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La conectividad puede transformar los procesos educativos, afirma Cisco

Cisco presentó un informe con recomendaciones para conectar las escuelas con banda ancha de alta velocidad e impactar los procesos de enseñanza en AL en menos de cinco años.

Con 58 millones de niños sin acceso a la educación básica primaria y 63 millones que no asisten a la educación secundaria, los procesos educativos en Latinoamérica siguen necesitando de una transformación, y la tecnología es un gran aliado para lograrlo. Para apoyar a que más países aprovechen la tecnología y la digitalización como elementos clave para continuar la transformación de la educación y solucionar desafíos que hoy enfrentan, Cisco presentó su estudio Programas de Conectividad Escolar para el Siglo XXI.

De acuerdo con este informe, los casos de Irlanda, Portugal, Nueva Zelanda, Uruguay y Estados Unidos son referentes de conectividad escolar en todo el mundo, ya que lograron conectar la totalidad de sus escuelas y transformar sus procesos educativos en las aulas en menos de cinco años. “La mayoría de países tienen algún tipo de programa de conectividad en las escuelas. Por desgracia, las velocidades de conexión son a menudo lentas, y la conectividad rara vez se extiende a las aulas. En otras palabras, podemos estar conectando escuelas, pero a menudo no estamos conectando profesores y estudiantes a la comunidad de aprendizaje global,” dijo Andrés Maz, director de Política de Tecnología Avanzada de Cisco.

“En el estudio que realizamos, hemos visto cómo la tecnología aplicada a la educación lleva a mejoras fundamentales en el proceso educativo, dándole a los niños acceso a mejores contenidos, a los maestros mayores aplicaciones para mejorar los procesos de enseñanza, y a los encargados de manejar y administrar los colegios nuevas herramientas para realizar su labor en forma más eficiente. Hemos comprobado que la tecnología presenta oportunidades maravillosas para transformar el proceso de educación”, indicó.

La conectividad varía

De acuerdo, con la investigación adelantada por Cisco, los países europeos, los asiáticos de altos ingresos y los Estados Unidos tienen prácticamente todas las escuelas conectadas a Internet. Sin embargo, la calidad de la conectividad de la red varía en todo el mundo.

En los países sobre los cuales hay datos disponibles, la conectividad a internet en las escuelas secundarias públicas varía entre 6% y 100%. Son pocos los países que brindan banda ancha a todas las escuelas secundarias públicas. La disponibilidad de redes de área local (LAN) en las escuelas secundarias públicas en países en desarrollo es limitada y no hay información sobre la amplitud de la cobertura en las escuelas.

En el caso de los cinco países referencia del estudio (Irlanda, Portugal, Nueva Zelanda, Uruguay y Estados Unidos), más allá de haber logrado conectar la totalidad de sus escuelas y de manejar velocidades de banda ancha de 1 Gbps por cada mil estudiantes, sus avances son considerados como modelo por las claves que los hicieron posible.

“Encontramos que son casos que tienen elementos en común. Todos parten de una clara visión de gobierno de transformar la educación mediante la digitalización y la conectividad; la implementación es rápida y eficaz (tomó entre 3 y 5 años); hay diferentes fuentes de financiamiento; y la tecnología no solo se queda en llevar conectividad a la escuela, sino en impactar los procesos de enseñanza en las aulas de clase,” precisó Maz.

En el caso de Uruguay, se conectaron las 2,453 escuelas con una inversión de 238 millones de dólares a través del Plan Ceibal; mientras que en Estados Unidos el total fue de 98,328 escuelas conectadas y casi 50 millones de estudiantes impactados en un período menor a los cinco años.

Cabe mencionar que, según el informe de Cisco, el hecho de que una escuela esté conectada a internet no es tan importante como la forma en que esté conectada. La tecnología escolar involucra varios aspectos, que incluyen la calidad de la conexión (velocidad de internet), la extensión de la red LAN en el interior de la escuela, una red WAN que conecte a las escuelas con otras instalaciones educativas del distrito, la instalación de routers dentro de los edificios escolares, los enlaces físicos a internet, los servicios administrados en forma central (firewalls o filtrados de contenidos) y la banda ancha en cada aula y en cada equipo (computador, tableta, escáner, impresora, monitor, pizarra electrónica, etc.)

Recomendaciones para los países

Finalmente, el informe de Cisco dejó algunas recomendaciones a los países interesados en transformar la educación desde la conectividad y la digitalización, tales como:

  • Tener una razón o visión convincente de por qué es necesario conectar a las escuelas. Un compromiso de primer nivel es fundamental para garantizar que la voluntad política y el financiamiento estén disponibles para llevar adelante los programas, señala el informe.
  • Contar con un plan macro respaldado por objetivos medibles. Esto es fundamental para mantener el programa encaminado y realizado acorde a los plazos.
  • Es crucial contar con fuentes de financiamiento recurrentes y confiables.
  • Integrar el elemento tecnológico, que incluye importantes componentes de conectividad, como el ancho de banda, las redes de área local y los servicios y hardware de soporte.
  • Mejorar la capacitación docente y los contenidos.
  • Por último, se requiere un mecanismo de supervisión y evaluación. Esto es indispensable para hacer un seguimiento del avance y determinar si la conectividad existente debe actualizarse, lo que originaría un nuevo programa.

Este reporte es la primera iniciativa de Cisco para expandir las políticas gubernamentales nacionales destinadas a conectar todas las escuelas a internet de alta velocidad de banda ancha. El objetivo es elevar el enfoque de estas políticas de conectividad en y dentro de las escuelas, y aportar herramientas para crear programas nacionales de conectividad exitosos.

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