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La infraestructura definida por software determina los recursos de cómputo

Para "definir por software" todo el centro de datos, grandes cambios están teniendo lugar en el hardware subyacente.

Para "definir por software" todo el centro de datos, grandes cambios están teniendo lugar en el hardware subyacente. Algunos de estos cambios pueden ser demasiado grandes para los centros de datos de hoy en día.

Una infraestructura definida por software incluye aceleradores de virtualización a nivel de chip, aceleradores de almacenamiento virtual, aceleradores de paquetes de red, etc., dijo Shannon Poulin, vicepresidente del grupo de Centros de datos y Sistemas conectados de Intel.

"La tendencia de lo definido por software requiere hardware estándar, pero construido para la virtualización", dijo. "Estamos acostumbrados a esto en los servidores. Ahora tenemos el mismo concepto en almacenamiento y redes."

Esto incluye hardware "inteligente" que se integra con el software de control en todo el centro de datos, y un renovado enfoque en el CPU. Más control de la red tendrá lugar en el CPU, dijo Zeev Draer, vicepresidente de marketing estratégico para el proveedor de equipos de red MRV Communications Inc., con sede en Chatsworth, California.

En tanto que el procesamiento se mueve hacia la pila de red, habrá demanda por recursos del CPU para inspeccionar el tráfico de red y tomar decisiones. Los controladores de red permitirán la centralización y flexibilidad con poderosos grupos de CPU subyacentes a la infraestructura definida por software, en lugar de los elementos de red ubicados localmente, aislados y que consumen mucha energía, dijo Draer.

Otros componentes de hardware, como las interfaces de ruta de datos de la red, se simplificaron con las redes definidas por software (SDN) y podrían ser más asequibles.

"El valor de SDN y la virtualización de la red se encuentra en la capa de control", dijo Lori MacVittie, gerente de producto senior de tecnologías emergentes en F5 Networks, firma con sede en Seattle que ofrece tecnología de redes de distribución de aplicaciones.

Centros de datos definidos por software permiten el control de TI

"Si bien las necesidades de computación están creciendo, la infraestructura [hoy] es básicamente estática", dijo Poulin –incluso con las opciones de virtualización y nube. Los usuarios le dicen a TI lo que necesitan, el departamento de TI lo cablea, y los recursos se colocan allí –sin control.

"Tenemos que vigilar los excesos de aprovisionamiento", dijo Poulin.

Los centros de datos definidos por software (SDDC) incluyen software de orquestación para el aprovisionamiento y la gestión al vuelo.

Con la virtualización de servidores, el CPU y el software emiten comandos para volver a configurar el servidor, crear máquinas virtuales, y ajustar la capacidad y el uso. Aplicar esto a la red de múltiples capas y los dispositivos de red entenderán el lenguaje de protocolo inferior y aceptarán instrucciones sobre la marcha para capas específicas, o como gateways de múltiples capas que pueden enfocar todos los flujos de varianza de la capa física a la capa IP, explicó Draer.

"El equipo de TI tal vez no realice ningún cambio al principio. Pero con el tiempo, con la posibilidad de ajustar el aprovisionamiento, usted podrá encontrar la manera de utilizar los recursos de una mejor manera", dijo Poulin.

Pero no se trata sólo de la recompensa del desempeño técnico.

Los directores de TI necesitan explicar el valor de la eficiencia y la operación al invertir en un hardware y una pila de software a medida para una infraestructura definida por software. Unificar la red y el almacenamiento con el cómputo crea mucho valor, señaló Poulin.

"[Usted puede] reconfigurar la infraestructura a voluntad entre las cargas de trabajo. Configúrelo para un proyecto de computación pesada, y luego vuélvalo a configurar para un proyecto que utiliza alto ancho de banda sin tener que cambiar los recursos del centro de datos", dijo.

No se limite a enlistar las especificaciones de hardware para los tomadores de decisiones, dijo, demuestre el concepto.

¿Quién está comprando en los centros de datos definidos por software?

No sólo los proveedores de servicios gestionados deben invertir en la infraestructura definida por software.

"Si usted administra un centro de datos de hoy en día, es lo suficientemente grande para un centro de datos definido por software", dijo Poulin, quien hablará sobre SDDCs en la Conferencia Mundial de Centros de Datos en otoño de 2013 en Florida. "Si tiene un rack o un armario pequeño, es más probable que busque una manera de no seguir administrando un centro de datos, y la tercerización resulta atractiva. "

Pero la infraestructura definida por software está en su infancia, y es probable que evolucione al igual que la virtualización lo hizo. Las empresas lo probarán en uno o dos racks que ejecuten aplicaciones de baja prioridad, y luego pondrán en marcha nuevos proyectos una vez que los beneficios se demuestren, dijo Poulin.

Las empresas que todavía están trabajando hacia la virtualización completa no están dispuestas a hacer que todo esté basado en software por el momento.

"Lo mantenemos sobre la mesa como una opción para incluir en nuestro plan de trabajo de tres a cinco años, pero hoy no veo valor en los centros de datos definidos por software", dijo Dave Chivers, vicepresidente y director de información de VSE Corporation, una empresa de servicios técnicos en Alexandria, Virginia que trabaja con agencias gubernamentales y contratistas.

La falta de interés en SDDC es común entre los profesionales de TI que no ven una necesidad real para ello.

"[Lo definido por software] parece una solución a un problema que no existe", dijo Doug Feltman, director de sistemas y aplicaciones en 24 Seven Inc., una empresa de reclutamiento de personal con sede en Nueva York.

Feltman opera una combinación de servidores físicos y virtuales en los centros de datos de Nueva York y California de la compañía. Algunas aplicaciones –como Office365– encajan naturalmente en la nube, mientras que otras deben permanecer firmemente plantadas en el hardware. Con eso, Feltman podría considerar un enfoque de nube híbrida sobre SDDC.

Este artículo se actualizó por última vez en septiembre 2013

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