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La ráfaga de nuevas tecnologías de almacenamiento de datos puede generar confusión

La confusión reina en el mundo del almacenamiento, conforme las tecnologías de almacenamiento tratan de encontrar su lugar en el centro de datos.

En una tormenta de nieve, es difícil ver un solo copo de nieve. Y con la avalancha de nueva tecnología de almacenamiento de datos que se ha arremolinado alrededor de los centros de datos el último par de años, puede ser bastante difícil escoger esa pieza ejemplar de innovación en ingeniería y destreza. Dicen que no hay dos copos de nieve iguales (cómo llegaron a esa conclusión, nunca lo sabré) y, del mismo modo, esta vorágine de almacenamiento de datos está marcada por un asombroso número de nuevos productos y categorías de productos. En otras palabras, es difícil de entender.

Si usted no ha llenado a su empresa con los términos de nube, almacenamiento definido por software, sistemas hiper-convergentes o cualquier otra palabra de moda de almacenamiento, usted no está solo. Al igual que los azotes de una tormenta de nieve pueden reducir la visibilidad de uno, la ráfaga de las tecnologías de almacenamiento nuevas –o re-inventadas– que hemos visualizado también pueden hacer que sea difícil discernir formas distintas en el mercado de almacenamiento.

Hay un par de razones para estas condiciones y la incertidumbre que traen. Como he señalado varias veces en esta columna, realmente hay un montón de cosas que están pasando en el mundo del almacenamiento de estos días. Probablemente no hay una sola razón por la que hay tanta actividad en tantos frentes, pero el éxito y la penetración de la virtualización de servidores ciertamente ha alterado el statu quo en los centros de datos. Añada a eso que las crecientes tiendas de datos que la mayoría de las empresas continúan escondiendo, agregue la economía de la movilidad y la nube, y hay un montón de razones por las que las personas inteligentes del almacenamiento se están replanteando la forma en que las cosas se han hecho y cómo se pueden hacer mejor. También figura en la imagen el inevitable ciclo de TI de las operaciones y servicios de consolidación que son gestionados de forma centralizada... hasta que alguien se da cuenta de que la distribución de los procesos y servicios tiene más sentido. No estoy seguro de si estamos entrando en la fase de consolidación o la de distribución ya que hay pruebas de la existencia de ambas en la nueva línea de almacenamiento, pero sea lo que sea, es un factor seguro.

Otra razón por la que la situación sigue siendo tan inestable y potencialmente desconcertante es que todavía no hemos visto ni una sola –ni siquiera un pequeño montón– de estas tecnologías llegar a la cima para tomar una ventaja de mercado o incluso establecer una dirección. Eso es en parte porque algunos de estas nuevas tecnologías parecen más un producto especializado o de nicho que almacenamiento de uso general, y debido a que las tecnologías (en muchos casos) todavía tienen algunas limitaciones importantes que les han retenido de tener una mayor aceptación.

Vamos a romper las cosas de tecnología por tecnología –asumiendo que los sistemas hiper-convergentes, los arreglos de puro flash, el almacenamiento en la nube y el almacenamiento definido por software son los desarrollos más calientes recientes en la esfera del almacenamiento.

Sistemas hiper-convergentes

Son más que solamente almacenamiento, por supuesto, pero algunas compañías los están comprando, o al menos evaluando, cuando están a punto de jubilar una matriz más vieja. La hiper-convergencia ofrece atractivas ventajas como la comodidad, la facilidad de uso, la velocidad de despliegue y más, pero muchos de estos sistemas lo encierran en un único hipervisor, algunos tienen opciones de escala muy limitadas y, si planea conectar servidores físicos o virtuales fuera del ecosistema hiper-convergente, puede olvidarse de ello; no se trata del almacenamiento en red de su padre.

Arreglos de puro flash (All-flash arrays, o AFA)

Una gran cantidad de vendedores AFA alardear de cómo –a través de la magia de la compresión, la deduplicación y la ingeniería firmware creativa– han reducido el precio de todos los arreglos de flash a sólo $3, $4 o $5 dólares por gigabyte de capacidad. Eso sigue siendo mucho más que los sistemas basados ​​en la unidad de disco duro y, a veces la relación entre la deduplicación y la compresión utilizados para determinar la "capacidad efectiva" son, por así decirlo, un poco optimistas. Por mucho que los AFA comiencen a parecer buenos arreglos para las viejas empresas mediante la adición de ajustes, la replicación y otras características de madurez, su atributo clave es la velocidad cegadora con la que alimentan a sus aplicaciones más hambrientas de rendimiento.

Almacenamiento en la nube

El almacenamiento en la nube es barato y fácil, se expande y se contrae conforme cambian sus necesidades, y le ayuda a evitar todo tipo de gastos, como el trabajo y el desarrollo de conocimientos especializados. ¿Cierto? Bueno, más o menos. Pero hay algunas serias ventajas y desventajas con dichos beneficios. Si su capacidad realmente necesita contraerse, a veces, la nube es una alternativa muy atractiva, pero en la mayoría de las empresas, la capacidad crece y crece. También es cierto que el almacenamiento de datos en la nube le ayuda a evitar el costo de un sistema de almacenamiento en las instalaciones así como los gastos de energía y el espacio que requiere. Pero usted tendrá que pagar para mantener sus datos en la nube para siempre. Así que lo que puede parecer barato en un principio no es una ganga cuando se multiplica el costo por meses o años o décadas. Y meter y sacar los datos de un servicio de almacenamiento en la nube sigue siendo el principal cuello de botella. Claro, usted puede acelerar las máquinas virtuales en la nube y acceder a esos datos sin recuperarlos del todo, pero necesitará tener sus servidores en la nube, también. A muchas empresas les siguen pareciendo muy incómodo enviar tanto porcentaje de su propiedad intelectual al éter.

Almacenamiento definido por software

Mucha confusión persiste en torno a este mercado de tecnología de almacenamiento, a pesar de los esfuerzos de los vendedores, analistas, periodistas y casi todos los que tratan de definirlo. Tiene un muy tentador halo de "sólo tenemos que comprar software", pero como todo el mundo sabe, el almacenamiento también se trata de hardware. A medida que la categoría evoluciona en cosas como el software EVO:RAIL de VMware, se hace más claro que mientras que el software podría definir mucho el concepto, el hardware sigue haciendo el trabajo pesado. Esta categoría de productos todavía tiene que ponerse en orden y ser capaz de presentar beneficios más concretos antes de que pueda quitarse de encima la etiqueta de nicho.

Así, el almacenamiento todavía necesita clasificarse bastante. No tengo ninguna duda de que cada una de las tecnologías mencionadas madurará y asumirá un papel clave en las infraestructuras de almacenamiento de muchas empresas. Pero hasta que lo hagan, espere que las condiciones de ventisca persistan.

Sobre el autor: Rich Castagna es VP para el grupo editorial de Almacenamiento de TechTarget.

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