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La IA y la virtualización influyen en las operaciones comerciales de Brasil

¿Cómo se están implementando estas tecnologías en las empresas brasileñas? Este artículo ofrece una revisión y ejemplos de uso de las soluciones virtuales y de inteligencia artificial en las organizaciones del país sudamericano.

Brasil, así como en otras regiones del mundo, experimenta una importante transformación digital en diversos sectores de la economía. Como parte de ese proceso, las empresas necesitan implementar tecnologías como la analítica, la ciencia de datos, la virtualización y la inteligencia artificial (IA) en su vida diaria, con el fin de automatizar sus procesos internos y mejorar el valor de sus datos.

Sin importar el tamaño o segmento, se ven afectados por estas innovaciones tecnológicas, pero, especialmente para las grandes empresas, es esencial que estén en la misma sintonía y sean capaces de mantenerse al día con este proceso de actualización.

Según el informe latinoamericano "Inteligência Artificial Indispensável 2018", liderado por el MIT Technology Review, el 82% de las empresas y líderes de TI creen que el impacto de la IA es positivo en las organizaciones, y el 83% cree que esta tecnología es importante para mejorar el análisis, aumentar la eficiencia, reducir los errores humanos y, en consecuencia, los resultados, la gobernanza y el cumplimiento.

De las organizaciones a las redes 5G

Muchas personas al escuchar la palabra virtualización piensan inmediatamente en servidores, pero se olvidan que existen otras áreas dónde esa tecnología es aplicada. Una de esas áreas es en las redes, que en opinión de VMware, es una tendencia imparable y, conforme avanza la quinta generación de servicios móviles (5G), las funciones de red virtuales (VNF) serán una necesidad.

La buena noticia, en la evaluación de José Duarte, presidente de VMware Brasil, es que los operadores brasileños ya han iniciado este proceso. VMware participa en el proceso de virtualización de al menos una gran empresa brasileña de telefonía y, a través de una asociación con Ericsson y Nokia para la integración a los equipos de estos proveedores, posiblemente estará en otros proyectos similares.

El concepto es permitir que cada nueva función de red sea instalada y administrada virtualmente en un centro de datos o en el borde de las redes, pero con la capacidad de expandirse casi inmediatamente si hay demanda, sin la complejidad de administrar hardware y sistemas dedicados e instalados localmente en los propios operadores.

"Los operadores ya han comprendido que los sistemas abiertos ofrecen muchas más ventajas que riesgos", dice Duarte. La cuestión sigue siendo controvertida entre los grandes proveedores. Huawei adopta un modelo mucho más concentrado, en el que suministra todos los equipos y sistemas a las redes. Nokia también aboga por las ventajas de un único proveedor, aunque esté abierto a la integración con otros proveedores, incluso por la demanda del mercado. Pero VMware cree que, actuando con foco en la virtualización de funciones de red, tendrá espacio para trabajar con compañías de telecomunicaciones en el disputado mercado de 5G.

"Las redes del futuro presentarán picos de capacidad cada vez más complejos, por lo que la infraestructura gestionada tiene que ser flexible para ir y venir en función de la demanda”. El proceso de virtualización, dice José Duarte, debería comenzar inmediatamente, con las redes 4G, que tienen un aumento significativo de rendimiento, pero que serán decisivas para la próxima generación”.

Computación por contenedores

Por su parte, los proveedores brasileños de infraestructura en nube, representados por AbraHosting (que representa el 60% del tráfico de internet en Brasil), se están moviendo rápidamente para explorar un nuevo y más radical modelo de virtualización de procesos llamado "container computing".

Después de consolidar sus ofertas de servicios mediante la configuración de máquinas virtuales en lugar de servidores físicos, lo que están empezando a ofrecer ahora es un tipo de infraestructura aún más abstracta. En la computación en contenedor, el procesamiento de las aplicaciones cliente ni siquiera se realiza en una máquina virtual específica, con su configuración de servidores, bases de datos, etc.; sino a través de la asignación de recursos para el procesamiento de "microservicios" ubicados en cualquier lugar de la nube y adquiridos en el modelo pay as you go (o pagar por lo que se utiliza).

Según Luís Carlos dos Anjos, presidente de AbraHosting, esta arquitectura de servicio más flexible, sin límites de hardware, es fundamental para soportar nuevas formas de negocio en línea, como aplicaciones de transporte urbano, comida rápida bajo demanda, pequeñas compras con entrega instantánea o venta de películas de streaming a suscriptores. "Parte de estos negocios ‘perturbadores’ causan grandes picos en la demanda informática en ciertos momentos, días o épocas del año, y generan ociosidad significativa en otros", dice el ejecutivo.

En una encuesta de seis proveedores que representan a su base de miembros, AbraHosting encontró que la mayoría de los proveedores de infraestructura de nube ya están ofreciendo servicios en este tipo de entornos, tales como KingHost, Hosting Machine, CentralServer y EVEO. De los seis miembros consultados, sólo uno todavía no considera que la contenedorización sea una prioridad a corto plazo.

En opinión de Steve Ambrus, director general de Hosting Machine, el procesamiento de contenedores tiende a consolidarse como el estándar para el mercado corporativo de alojamiento en la nube (cloud hosting), pero esto depende en gran medida del modelo de negocio de cada cliente. "Si el negocio principal de esta empresa requiere el procesamiento simultáneo de las demandas de miles de dispositivos móviles, por ejemplo, nada podría ser más natural que ir al microservicio", dice Ambrus.

Según Juliano Simões, CEO de CentralServer, el gran beneficio del modelo está en la ejecución de aplicaciones, que pueden ser realizadas en diferentes lugares, sin necesidad de cambiar códigos. "En el concepto 'build once, run anywhere', el programador crea su aplicación en un portátil y simplemente la envía al proveedor de cómputo en la nube, poniéndola inmediatamente en producción", explica.

"En comparación con el hosting virtual o físico tradicional, está claro que el uso de contenedores hace más eficiente el soporte de aplicaciones y aumenta la velocidad de activación del servicio, requiriendo mucho menos tiempo en pruebas y configuración", añade Juliano Primavesi, CEO de KingHost.

Una de las primeras empresas en implementar su estructura de contenedores en Brasil, EVEO, ya tiene una parte significativa de sus ingresos basada en la entrega de SaaS e IaaaS para grandes usuarios de aplicaciones interactivas que requieren capacidad de cálculo elástico. "No tenemos ninguna duda de que este modelo explotará en los próximos años, pero la avalancha sólo ocurrirá después de que los llamados tres grandes (una referencia a los gigantes Amazon, Google y Microsoft) decidan imponer este estándar", cree João Júnior, director de negocios de EVEO.

AbraHosting monitorea las inversiones y tendencias tecnológicas de los proveedores brasileños en la nube y, de acuerdo con su visión, las ofertas de servicios nacionales en el área están al mismo nivel de la actualidad que los competidores globales.

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