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La tecnología contra el covid-19 fallará sin la privacidad de los empleados

Las empresas pueden elegir entre un número creciente de aplicaciones móviles y software de Wi-Fi para proteger a los trabajadores del covid-19. Pero la tecnología no tendrá éxito sin una protección de privacidad de primera línea.

Las compañías que planean usar tecnología para proteger a los empleados contra covid-19 cuando regresen al trabajo deben ser ultrasensibles a la privacidad para evitar la resistencia que podría descarrilar el esfuerzo, dijeron expertos.

Las empresas deben evaluar los productos cuidadosamente para determinar si las protecciones de privacidad satisfacen a los trabajadores, así como a los reguladores. Esas garantías se vuelven imprescindibles cuando las empresas utilizan la tecnología para rastrear a los empleados para el seguimiento de contactos después de que un trabajador contrae el virus.

Por ejemplo, Aruba, Cisco y Juniper Networks venden su software de Wi-Fi basado en la nube para evitar la propagación de covid-19. Sin embargo, los proveedores no han definido claramente cómo sus sistemas cumplirían con las regulaciones federales de privacidad. Las dos leyes que los compradores de tecnología tendrían que considerar cuidadosamente son la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y la Ley de Responsabilidad y Portabilidad del Seguro Médico.

"En algún momento, esos proveedores tienen acceso a la información", dijo Reda Chouffani, cofundadora de la consultora de informática sanitaria Biz Technology Solutions. "Siempre existe el riesgo de que sus ingenieros accedan a copias de seguridad, unidades o almacenamiento".

El éxito depende de las protecciones de privacidad de los empleados

Hacer que la privacidad sea la prioridad es fundamental porque una implementación no puede tener éxito a menos que los empleados crean que los datos personales que las compañías recopilan no van más allá de la lucha contra el covid-19.

Edgar Ndjatou

Una empresa tiene derecho a usar tecnología para garantizar un lugar de trabajo seguro. Sin embargo, "aún debe ganarse la confianza de los empleados", dijo Edgar Ndjatou, director ejecutivo del grupo de defensa Workplace Fairness.

Sin la aceptación de los trabajadores, es probable que los empleados encuentren formas sutiles de resistir los esfuerzos de seguimiento de una empresa. "Habrá esta erosión invisible de la productividad", dijo Lewis Maltby, quien dirige el National Workrights Institute.

Una encuesta de consumidores publicada recientemente indica que la industria de la tecnología tiene mucho trabajo por hacer para generar confianza. Una encuesta en línea de 12.000 personas en seis países encontró que la mayoría de los estadounidenses se sienten incómodos con la recopilación de información personal para ayudar a contener el covid-19.

Según la encuesta realizada por Juniper Research, más de la mitad de los estadounidenses se opuso explícitamente a la recopilación de datos de ubicación. Okta, una compañía que brinda un servicio para conectarse de forma segura a aplicaciones en línea, encargó el estudio.

Planes de privacidad de empleados y de covid-19 de Microsoft

Microsoft planea tener una "aplicación de certificación" para todos sus empleados estadounidenses que regresen a las oficinas en los próximos meses, dijo el presidente de la compañía, Brad Smith. Microsoft está desarrollando la tecnología en asociación con UnitedHealth Group.

En general, la aplicación confirmaría que los empleados estaban libres de virus cada día que ingresen a la oficina, dijo Smith. No proporcionó detalles sobre cómo funcionaría la aplicación, pero dijo que cualquier empleador podría usarla.

La compañía también está considerando la tecnología de rastreo de contactos, dijo Smith durante una entrevista en línea en la conferencia de tecnología Collision. Sin embargo, "no vemos un enfoque basado en aplicaciones como una bala de plata".

"No va a eliminar la necesidad de incluso el papel de los humanos que trabajan como rastreadores de contactos", dijo.

Cualquier tecnología que use una empresa deberá cumplir con los siete principios de privacidad de Microsoft, que incluyen una recopilación mínima de datos para fines de salud pública.

"Creemos, de hecho, que podemos poner la tecnología a trabajar de una manera que pueda avanzar en los objetivos de salud pública y proteger la privacidad al mismo tiempo", dijo Smith.

Obtener apoyo de los empleados

Cameron Hutchinson, presidente y fundador de la consultora laboral Hutchinson Group, recomendó que antes de lanzar cualquier tecnología, las compañías formen un comité interno compuesto por representantes del trabajo, recursos humanos, gerencia y el equipo legal.

Las organizaciones deberían tomarse en serio los aportes de los empleados y utilizarlos para ajustar las políticas sobre el uso de cualquier tecnología para combatir el covid-19. Las empresas deben utilizar las preocupaciones de los empleados para crear preguntas frecuentes con la respuesta de la empresa a las preguntas de los trabajadores.

"Eso ayuda a eliminar los rumores", dijo Hutchinson.

Además, una organización debería considerar seriamente abandonar cualquier tecnología que no obtenga la aprobación de los empleados. "Si resulta que el comité recomienda no avanzar, entonces creo que la compañía debería escucharlos", dijo.

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