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La automatización del ciclo de vida del servicio 5G puede ser clave para los casos comerciales

Los operadores de red necesitan una hoja de ruta de automatización del ciclo de vida del servicio 5G que conduzca a casos de negocios que generen ingresos para hacer que valga la pena la inversión en la evolución a 5G.

La progresión de las redes móviles celulares se ve con demasiada frecuencia como una progresión interminable de generaciones, o G's. Si bien la evolución técnica a menudo exige el redespliegue y el reemplazo de la infraestructura, no siempre es así. Parece que se implementará parte de la infraestructura para la conexión inalámbrica de quinta generación, pero la mayoría de las características 5G que atraen la atención de los proveedores y los medios siguen esperando un sólido caso de negocio que presente un retorno de la inversión.

Los operadores se están dando cuenta de que los avances tecnológicos no necesariamente justifican la transformación de la tecnología. Más nuevo no siempre es mejor, si mejor se define como un caso de negocio que incluye mayores ingresos y ganancias. El desafío para la industria en 5G, las redes definidas por software (SDN) y la virtualización de funciones de red (NFV) es que hemos propuesto cambios tecnológicos a través de organismos de estándares que tienen un alcance limitado de consideración y encontramos que esas limitaciones significan que los verdaderos casos comerciales no pueden construirse dentro de esos cuerpos. Tenemos que mirar fuera de esos cuerpos para abordar los problemas de casos de negocios de 5G.

Por lo tanto, es hora de preguntar si la prioridad de otro operador –la automatización del ciclo de vida del servicio 5G– también llamada automatización sin contacto, podría ayudar a hacer ese caso comercial haciendo que las nuevas aplicaciones inalámbricas obtengan un mejor retorno de la inversión.

 Más allá del Nuevo Radio necesario para 5G, se encuentra el núcleo móvil 5G. El núcleo móvil es una combinación de segmentos de múltiples redes 5G que permiten la creación de múltiples redes virtuales sobre una infraestructura física compartida. Algunas o la mayoría de estas redes virtuales pueden ser compartidas entre múltiples propietarios de redes. Esta estructura está servida por una serie de capas superiores que representan diferentes tecnologías de radio, como satélite, Wi-Fi y celular, y servicios, como voz, datos, video e internet de las cosas (IoT).

Si el núcleo 5G va a avanzar, tendrá que ser porque se puede justificar con las capacidades de ingresos y ganancias; sin la automatización del ciclo de vida del servicio, eso es casi imposible de crear. El marco de núcleo móvil 5G ha sido considerado un lugar privilegiado para usar NFV y SDN, lo que ha llevado a un amplio interés de los fabricantes en su desarrollo.

Los operadores también están interesados, pero tienen dos problemas con el núcleo móvil 5G. El primero es que los servicios que usarán las características principales 5G son hipotéticos o no probados. Muchos servicios como IoT, edificios inteligentes o ciudades inteligentes no dependen en absoluto de 5G, al menos en sus etapas iniciales. E incluso estos servicios en etapa inicial que no dependen de 5G todavía no generan oportunidades de ingresos definidos. Sin operaciones eficientes, los operadores de red probablemente no puedan obtener un retorno de inversión respetable en aplicaciones móviles que usan funciones principales de 5G.

El segundo problema de los operadores con el núcleo móvil 5G es la complejidad, que se ilustra con la experiencia previa con SDN y NFV. La infraestructura virtualizada puede ser ágil, pero a menudo sustituye una serie de componentes alojados y conexiones para un solo dispositivo. Un dispositivo de hardware que proporciona la entrega de contenido o sirve como un elemento en una configuración de subsistema multimedia IP (IMS) o núcleo de paquete evolucionado (EPC) puede ser propietario y, por lo tanto, costoso. Pero, operacionalmente, es simple. Los elementos virtuales no son simples, por lo que algo tiene que mejorar la eficiencia de las operaciones, que es donde entraría la automatización del ciclo de vida del servicio 5G.

La automatización del ciclo de vida del servicio 5G podría promover la eficiencia

La combinación estructural de los servicios en capas 5G y la infraestructura de red cortada muestra por qué el vocablo ‘simple’ no describe la situación. Combine eso con una realidad donde los usuarios y los servicios se mueven geográficamente y donde los recursos y las capacidades son agregados por los operadores de una manera dinámica, y se obtiene una receta para la complejidad. Cada operador de telefonía móvil, proveedor de satélite, punto de acceso Wi-Fi y proveedor de contenidos o características será un nuevo recurso de red dinámico. Más allá de eso, los problemas incluyen cómo estas capacidades se pueden incorporar a los servicios.

Pero la gestión del ciclo de vida del servicio 5G es esencial si se quiere lograr la versatilidad prometida por el núcleo 5G. La visión de un núcleo 5G incluso redefine toda la noción de servicios hasta el punto de eliminar la distinción entre inalámbrico y cable, al menos como lo ve el usuario. Mientras que el núcleo móvil 5G se compone de capas y cortes, las nuevas opciones de servicio 5G crearán columnas o pilares como asociaciones verticales a esas capas. Estas relaciones de servicio serán dinámicas, de composición variable y considerablemente más complejas que los servicios 4G LTE estáticos.

El corte en red de esa infraestructura de particiones es similar al tipo de virtualización que ofrece NFV. Al igual que con NFV, la tecnología de corte debe integrarse operativamente con el resto de los elementos de los servicios que se crean y soportan. El Grupo de Especificaciones Industriales NFV del Instituto Europeo de Normas de Telecomunicaciones (ETSI) no aborda esta misión de operaciones de automatización del ciclo de vida del servicio 5G más amplio del núcleo 5G, ni tampoco las especificaciones 5G. Pero sin esto, muchos de los beneficios del corte de red no serán totalmente compatibles, ya que no se administrarán de manera eficiente.

Las capas de infraestructura previstas para un núcleo móvil 5G se desconectan de manera similar en un sentido de gestión. El modelo para 5G admite satélite, Wi-Fi, 5G New Radio e incluso redes celulares de generaciones anteriores. Podría extenderse a la infraestructura alámbrica. Todos estos tienen sus propios desafíos con una administración eficiente para contener los costos de operación, pero ¿qué los integra en 5G?

Es necesaria la gestión integrada del servicio 5G

Los mecanismos de automatización sin contacto se exploran de forma independiente en ETSI en la red de Cero contacto, y el Grupo de Especificaciones Industriales de Gestión de Servicios puede o no abordar el problema. El grupo se está enfocando inicialmente en la administración del servicio y la red 5G de extremo a extremo, como en la administración de la segmentación de red. El objetivo es que todos los procesos y tareas operacionales se ejecuten automáticamente.

El foco del grupo ha estado en los servicios de aprovisionamiento por cliente. El modelo de 5G aborda principalmente servicios de inquilinos compartidos activados, basados en elementos de infraestructura y servicios ya organizados. Todas estas capas y segmentos elásticos pueden exigir una visión completamente diferente de lo que es un ciclo de vida del servicio 5G, y nada que ver con cómo se gestiona.

Con 5G, los operadores se ven obligados a considerar una expansión de qué servicios encajan en un mundo virtual. En 5G, los servicios móviles, de contenido y de IoT se construyen implícitamente sobre los marcos de servicio que crean esas columnas verticales en las divisiones y capas de 5G. Los servicios en sí mismos son más señalizados que aprovisionados, y nadie esperaría que cada llamada telefónica generara una instancia de un 5G IMS o EPC. Aunque existirá el mismo problema para NFV si se usa para implementar los elementos móviles de las divisiones de red, no se ha abordado. Como mínimo, es posible que necesitemos la gestión del marco de servicios y algo así como el control de admisión en el verdadero nivel de servicio al usuario.

El desafío 5G en la automatización del ciclo de vida del servicio es más que adaptarse a una nueva misión. Es un desafío adaptarse a una visión completamente nueva de lo que es la infraestructura. Si bien 5G todavía considera las redes como relaciones estáticas, el dinamismo de las funciones definidas por software y la virtualización explotada por software está fuera de esa vieja visión. La administración del ciclo de vida del servicio podría resolver el problema de hacer que las operaciones sean eficientes en el tipo de infraestructura dinámica y el entorno de servicios que 5G prevé. Podría marcar la diferencia entre una evolución 5G justificable y una problemática.

Este artículo se actualizó por última vez en marzo 2018

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