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La felicidad de la computación multi-nube aún no es una realidad para todas las áreas de TI

Los expertos predicen que la computación multinube será una de las principales tendencias empresariales en 2017, pero algunos usuarios de la nube se preguntan si los beneficios promocionados valen la pena al tratar de superar importantes obstáculos de gestión de TI.

Las Vegas - Algunos expertos dicen que la computación multinube, el uso de múltiples proveedores de infraestructura como servicio, es la siguiente gran ola de adopción de nube empresarial. Para muchos equipos de TI, sin embargo, el camino hacia el nirvana multicloud será muy accidentado.

La tendencia multinube burbujeó a la superficie del mercado empresarial mucho antes de que se realizara la conferencia Amazon Web Services (AWS) re:Invent, dijo William Fellows, vicepresidente de 451 Research. No sólo son más las empresas que utilizan los servicios en la nube hoy que las que no lo hacen, sino que la mayoría de ellos utilizan más de un proveedor de la nube, según un reciente estudio de 451 Research.

AWS, al parecer, se ha calentado a esa realidad.

"Esta semana, [AWS] comenzó a hablar sobre el hecho de que tienen clientes que están utilizando otros servicios en la nube, también", dijo Fellows. Mientras que AWS normalmente sigue siendo el principal proveedor de nube en estos casos, "ciertamente están viendo que un 10%, 15% o 20% de la capacidad de algunos de sus clientes se va a otra nube".

Una de las razones por las que las empresas buscan un modelo multicloud es la mitigación del riesgo; quieren cubrir sus apuestas con múltiples proveedores, de forma que si un proveedor sufre una brecha o baja, hay otro en espera.

Otra razón es el costo. Ciertos servicios o tipos de instancia pueden ser más baratos con un proveedor que con otro, además de que el uso de varios proveedores de nube puede servir como apalancamiento durante las negociaciones del contrato en la nube.

Sin embargo, quizás el mayor motor hacia la nube múltiple es que las huellas de TI empresarial no son homogéneas. Muchas organizaciones ejecutan una mezcla de sistemas operativos, incluyendo Windows y Linux, y tienen aplicaciones con demandas de recursos específicas. Ellos quieren la flexibilidad para asignar esas aplicaciones al mejor servicio de nube o tipo de instancia posible –incluso si está fuera del ámbito de su principal proveedor de infraestructura-como-servicio.

Lo que es más, el deseo de esta flexibilidad probablemente aumentará a medida que los proveedores de nubes públicas expandan sus ofertas de infraestructura más allá del núcleo de computación y almacenamiento, hacia servicios web de gama alta para grandes datos, aprendizaje automático, inteligencia artificial y más. Sólo durante la conferencia re:Invent, AWS lanzó una serie de nuevos servicios dirigidos a estos mercados.

"La nube ya no es sólo un centro de datos que usted alquila", dijo Jonathan Baker, ingeniero sénior de sistemas de Ellie Mae Inc., un proveedor de aplicaciones de software como servicio para compañías hipotecarias y cliente de AWS, con sede en Pleasanton, California. "Lo que Amazon y Azure y CenturyLink y Rackspace hacen es proporcionar una capa de servicios –y ése es el valor real de Amazon o cualquiera de estos proveedores. Para nosotros, se trata de elegir los mejores servicios para [nuestras necesidades]."

Escalando la montaña multicloud

Dicho esto, el costo, el cumplimiento y los beneficios de optimización de la carga de trabajo de una estrategia multinube pueden complicarse desde una perspectiva de administración de TI.

Para empezar, la computación en nubes múltiples puede generar molestias alrededor de la planificación y la disponibilidad, ya que cada proveedor de nube pública tiene un conjunto único de zonas de disponibilidad y regiones de centros de datos, dijo Kris Bliesner, CTO en 2nd Watch, un proveedor de servicios gestionados de Seattle y socio de AWS.

Además, algunas aplicaciones son más adecuadas para un modelo multicloud que otras. Las aplicaciones heredadas, o las aplicaciones que dependen de grandes conjuntos de datos, necesitan una refactorización significativa para pasar de una plataforma en la nube a otra.

"Cuando se está construyendo para multicloud, al menos para la empresa, suelen ser grandes aplicaciones con grandes datos detrás de ellos –terabytes, petabytes de datos– por lo que pueden ser difíciles de mover", dijo Bliesner.

Los usuarios de AWS [que asistieron a la conferencia] acordaron que el concepto de multinube puede ser beneficioso a largo plazo, pero introduce nuevos retos de gestión. Ellos dijeron que necesitan ver a otros proveedores de la nube, como Azure y Google, mostrar mayor paridad de características con AWS antes de formalmente hacer el salto.

"Hasta que sea un campo de juego nivelado, no tiene mucho sentido, porque es mucho más difícil soportar dos nubes que soportar una", dijo Anthony Johnson, ingeniero de computación en nube para Ellie Mae. "Es difícil escribir una buena aplicación para una nube, y escribir una buena aplicación para dos nubes es aún más difícil".

Otros usuarios de AWS dijeron que se esfuerzan por consolidar el número de proveedores con los que trabajan para simplificar la administración y la facturación.

"Siempre se quiere minimizar el número de cuentas y relaciones de proveedores que se tienen, y el número de proveedores con los que hay que lidiar por el cumplimiento, así que no creo que haya realmente una gran necesidad", dijo el director de seguridad de la información en una empresa de préstamos peer-to-peer que utiliza AWS. "Nunca pensamos seriamente en otros proveedores".

Debido a estos desafíos, la adopción de una multinube –al menos por ahora– es más común entre las empresas más grandes que tienen implementaciones de nube progresivas y sofisticadas, dijo Fellows. Más aún, los corredores de nube, integradores de sistemas y proveedores de servicios gestionados, junto con las herramientas de gestión de la nube construidas para el modelo multiplataforma, ayudarán a otros a dar el salto.

"El juego ahora está en tener más automatización y mayor orquestación", dijo.

Otras empresas adoptarán un enfoque más lento, de gatear-caminar-correr.

"[La multinube] es parte de la conversación", dijo Bliesner. "Pero creo que [las empresas] quieren subirse a las primeras dos olas justo antes de incluir a otro proveedor".

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