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La conectividad para oficinas remotas impulsa el desarrollo de vWAN

Las sucursales requieren conectividad con el centro de datos central, servicios ricos en datos e implementaciones de TI rentables. Aquí entra la vWAN.

¿Podría usted recortar su presupuesto de WAN cambiando costosas líneas privadas a las sucursales por internet con calidad de consumo, mientras aumenta el rendimiento de red en varios órdenes de magnitud?

¿Qué hay de sustituir el costoso hardware de la sucursal por un aparato, hardware o software, o incluso un servicio basado en la nube?

Esto es alcanzable con la emergente tecnología de virtualización de red de área extensa (WAN), que elimina la mayoría de protocolos de enrutamiento. Las innovaciones o mejoras son rápidamente programables, mucho más rápido de lo que cabría esperar con el hardware propietario actual.

Eso es lo que John Spiegel, director de comunicación global de TI en Columbia Sportswear, aspira a obtener en los próximos 36 meses, a medida que recrea la infraestructura de la empresa minorista de ropa con sede en Portland, mediante la adopción de una WAN virtual basada en software (vWAN).

Actualmente, la compañía utiliza un producto que crea una capa en la parte superior de la red física existente de Columbia. En última instancia, recortará el número de protocolos de enrutamiento que la compañía administra y las líneas de conmutación de etiquetas multiprotocolo (MPLS) del carrier necesarias para llegar a sus puntos de venta.

Consideraciones para vWAN

El valor de una vWAN es fácil de entender. No es una tecnología en busca de problemas, los resuelve. "Es una solución WAN más rentable", dijo Christy de 451.

La internet de consumo para sucursales también se ha vuelto más aceptada, no solo para  pequeños lugares remotos, sino para los más grandes también. Todavía se considera arriesgado, pero la definición de pequeña se puede estar expandiendo y la evaluación del riesgo se está volviendo más floja.

Conforme los enlaces de internet se vuelven más baratos, más rápidos y más fiables, las empresas se han vuelto menos reacios a utilizarlos donde la conectividad es crítica, dijo Burke de Nemartes. Esto es particularmente cierto cuando usted puede instalar dos conexiones baratas de internet con tres o cuatro nueves de fiabilidad.

"Puede que no coincida con los cinco nueves de MPLS, pero tomados en conjunto con una caja vWAN, ciertamente puede igualar a MPLS", dijo.

Las WAN virtuales transformarán las redes al igual que la virtualización ha cambiado la forma en que TI aprovisiona los servidores y el almacenamiento. Los profesionales de TI de hoy deben adquirir y programar un router caro y propietario, conectarlo a costosas líneas privadas MPLS, e incluso pagar por una VPN de respaldo con un operador diferente, que podría nunca ser puesta en servicio.

"El cliente típico es una empresa con ubicaciones remotas que desea sustituir el hardware con una WAN de siguiente generación", dijo John Burke, CIO y analista principal de investigación de la firma de consultoría Nemertes Research Group.

La virtualización de WAN adquiere varias formas, que van desde la tercerización de todo como un servicio, a extender el hardware existente (usando iWAN de Cisco, por ejemplo) o sustituir todo con un dispositivo físico o virtual. Los proveedores, con productos llamados VWAN, WAN definidas por software (SD/WAN) o red como servicio, ofrecen diversos grados de enrutamiento, optimización, gestión del tráfico, gestión de aplicaciones y seguridad desde la sucursal, hasta el centro de datos y la nube.

En un nivel simple, una vWAN puede aumentar el ancho de banda a un costo menor al virtualizar múltiples enlaces desde una sucursal a un centro de datos corporativo. Algunos productos profundizan en la aplicación y priorizan el tráfico basado en la necesidad, además de abordar el cumplimiento y la seguridad.

"Creemos en el poder del hipervisor", dijo Spiegel, quien espera reducir su presupuesto un 40% mediante el uso de ancho de banda comercial para aumentar el rendimiento de la WAN, simplificar las configuraciones en las sucursales y reducir el tiempo de despliegue.

El espectro vWAN, SD/WAN

La virtualización WAN se ha quedado atrás de la computación y el almacenamiento, sobre todo porque ha tomado tanto tiempo para romper la pila de red integrada verticalmente, dijo Bharat Rangarajan, vicepresidente de productos en Pertino, una startup que vende un servicio de VPN basado en la nube.

Tales servicios permiten mayores niveles de seguridad para los usuarios finales que acceden a las aplicaciones empresariales importantes utilizando dispositivos móviles en cualquier lugar, desde automóviles hasta cafeterías. Los datos sensibles pueden luego ser enviados a través de la internet pública insegura, donde el rendimiento de la red es impredecible.

En la empresa, las cajas negras de Cisco dominaron las redes durante años, antes de que Juniper Networks introdujera su propia pila propietaria. La tecnología de hoy separa las funciones del plano de control, que decide dónde se envía el tráfico, y el plano de datos, que transporta el tráfico.

El vWAN mantiene los aspectos más dinámicos de la WAN en una capa superior de software, al tiempo que conserva las bases físicas de la red como una capa inferior, dijo Peter Christy, analista de 451 Research. “Eso permite una mayor agilidad de configuración y de orquestación, ya que se puede hacer en gran medida en la capa de software", dijo.

Todo el movimiento de red definida por software abre los ojos de la gente sobre el hecho de que hay diferentes maneras de resolver los retos de las redes, dijo Andrew Lerner, analista de Gartner.

"Las compañías titulares de redes no lo hicieron mejor, y cuando usted tiene un conjunto de titulares que no están haciendo la vida fácil, ellos dejaron la puerta entreabierta para los proveedores de SD/WAN", dijo Lerner.

Margie Semilof es directora editorial del Grupo de Medios de Centro de Datos y Virtualización de TechTarget. Puede encontrarla en:msemilof@techtarget.com.

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