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La pila SDN de Microsoft reta a Cisco y VMware

Microsoft está preparando el lanzamiento de una pila SDN para Windows Server que podría convertir a la empresa en rival de Cisco y VMware en el mercado de redes definidas por software.

La pila Azure de Microsoft, en combinación con Windows Server 2016, busca convertir a la compañía de software en un jugador importante en el mercado de SDN empresarial, junto con Cisco y VMware.

Microsoft presentó recientemente una vista previa técnica de la Pila Azure para Windows Server 2016, la cual se espera que esté disponible este año. La pila SDN tiene la tecnología necesaria para hacer de Microsoft un fuerte competidor en este espacio, sobre todo como un proveedor de interoperabilidad entre las nubes privadas de las empresas y la nube pública de Microsoft, Azure.

"Sí espero que Microsoft se convierta en un jugador importante de SDN", dijo John E. Burke, analista de Nemertes Research. "Al igual que con Hyper-V y Azure [de Microsoft], tomará un poco de tiempo para desarrollar impulso y para elevar los niveles de confort de la empresa."

Microsoft ha incorporado varios componentes en la Pila Azure que se espera que hagan que SDN sea atractivo para las empresas. Las tecnologías incluyen un controlador de red, balanceo de carga y soporte para LAN Virtual Extensible (VXLAN), un protocolo de encapsulación para el funcionamiento de una superposición sobre una red de capa 2 y capa 3 basada en hardware tradicional, dijo Mark Scholman, un consultor de Azure en Inovativ, firma especialista en tecnología de Microsoft, con sede en los Países Bajos.

Un VXLAN toma el control de la red fuera del hardware y la coloca en su lugar en el software que se ejecuta en el servidor. En el caso de Microsoft, es la Pila Azure que se ejecuta en Windows Server 2016.

Las tecnologías en la pila de Azure son "grandes cambiadores del juego", dijo Scholman. Eso es debido a que proporcionan un desarrollo consistente de aplicaciones y una plataforma de implementación entre Azure y una nube privada construida con la Pila Azure en un centro de datos empresarial.

La pila SDN de Microsoft

En un nivel alto, la pila SDN de Microsoft comienza con el administrador de recursos de Azur, un marco que permite a los administradores implementar, gestionar y controlar los recursos de Azure y las nubes particulares construidas con la tecnología de Microsoft, dijo Scholman. Debajo se encuentra un proveedor de recursos de red que se comunica con el controlador, que proporciona aplicaciones con servicios de red, como el balanceo de cargas o una red privada virtual.

Los desarrolladores crean aplicaciones para Azure o la Pila Azure usando la suite Visual Studio de Microsoft y el kit de desarrollo de software Azure.

Microsoft está apostando a que una gran cantidad de empresas querrán utilizar su pila SDN para ejecutar algunas cargas de trabajo en Azure y otras personas en las instalaciones de la empresa. Por ejemplo, el front-end de cara al cliente de una aplicación podría funcionar en Azure, mientras que los datos recogidos se procesan y almacenan en el centro de datos de una empresa.

Tal escenario podría ser necesario para cumplir con las leyes de privacidad de un país. La división de las cargas de trabajo entre una nube privada y una pública también pueden reducir los gastos de TI de una empresa.

Microsoft ya es visto como un jugador de SDN

Incluso sin una pila SDN totalmente lista, Microsoft ya está en el radar de las empresas. Una encuesta global de empresas y proveedores de nube pública encontró que un "número significativo" identifica a Microsoft como un proveedor de SDN, dijo Brad Casemore, analista de IDC. Estas empresas estaban interesadas en utilizar la tecnología de Microsoft en sus iniciativas de nube híbrida.

"Microsoft aún necesitará socios de hardware para la capa base de la red, al igual que VMware tiene socios en su arsenal para NSX [su producto SDN]", dijo Casemore. "Sin embargo, Microsoft efectivamente se percibe cada vez más como un proveedor de SDN dentro de su base instalada de clientes."

Hasta la fecha, los expertos de la industria han dicho que Cisco y VMware están en la mejor posición para llevar SDN a muchas empresas. Ambos vendedores están aprovechando las líneas de productos de éxito para vender sus marcos SDN. En el caso de Cisco, sus switches de red, mientras que VMware se dirige a las muchas empresas que utilizan su plataforma de virtualización de centros de datos.

Es probable que el mercado de SDN sea lo suficientemente grande como para soportar a estos tres proveedores y más. El mercado –compuesto por la infraestructura física de red, aplicaciones, software de virtualización y control, y servicios profesionales– crecerá a una tasa compuesta de crecimiento anual de casi el 54% hasta llegar a los $12,5 mil millones de dólares en el año 2020, de acuerdo con IDC.

Este artículo se actualizó por última vez en febrero 2016

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