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Este artículo es parte de nuestra guía: Guía esencial: IoT, el siguiente gran escenario de negocios de la tecnología

La explosión de IoT está sobre nosotros, ¿qué está deteniendo a los CIOs?

La explosión de IoT es cierta, no obstante las reservas de los CIO y los malos casos de uso. Así dice las investigaciones de Gartner y de HCL.

Una explosión de población está en marcha, pero no del género humano. Estamos hablando de cosas, como en la internet de las cosas, alias los dispositivos de computación que tienen la capacidad de transmitir datos de forma inalámbrica.

De acuerdo con un informe que publicó Gartner, este será el año en el que el número de cosas conectadas supera el número de personas en el planeta.

El informe prevé que 8.400 millones de dispositivos habilitados para IoT estarán en uso, en todo el mundo, en 2017, un 31% más que en 2016. Se espera que ese número se eleve a 20.400 millones en 2020.

Con este tipo de estadísticas –y con la IoT convirtiéndose en una industria de dos billones de dólares este año, según Gartner– es fácil ver por qué las empresas quieren aumentar su participación en la tecnología. Pero la adopción de IoT empresarial no es tan robusta como cabría esperar. De hecho, el espacio de consumo representa una gran parte de la explosión de IoT. Las aplicaciones IoT de consumidor representan el 63% del total de aplicaciones IoT en 2017.

El recuento de Gartner llega la misma semana que el lanzamiento de un estudio de HCL Technologies mostrando que 50% de los altos ejecutivos de TI y tomadores de decisiones de negocios creen que sus organizaciones ya están rezagadas con IoT. Solo el 38% de las organizaciones están utilizando IoT; un 57% más planea usarlo en el futuro, y la abrumadora mayoría de encuestados (82%) acordó que es probable que las organizaciones que adoptan IoT estén en una mejor posición en el mercado. Los hallazgos de HCL se basan en las respuestas de 263 altos ejecutivos mundiales de TI y de negocios que fueron entrevistados en el otoño de 2016.

Entonces, ¿qué está deteniendo a los ejecutivos de TI?

Reservas empresariales sobre la explosión de IoT

Resulta que muchas cosas. Bryce Austin, CEO de la consultora de TI, TCE Strategy, dijo que los mayores retos que ve para los CIOs en torno a la adopción de IoT empresarial son la seguridad, la absorción de datos y la conectividad de dispositivos, en ese orden.

"La seguridad ya ha demostrado ser un problema enorme y solo va a empeorar hasta que los fabricantes de dispositivos sean considerados responsables de usar principios de diseño razonables", dijo. "La absorción de datos es otro gran problema. La montaña de datos que IoT está generando tiene que ser recogida, almacenada y (lo que es más importante) hay que darle sentido. Con relación a la conectividad del dispositivo, muchas tecnologías competidoras están en juego para mantener estos dispositivos conectados a los sistemas que necesitan hablar con ellos".

Peter Middleton, director de investigación de Gartner y autor en el informe, nombró estos obstáculos para la adopción de IoT empresarial:

  • Regulaciones que impiden rápidos cambios en las industrias reguladas.
  • Falta de claros beneficios empresariales.
  • Complejidad de los requisitos de integración del sistema.
  • La inmadurez de las soluciones.
  • Barreras culturales entre ingeniería/operaciones.

El analista de Gartner, Alfonso Velosa, hizo eco de eso.

"Hablamos con muchas empresas", dijo Velosa. "Ellos realmente no han establecido claramente los objetivos de negocio. Ellos tampoco han estado pensando en los temas culturales. ¿Por qué está haciendo un proyecto? ¿Cómo va a aprovechar los datos de un activo? ¿Cómo hacer que las personas se alineen? En su corazón, la internet de las cosas es sobre la transformación de los procesos de negocios... Eso lleva tiempo".

Casi la mitad de los encuestados en el estudio de HCL dijo que un acercamiento desordenado y en silos a la IoT está impidiendo que su organización se mueva más allá de los pilotos, hacia oportunidades generadoras de ingresos.

"Con muchas ventas agresivas de tecnología sucediendo en nombre de IoT, es extremadamente difícil para las empresas ver un camino claro y rápido para darse cuenta del pleno valor", dijo Sukamal Banerjee, CVP y jefe global de IoT WoRKS en HCL Technologies.

¿Qué significa todo eso? La empresa no tiene IoT bien entendido todavía. Por supuesto, el consejo abunda.

Para los CIOs y ejecutivos de TI detrás o frustrados en sus viajes de IoT, Middleton de Gartner sugirió que comenzaran por establecer un centro de excelencia de IoT multifuncional para coordinar los esfuerzos de IoT. Y ofreció este sabio consejo: No construya una solución de IoT buscando un problema, busque un generador de valor de negocio".

Eso es, a menos que usted trate IoT como un experimento, y esté preparado para que falle.

"Sugiero a las empresas que reserven fondos para la experimentación pura con IoT", dijo Austin de TCE Strategy. "Piense en ello como un presupuesto de I+D, como lo hacen las compañías farmacéuticas. IoT tiene que ser explorada por casi todas las empresas, pero no todas las empresas encontrarán buenas aplicaciones del mundo real para ponerlas en uso a gran escala, hasta que la tecnología madure más".

IoT a su $ervicio

Es claro que algunas empresas necesitan un poco de apoyo en su viaje de IoT. Ahí es donde entran los servicios de IoT, y en gran medida. Gartner prevé que el gasto total en servicios de IoT (servicios profesionales, de consumo y de conectividad) llegará a 273.000 millones de dólares en 2017. En el estudio de HCL, el 73% de los encuestados dijeron que planean obtener el apoyo de un proveedor de servicios de IoT especializado.

"Los servicios de IoT son fundamentales para el aumento de los dispositivos IoT", dijo Denise Rueb, directora de investigación de Gartner. Austin estuvo de acuerdo, pero enfatizó la importancia de poner el valor comercial primero.

"Los servicios de IoT son de importancia crítica cuando se usan en la aplicación correcta", dijo. "Yo desafiaría a los CIOs a ayudar a sus socios comerciales a desarrollar modelos financieros en torno a las aplicaciones de IoT propuestas que deben tener un ROI razonable".

¿Otra mosca en el ungüento? Según Velosa, la elección de los servicios de IoT solo va a ser más complicada para los CIOs a medida que el control se desplace hacia el negocio.

"En muchos casos, la unidad de negocio –los equipos de operaciones– serán realmente los que estén ejecutando el proyecto y escojan a los proveedores", dijo. "En nuestra encuesta más reciente, solo alrededor del 30% de los CIOs estarán ejecutando proyectos IoT".

Pero, como sabemos, es casi seguro que se esperará que los CIOs se aseguren que la tecnología realmente funcione, y también se les pedirá que lo arreglen cuando no lo haga. "Los CIOs quieren asegurarse de que están influyendo en las decisiones", advirtió.

Algunas cosas nunca cambian.

Próximos pasos

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Este artículo se actualizó por última vez en febrero 2017

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