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La conectividad 5G no estará lista para las empresas en 2020

A pesar de los anuncios publicitarios y los nuevos dispositivos, los expertos esperan que tome algún tiempo para que las empresas se pongan al día con 5G. La tecnología tiene potencial, pero no todos los factores necesarios están en su lugar.

A pesar de la exageración considerable, la conectividad 5G probablemente no tendrá un gran impacto en las empresas este año.

Aunque recientemente se anunciaron varios dispositivos listos para 5G y enfocados en la empresa, incluido el Dell Latitude 9510 y el modelo HP Elite Dragonfly G2 2020, los analistas dijeron que la tecnología de red celular de quinta generación en sí no está lista para la empresa.

Sin embargo, esta implementación más lenta puede beneficiar a los profesionales de TI. Con la conectividad 5G en el horizonte, según los expertos, los administradores de TI tienen la oportunidad de contribuir a los planes estratégicos sobre cómo se implementará la tecnología cuando llegue.

Factores limitantes

Bill Menezes, analista principal senior de Gartner, dijo que la expansión de las redes celulares y de datos 5G a nivel nacional todavía es un trabajo en progreso. Dichas redes, dijo, se han construido en algunos países más pequeños como Corea del Sur, donde hay una cantidad limitada de tierra para cubrir y un impulso regulatorio para actualizar las tecnologías. En los EE.UU. y Europa, las redes han crecido, pero la cobertura no es tan omnipresente como debe ser para que las empresas confíen en ella.

Bill Menezes

El soporte del dispositivo es otro factor limitante. Menezes dijo que iOS tiene la participación dominante de dispositivos móviles en el mundo de los negocios; por lo que hasta que un iPad o iPhone admita la tecnología, las organizaciones que usan iOS no tendrán una opción de conectividad 5G. Con las computadoras portátiles con capacidad 5G, dijo, el área de TI debería sopesar el beneficio de tener la tecnología disponible en esos dispositivos de vida relativamente larga en comparación con las posibles ganancias a corto plazo para los empleados.

Holger Mueller, analista principal de Constellation Research Inc., dijo que no esperaba mucho efecto de 5G en las empresas en 2020.

"El único impacto [este año] es que los clientes tendrán que pagar más dinero por un iPhone, si sale un iPhone compatible con 5G", dijo.

La tecnología tiene el potencial de provocar algunos cambios fundamentales, ya sea que se trate de controlar miles de dispositivos en la fábrica o de guiar automóviles autónomos, pero debe realizarse un trabajo sustancial antes de que eso ocurra, según Mueller. Él anticipa que la implementación será más lenta que la actualización de 3G a 4G, y los primeros beneficios se verán en las áreas más densamente pobladas en lugar de en todo el país.

Holger Mueller

Mientras que 4G dependía de las torres de celdas que cubrían un radio amplio, se espera que 5G use una mayor cantidad de estaciones más pequeñas, ya que el espectro de ondas milimétricas sobre el que opera solo funciona a distancias cortas. Mueller dijo que debe llevarse a cabo una cantidad sustancial de construcción antes de que el servicio esté disponible en todo el país.

El analista de Forrester Research, Dan Bieler, describió 2020 como los primeros días de 5G; en este punto, los departamentos de TI pueden estar empezando a pensar en la tecnología y el impacto que podría tener en las operaciones.

"5G es una de las tecnologías que necesitan vigilar, en términos de los casos de uso que necesitan soportar", dijo.

Cuando llegue, ¿cómo utilizarán las empresas 5G?

El interés más creíble en 5G actualmente, dijo Bieler, proviene del sector manufacturero. La tecnología, dada su baja latencia, podría reemplazar los cables de datos que conducen a la maquinaria de fábrica. En un escenario que mencionó, los robots estacionarios y móviles podrían trabajar en concierto para completar tareas; dada la necesidad de una armonía perfecta en tal caso, es importante una diferencia de unos pocos milisegundos de latencia.

Dan Bieler

Bieler dijo que vio el 5G como parte de una combinación de tecnologías, incluida la computación en la nube, la inteligencia artificial, la realidad virtual (VR) y/o la realidad aumentada (AR), que se espera verán una mayor adopción empresarial en los próximos años. Los casos de uso realmente convincentes para 5G, dijo, probablemente involucrarían una combinación de esos desarrollos.

Menezes dijo que varias industrias, como la atención médica, están a punto de beneficiarse de la conectividad 5G.

"Hay algunos casos de uso más convincentes que otros, [como] cualquier cosa relacionada con archivos de datos grandes y densos que las personas necesitan cargar o descargar en un entorno móvil", dijo.

La atención médica remota es uno de esos usos; el envío de imágenes de alta resolución a un médico externo podría acelerar los diagnósticos y los tratamientos.

Al igual que Bieler, Menezes también sugirió que la VR y la AR podrían funcionar mejor con conectividad 5G. Un trabajador que repara o mantiene equipos de campo podría usar la realidad aumentada para acceder a la documentación o buscar asistencia humana en tiempo real para resolver un problema.

Al igual que con 5G, la AR aún puede provocar un cambio en los negocios, pero quedan varios obstáculos para implementar la tecnología. El software que gestiona dichos dispositivos, por ejemplo, debe ser capaz de manejar de forma segura la información patentada. Algunas empresas han comenzado a ofrecer herramientas de gestión para auriculares de AR, como Lenovo con su plataforma ThinkReality.

¿Cómo afectará 5G a los administradores de TI?

Menezes dijo que implementar 5G implicaría una curva de aprendizaje para los profesionales de TI, aunque la lenta adopción proyectada de la tecnología podría ayudar con eso. Si la conectividad 5G genera aplicaciones más sofisticadas y exigentes para los trabajadores, los administradores de TI podrían tener la oportunidad de participar en la aceleración.

Según Bieler, el papel de TI al incorporar 5G a la empresa reflejará un cambio general en el carácter de la profesión.

"Creo que es parte de un cambio más amplio en lo que se espera de los profesionales de TI", dijo. "Ya pasaron los días en que alguien les decía que implementaran una tecnología y solo eran responsables de la implementación".

Bieler dijo que las compañías ahora esperan que TI participe en la planificación y la estrategia, como parte del esfuerzo general para lograr los objetivos comerciales y las prioridades. En lugar de simplemente seleccionar un operador, dijo, se les pide a los profesionales de TI que evalúen dónde tiene sentido ubicar los dispositivos móviles y qué tipo de procesos necesitan soporte.

"Los gerentes y equipos de TI deben involucrarse mucho más estratégicamente", dijo.

Mueller dijo que anticipaba que 5G afectaría algunas partes del trabajo de un administrador de TI, por ejemplo, dispositivos de rastreo, pero no previó un cambio fundamental en la profesión. Expresó que a su consideración la tecnología se ha sobrevalorado hasta ahora, aunque estaría feliz de que alguien le demuestre que está equivocado.

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