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Iniciativa de diversidad e inclusión de RSAC enfatiza la igualdad en sus conferencias

La curadora de la Conferencia RSA, Sandra Toms, espera que una nueva iniciativa de diversidad e inclusión facilite el cambio en la industria de la ciberseguridad, empezando con la próxima conferencia de 2019.

La Conferencia RSA de 2018 recibió una cantidad inesperada de críticas tras el anuncio de la alineación de sus conferencistas iniciales, que contaba con una sola mujer y más de 20 hombres. La alineación de la conferencia se modificó para incluir oradores más diversos, pero la reacción violenta aún planteó el tema de una mejor representación para las mujeres y las minorías en las conferencias de seguridad.

Para 2019, los organizadores de la Conferencia RSA aprendieron de la experiencia y lanzaron una amplia iniciativa de diversidad e inclusión para atraer a más mujeres y minorías al escenario y hacer de la Conferencia RSA un evento más acogedor.

En esta sesión de preguntas y respuestas, Sandra Toms, vicepresidenta y curadora de la Conferencia RSA, analiza los problemas y lo que su equipo ha estado haciendo para abordarlos en la Conferencia RSA de este año, así como en las conferencias futuras. Toms también habla sobre la mala prensa que rodeó la conferencia de 2018 y por qué está contenta de que sucediera.

Nota del editor: Esta entrevista ha sido editada por motivos de extensión y claridad.

¿Qué se incluye en la nueva iniciativa de diversidad e inclusión que la Conferencia RSA está presentando este año? ¿Qué se está haciendo de manera diferente?

Sandra Toms: Hemos hecho mucho. Hemos hecho un gran progreso, con más por venir.

Una cosa que aprendí con el proceso de D&I [diversidad e inclusión] es que nunca termina. Nos ha apasionado la diversidad y la inclusión en la Conferencia RSA, y estamos avanzando y realmente tratando de ser agresivos y de continuar con el rumbo correcto. D&I no es realmente un sí, no, verdadero-falso; no es binario, es un montón de tonos de gris. Estamos descomponiendo los tonos de gris y tratando de hacer las cosas mejor y más amplias. Estamos muy emocionados por eso.

Sandra Toms.

También creo que la conferencia siempre ha sido una gran plataforma para que la industria se reúna y hable sobre temas que son controvertidos y sobre temas importantes y nuevas amenazas, nuevos ataques, etc. Y siempre hemos sido una plataforma muy, muy neutral para permitir que las personas se unan.

Pero por la diversidad y la inclusión, ya no estamos al margen. Como saben, para las funciones de tecnología, las mujeres representan aproximadamente el 26% de todos los trabajos; en ciberseguridad, solo es el 11%, por lo que hay mucho trabajo que hacer aquí. No estamos al margen; estamos siendo agresivos sobre la diversidad y la inclusión.

Desarrollamos un programa donde tenemos una especie de cuatro pilares clave. Uno de ellos se relaciona con la gobernabilidad; el segundo es la programación de contenido; hacer que RSA sea acogedor, más cómodo y seguro; y luego también invertir en el futuro.

Es fantástico que la Conferencia RSA haya abordado todas esas áreas en su iniciativa de diversidad e inclusión.

Toms: Sé que no nos va a salir todo bien, pero somos muy abiertos y receptivos. Estoy agradecida por los increíbles socios que tenemos, y continuaremos iterando, cambiando, transformándonos y expandiéndonos. Se siente realmente bien hablar de todo esto porque es una de mis pasiones.

Espero que podamos cambiar la imagen de la industria porque creo que la única manera de mejorar la ciberseguridad es si tenemos diferentes perspectivas en la sala. Realmente creo que la diversidad y la inclusión hacen que la industria sea más fuerte; [puede] ayudarnos a crear mejores productos porque tenemos diferentes perspectivas, equipos más efectivos y [podemos] lograr mejores resultados y, con suerte, desarrollar nuevas innovaciones, que este sector realmente necesita.

Mencionó en el anuncio de la iniciativa de diversidad e inclusión que brindó más orientación a sus patrocinadores que envían oradores. ¿Podría hablar un poco sobre qué orientación específica les dio?

Toms: Parte de eso fue solo hablar del año pasado. Se notificó a toda la industria con la cobertura de los medios de comunicación alrededor de la Conferencia RSA el año pasado.

Si bien, mucho de lo que sucedió, muchas críticas, fueron un poco prematuras porque se relacionaban con nuestra alineación de conferencias, que no era definitiva en ese momento. Y cuando finalmente la terminamos, el 25% de los oradores eran mujeres. Entiendo eso, pero todos se dieron cuenta.

Parte de mis discusiones han sido guiar a la gente en relación al año pasado. La importancia de pensar de manera amplia, la importancia no solo de la diversidad de género, sino de toda la diversidad, es realmente importante para la industria.

La cosa es que no tomó mucho. Una vez que comencé a tener la conversación, los equipos patrocinadores a menudo volvían a mí diciendo: '¿Sabes qué? Tenemos a esta persona fenomenal que es la jefa de nuestra comunidad de investigación y sería increíble tenerla en el escenario’.

Creo que fue solo un poco como, 'Oye, hablemos del año pasado' para la mayoría de los patrocinadores, y luego estuvieron a bordo. Fue genial tener esa asociación con ellos.

Creo que la gente está haciendo lo correcto. Y... no porque sea políticamente correcto hacerlo, sino porque lo entienden; saben que la diversidad es realmente importante y que nos hace mejores, más rápidos, más fuertes como industria.

¿Le sorprendió la crítica sobre la conferencia del año pasado?

Toms: Me sorprendió porque sabía que nuestra alineación de conferencias no estaba finalizada. Fue sorprendente, para ser franca, porque la mayoría de las personas de mi equipo son mujeres y nos sentimos apasionadas al respecto. Quiero decir, tuvimos diferente programación para mujeres durante más de 10 años.

Pero, al mismo tiempo, y esta es una perspectiva muy egoísta, para mí fue bien recibido que hubiera un foco en este tema. Llevo 20 años en la conferencia. Recuerdo que estaba hablando con un grupo de mujeres sobre temas de diversidad e inclusión y programación que potencialmente podríamos hacer porque seguimos perfeccionando todo lo que estamos haciendo.

Cuando hablé sobre la asistencia a la conferencia hace 20 años, sentí que tenía un cuarto de baño particular en el baño público porque había muy pocas mujeres. Era casi como si pudiera colgar fotos de mis hijos y traer cosas de casa. Se sentía como si fuera la dueña porque era una de las pocas mujeres.

Ahora, al ver que nuestros rangos están al 20%, se siente bien. No siempre aprecio hacer cola para ir al baño cuando sentí que era dueña de un puesto hace 20 años, pero lo recibo con satisfacción. Esa es la fuerza de la comunidad y ahí es donde vamos a encontrar las respuestas, reuniéndolos a todos y escuchando realmente todas las perspectivas. Y las perspectivas relacionadas con el género, la edad, el origen étnico, los antecedentes, el nivel socioeconómico, todo esto es muy importante.

Este artículo se actualizó por última vez en marzo 2019

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