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La nube permite compras gubernamentales eficientes en Colombia

El país suramericano apuesta a generar ahorros por más de US$1.000 millones en su gasto público, gracias a una novedosa solución en la nube.

Colombia está descubriendo en la computación en la nube una forma efectiva para controlar todo su gasto público, al tiempo que reduce la corrupción en la contratación de servicios y bienes para sus entidades estatales. Estas plataformas también están abriendo oportunidades para todas las empresas locales que quieran ser proveedores del Estado.

El proceso de llevar las compras estatales a internet comenzó en 2011 con la creación de Colombia Compra Eficiente, una entidad descentralizada y autónoma que coordina los procesos de adquisiciones y crea mecanismos para obtener mayor valor del dinero público. A grandes rasgos, esta institución no ejecuta presupuestos sino que propone los proveedores para que cada organización estatal decida cuál usar de acuerdo con sus intereses particulares.

“La idea es que los proveedores compitan con precios y con servicios para ganar eficiencia en el gasto público. Este trabajo tiene un impacto altísimo para la economía local, si tenemos en cuenta que las compras estatales representan 15% del Producto Interno Bruto (PIB) de todo el país”, dijo Paca Zuleta, directora de Colombia Compra Eficiente.  

La columna vertebral de este enorme proyecto es una solución de software en la nube llamada Coupa, la cual permite centralizar a todos los proveedores del Estado –en todo el territorio nacional– en una tienda virtual a la que solo tienen acceso los responsables de realizar compras en entidades públicas y municipios.

En este caso, Colombia Compra Eficiente se encarga de generar ‘Acuerdos Marco de Precio’ que, a grandes rasgos, son propuestas abiertas a todos los proveedores para que ofrezcan bienes o servicios comunes a la mayoría de entidades, sin que exista un compromiso de compra. Similar a las tiendas de aplicaciones, los vendedores presentan sus propuestas –que incluyen su ubicación, sus descuentos y sus condiciones– para que los encargados de las adquisiciones escojan la que mejor se ajusta a sus necesidades.

Cada vez que cualquier organización estatal quiera realizar una compra, ingresa a la plataforma a través de la página web de Colombia Compra Eficiente. Tras registrarse, cada responsable del gasto tiene acceso a la tienda virtual, donde cuenta con un catálogo de proveedores y puede seleccionar la mejor opción de acuerdo con sus intereses. Así por ejemplo, para comprar combustible podría escoger la estación que le brinda un mayor descuento o la que está más cerca de sus vehículos.

“A través de Coupa llegamos a todas las entidades oficiales que están obligadas a contratar a través de Colombia Compra Eficiente –las entidades territoriales pueden hacerlo de forma opcional–, al tiempo que sacamos provecho de las economías de escala. Desde que comenzó a funcionar la tienda virtual, hace un par de meses, ya hemos generado más de 6,000 millones de pesos en órdenes de compra (unos $3 millones de dólares)”, dice Zuleta.

Por tratarse de una plataforma en la nube, la implementación de Coupa se realizó muy rápidamente. Según Zuleta, el proyecto comenzó a mediados de 2013 con una inversión de $1,25 millones de dólares por los primeros 7,500 usuarios. “El costo de la solución es en realidad muy bajo si tenemos en cuenta que, una vez contemos con los 20 Acuerdos Marco iniciales del proyecto, el gobierno generará ahorros cercanos a $1,000 millones de dólares”, comentó Zuleta.

En la actualidad, Colombia Compra Eficiente ya tiene Acuerdos Marco para la compra de gasolina y de pólizas de seguros obligatorios para los vehículos. Antes de que termine 2014, la institución contará con propuestas para la prestación de servicios de cafetería y para la compra de vehículos y de equipos de cómputos, como portátiles y tabletas digitales.

La tienda virtual sobre la plataforma Coupa también garantiza que las entidades adquieran bienes a organizaciones que han superado un estricto proceso de revisión de antecedentes y que cumplen con todos los requerimientos para la contratación pública. Esto garantiza la transparencia y reduce casos puntuales de corrupción.

Gracias a esta solución, Colombia se pone a la vanguardia en el planeta en sistemas para la compra de bienes y contratación pública. Ahora, el gran reto de Colombia Compra Eficiente será crear cada vez más Acuerdos Marcos, a partir de las necesidades comunes en las instituciones públicas, para masificar el uso de la herramienta y aumentar la meta de ahorro propuesta para este año.

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