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La evolución del papel del CIO es clave para el futuro del trabajo

Allan Tate, presidente ejecutivo del Simposio de CIO del MIT Sloan, explica cómo la pandemia empujó a los CIO a la vanguardia mientras las empresas se esforzaban por adaptarse a una nueva normalidad.

Cuando la pandemia obligó a las organizaciones a trasladar a sus empleados al trabajo a distancia y a encontrar nuevas formas de atender a los clientes, una cosa quedó clara: el papel del CIO es clave para el futuro del trabajo. En el último año, los CIO han dado un paso adelante, reforzando las redes, implementando nuevas plataformas de comunicación, automatizando los procesos de negocio, reforzando la seguridad y –sobre todo– ayudando a sus empresas a averiguar cómo seguir siendo viables en un mercado digital. Ahora, más que nunca, desde que la función debutó hace unos 40 años, los CIO deben convertirse en estrategas de negocio.

«Han empezado a pensar de forma más abstracta en los problemas de la empresa y a asociarse con los demás líderes empresariales», afirma Allan Tate, presidente ejecutivo del Simposio de CIO del MIT Sloan, que presentó su primera edición digital en abril de 2021.

Hablamos con Tate antes del evento para explorar la evolución del papel del CIO, lo que los líderes de TI se enfrentaron a la pandemia y las tecnologías digitales que están adoptando para mantenerse al día a medida que las empresas entran en la proverbial nueva normalidad.

¿Qué está viendo en cuanto al cambio del papel del CIO? ¿Qué es lo que hacen de forma diferente a lo que hacían hace un año?

Allan Tate: El mayor cliché es que COVID trajo dos años de transformación digital en dos meses. Los CIO tenían que centrarse en las operaciones, tenían a mucha gente dispersa que tenía que trabajar a distancia [y] los hábitos de los clientes tenían que cambiar. Lo que estoy escuchando mucho de los CIO es que se están integrando más en el negocio, convirtiéndose en socios del negocio en lugar de estar en la oficina de atrás. Están participando más en la estrategia [y] en la planificación, especialmente cuando las empresas están adoptando algunas de las nuevas tecnologías como la nube y la IA. Realmente están viendo nuevas oportunidades, tanto para ahorrar dinero como para aventurarse hacia nuevos productos.

Ha mencionado el impulso de la transformación digital. ¿Qué tecnologías digitales está viendo que los CIO adoptan más o menos durante la pandemia?

Tate: Lo primero es la infraestructura en línea. Cuando miles de empleados se mudaron, los CIO tuvieron que asegurarse de que pudieran tener conectividad, que los datos estuvieran seguros [y] que pudieran realizar reuniones en línea. Por supuesto, ahora todo el mundo está en Zoom todo el tiempo. Y eso era lo primero y más importante: mantener la operación en funcionamiento.

Pero lo que estoy escuchando de muchos CIO es un movimiento hacia la nube. Un CIO dijo que, a menudo, los CIO trabajaban en la fontanería y por lo tanto eran vistos como una especie de oficina trasera: traer al fontanero cuando se necesita arreglar algo. Pero, a medida que han ido entrando en la nube y poniendo en marcha sus procesos, utilizando lo ágil y DevOps, han empezado a ser capaces de pensar de forma más abstracta en los problemas de la empresa y de asociarse con los otros líderes empresariales. Esto da lugar a una oportunidad para incorporar la inteligencia artificial y el análisis de datos, ya que pueden identificar los problemas que pueden resolverse y, a continuación, incorporar esas tecnologías para resolverlos. Estamos viendo que muchos CIO se están moviendo a un nivel más alto de abstracción, ya que miran a los problemas de negocio más grandes y tratan de aportar valor a sus clientes, así como a sus empleados.

Las empresas tuvieron que ser ágiles para sobrevivir este último año. Hablemos un poco de la transferencia de los principios ágiles a la empresa en general. ¿Está viendo mucho de eso?

Tate: Sí, y no de diferentes maneras. Lo ágil, como sabes, surgió de la comunidad de desarrollo de software, cuando la gente intentaba averiguar cómo construir estos grandes sistemas de software, pero ahora se ha convertido en algo que creo que se ha adoptado en la cultura corporativa en general. Si pensamos en lo que tienen que hacer los directores de informática, tienen que gestionar sus productos e infraestructuras, no solo desde el punto de vista digital, sino también sus cadenas de suministro.

Por ejemplo, tenemos a Yossi Sheffi hablando [en la conferencia] sobre el impacto de la pandemia en las empresas. Parte de eso fue la interrupción de la cadena de suministro, que todos experimentamos. Pero, si se piensa en ello, en gran medida es un problema de datos en términos de planificación y logística y de conexión con todos los diferentes proveedores. Así que una de las formas de abordar la resiliencia es ser más ágil y ser capaz de adaptarse más rápidamente a los cambios en el entorno. Y creo que esa es una de las cosas que COVID ha enseñado a la gente.

El MIT Sloan entrega el Premio al Liderazgo del CIO, que tiene lugar durante el simposio. ¿Hay algún proyecto o esfuerzo de los CIO que le haya sorprendido en el último año, cuando las empresas se apresuraron a adaptarse?

Tate: La pandemia ha provocado muchos cambios y la mentalidad de la gente –eso es lo que me llama la atención–, cambios culturales en cuanto a que las empresas abracen la necesidad de la digitalización, la necesidad de integrar lo digital en sus productos y cómo averiguar cómo aportar ese valor. Se está trabajando mucho en la formación de los empleados para que la gente piense en todos los niveles de la organización.

Además, la adquisición de talento, pero ¿dónde se encuentra el talento? ¿Y dónde puede vivir ese talento? No creo que vayamos a volver a trabajar en oficinas, aunque lo haremos, hasta cierto punto, pero va a ser una mezcla. Y la gente se está dando cuenta de que puede encontrar talento en un grupo más amplio porque el trabajo a distancia ha sido más aceptado.

También creo que hay cambios en la educación. La gente empieza a preguntarse: ¿Necesitamos siempre un título de cuatro años o cómo me mantengo al día como profesional? La educación en línea se ha convertido en algo frecuente y aceptado en muchos aspectos. Y los hábitos de los consumidores han cambiado: las transacciones sin contacto y las expectativas de los clientes en cuanto a los pedidos de productos en línea. ¿Quieren entrar en la fuente? Lo que realmente me sorprende del momento en que nos encontramos es que todo el mundo está cambiando en muchas direcciones diferentes. Y los directores de TI están realmente en el centro de esos cambios, adaptando la tecnología y trabajando con los otros líderes empresariales para que todo funcione.

Nota del editor: Las respuestas han sido editadas por razones de longitud y claridad.

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