladores escriben código y el proveedor de servicios de nube manipula todo el resto. El desarrollador nunca necesita pensar en servidores, sistemas operativos, aprovisionamiento o administración. Por supuesto, hay un servidor físico que ejecuta el código, pero eso es responsabilidad del proveedor de servicios en nube.

Futuro de la virtualización de servidores

Mientras que los contenedores están en un buen momento y el interés por la computación sin servidor está creciendo, la realidad es que la virtualización de servidores es una tecnología sólida que alimenta la gran mayoría de las aplicaciones corporativas, algunas estimaciones ponen la saturación de la máquina virtual en hasta un 90%.

Es difícil imaginar una empresa moviendo aplicaciones críticas que funcionan perfectamente en máquinas virtuales para contenedores o plataformas sin servidor. Además, los usuarios con entornos heterogéneos probablemente seguirán usando VMs, ya que los contenedores deben ejecutarse en un mismo sistema operativo.

Este artículo se actualizó por última vez en octubre 2018

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