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La pandemia modela las prioridades de TI en 2021

Garantizar la continuidad del trabajo remoto, mejorar los mecanismos de autenticación y la formación de los usuarios en seguridad, así como aprovechar la nube e integrar los datos son las prioridades de TI para las empresas este año.

Ya lo sabíamos: la pandemia de COVID-19 cambió todos los planes y perspectivas que tenían los gobiernos, las empresas y las personas para el 2020. La mayoría de los ajustes que trajo consigo, a marchas forzadas y de forma obligada, en las formas de trabajar, educarse, de hacer negocios, y ofrecer productos y servicios continuarán siendo válidos –y funcionando– durante este año. Así lo confirmaron los datos de la Encuesta de Prioridades de TI para América Latina en 2021 de TechTarget, realizada entre julio y septiembre pasados, a más de mil ejecutivos de una variedad de industrias en la región.

Para empezar, la encuesta confirmó que habilitar el trabajo remoto fue la principal inversión que se aceleró en la pandemia (49 %), seguida por la gestión del riesgo/seguridad (33 %). A ello le siguió la transformación digital (27 %), la modernización de la infraestructura o red (27 %), la nube (26 %), la computación de usuario final/movilidad (24 %) y el respaldo/recuperación ante desastres (24 %).

Todas estas inversiones responden a los cambios por la pandemia, incluyendo la transformación digital, que se aceleró durante 2020 de acuerdo con diferentes estudios. Aunque mejorar el manejo del riesgo y la seguridad es un proceso continuo, el año pasado tuvo que enfocarse especialmente en los empleados vulnerables trabajando desde casa, a quienes también se tuvo que equipar con dispositivos para poder hacer su trabajo. La nube fue el principal habilitador y facilitador del trabajo remoto; y modernizar la infraestructura y la red (al igual que invertir en respaldo/recuperación ante desastres) vino como consecuencia de que muchas empresas reconocieron que una infraestructura de TI más ágil y escalable puede permitirles enfrentar mejor las contingencias.

No es de extrañar que, a nivel de comunicaciones, las principales iniciativas de red de las empresas en 2020 se enfocaron en videoconferencias (35 %), en conferencias web (29 %) y en comunicaciones unificadas/colaboración (18 %).

El trabajo remoto llegó para quedarse

Viendo hacia 2021, más de la mitad de las empresas (52 %) señalaron que su principal enfoque en cuanto a inversión de tecnología es prepararse para habilitar mejor a su fuerza de trabajo remota en el futuro previsible, en tanto 30 % se enfocará en permitir una mayor automatización en torno a la gestión tecnológica, y 20 % en trasladar más cargas de trabajo a la nube para aumentar la agilidad.

Esto corresponde con que 46 % de las empresas señaló que mantendrá (y buscará dar soporte) a la mitad o más de su fuerza laboral trabajando de forma remota este año, y 43 % dijo que le están dando mayor importancia a garantizar la disponibilidad, continuidad, escalabilidad y recuperación ante desastres en su organización. Y la nube seguirá siendo fundamental: 38 % buscarán tener una arquitectura de red más flexible para nubes híbridas y múltiples; 37 % tendrán más dependencia de apps basadas en la nube, 34 % tendrán más dependencia de las redes basadas en la nube; y 32 % buscarán aumentar la colaboración basada en la nube para disminuir o dejar de lado servicios telefónicos tradicionales.

La encuesta también encontró que, debido a la pandemia, la inversión que se volvió más complicada durante 2020 fue la contratación de personal (que se redujo en 40 %) y el desarrollo de nuevas aplicaciones (20 %). Asimismo, uno de los principales retos que enfrentaron las empresas fueron los problemas de conectividad a internet de los usuarios remotos, que afectaron a 59 % de los encuestados, y la conectividad remota de usuarios a aplicaciones comerciales y recursos empresariales (35 %).

Planes para el centro de datos, las redes y el almacenamiento

El rol de los centros de datos durante la pandemia ha sido fundamental. Para las empresas, además de la modernización de la infraestructura, la encuesta encontró que las prioridades en el centro de datos para este año están bastante equilibradas entre la seguridad, el monitoreo, la virtualización y la orquestación, si bien hay una ligera preferencia por las herramientas de seguridad, con 31 %. Tanto las herramientas de monitoreo, la virtualización del servidor y las herramientas de orquestación son prioridades para 27 % de los encuestados, en tanto 23 % ha planificado implementar herramientas de migración.

«Las ganancias de gestión de contenedores a nivel mundial crecerá fuertemente desde una pequeña base… en 2020, para alcanzar los US $944 millones de dólares en 2024», señaló la consultora Gartner en sus predicciones de junio del 2020.

En cuanto a redes, la mayoría de empresas (59 %) señaló que no planea implementar alguna nueva arquitectura o iniciativa este año, pero 12 % sí tiene previsto instalar o mejorar su software de monitoreo, servicios de red gestionados, infraestructura convergente WAN y gestión de incidentes.

No obstante, como la conectividad y el acceso siguen siendo necesidades imperiosas, 35 % de las empresas sí tienen proyectos para implementar VPN/NAC este año; 24 % planea implementar infraestructura WLAN; y otro tanto espera avanzar en sus proyectos de 5G.  

Debido a que se espera una caída en el mercado del software de almacenamiento este año, por la disminución de la inversión en renovar o incrementar estas soluciones como consecuencia de la pandemia, la nube es la opción por excelencia para que las empresas resuelvan sus necesidades en este aspecto. De acuerdo con los datos de la Encuesta de Prioridades de TI para América Latina en 2021 de TechTarget, 42 % de los proyectos de almacenamiento de este año estarán en la nube, y 19 % planea implementar el almacenamiento como servicio en los siguientes 12 meses.

«Los impactos de la pandemia de COVID-19 también afectarán el gasto general conforme las compañías se aferren a los sistemas y software heredados para reducir el capex. Se espera, sin embargo, que el mercado se recupere en 2022», dijo IDC en un reporte de julio pasado.

Finalmente, en cuanto a la tecnología y/o servicios de protección de datos que las empresas esperan implementar este año, 38 % de las empresas planea enfocarse en la recuperación ante desastres, aunque otro 23 % probará este tipo de servicios, pero desde la nube con DraaS. Además, 38 % tiene proyectos de continuidad del negocio y 27 % tiene planes de migración de datos.

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