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Infor devela aplicaciones AI para su CloudSuite ERP

Con Coleman, Infor se une a una creciente tendencia a utilizar inteligencia artificial para automatizar tareas comunes y obtener información de datos bloqueados en sistemas ERP y de comercio electrónico.

NUEVA YORK - Siguiendo los pasos de sus rivales SAP y Oracle, Infor ha trasladado la inteligencia artificial a la vanguardia de su estrategia tecnológica al introducir una plataforma para aplicaciones de IA específicas de la industria que se ejecutarán en su sistema ERP CloudSuite.

La tecnología se llama Coleman, por Katherine Coleman Johnson, una de las matemáticas de la NASA representada en la película de 2016, Hidden Figures. Infor anunció la plataforma de aplicaciones de AI en su conferencia anual de usuarios.

"Coleman te libera para que puedas concentrarte en el trabajo valioso", dijo el presidente de Infor, Duncan Angove, durante un discurso de apertura, con miembros de la familia de Coleman Johnson sentados en la primera fila. "La IA es la interfaz de usuario".

Angove dijo que Coleman está totalmente basado en la nube y está conectado tanto a CloudSuite como a la red de comercio de Infor, que se basa en la infraestructura de GT Nexus, un proveedor de comercio electrónico B2B que adquirió en 2015. Las aplicaciones de Coleman para AI serán conversacionales, dijo, y utilizan ya sea la plataforma de colaboración social o la tecnología de reconocimiento de voz Ming.le de Infor.

Según un comunicado de prensa, Coleman puede analizar los datos de CloudSuite y GT Nexus para responder a preguntas, tales como "¿Cuál es el saldo de cuentas por cobrar?" o "¿Qué precio debería cobrar por una habitación de hotel?".

Elementos de Coleman ya están disponibles en la gestión de inventario predictivo para la industria de la salud; gestión de optimización de precios en hostelería; y previsión de ventas, planificación de surtido y gestión de promociones de retail, comentó Infor en el comunicado.

Algunas aplicaciones de Coleman AI podrían costar más

Más tarde, en una sesión de preguntas y respuestas ejecutivas para analistas y la prensa en la conferencia de usuarios de Inforum 2017, Angove profundizó en el pensamiento de la compañía sobre las aplicaciones de AI.

"Creemos que el enfoque equivocado de la optimización del aprendizaje automático... es crear aplicaciones discretas que se atornillan a las aplicaciones existentes, que es cómo tradicionalmente se ha hecho esto", dijo. "Debe ser una parte más básica y omnipresente de la experiencia general, y eso es lo que sucede cuando se toma más de un enfoque de primero AI para repensar la forma en que el trabajo debe hacerse".

Angove agregó que, en la mayoría de los casos, Coleman vendrá como estándar en CloudSuite sin costo adicional, pero ciertas aplicaciones de AI especializadas, como la previsión de la demanda, costarán probablemente más. Los usuarios de Infor tendrán que actualizar a CloudSuite para obtener la plataforma Coleman.

Los analistas de la industria presionaron a ejecutivos de Infor para fechas de entrega y detalles sobre las aplicaciones y la plataforma de Coleman AI.

"El anuncio aquí es realmente una visión de dónde pueden ir", dijo R "Ray" Wang, analista principal de Constellation Research, en una entrevista. "Han puesto mucho esfuerzo para asegurarse de que están habilitados para la AI, y cuando los conjuntos de datos están disponibles y las habilidades matemáticas están listas, estarán bien. Podrán aprovechar esas capacidades que están comercialmente disponibles".

Vinnie Mirchandani, analista independiente y fundadora de Deal Architect, dijo que las aplicaciones de AI dependen de la nube, lo que podría ser un obstáculo para algunos usuarios.

"AI ha llegado a un punto en el que usted tiene mucho poder de cálculo, tiene muchos datos", dijo. "Lo que no le dicen a la gente –al menos los grandes jugadores de ERP– [es que] la mayoría de los datos están encerrados en sistemas locales. Por lo que, hasta que puedan pasar a la nube, no habrá suficientes datos para que la gente haga un montón de aprendizaje automático realmente ordenado".

Brian Sommer, fundador de TechVentive, estuvo de acuerdo en que la naturaleza de los datos de ERP presenta un problema para las aplicaciones de AI, al igual que el gran volumen de datos asociados con la internet de las cosas.

"Esta gestión de todos estos datos nunca fue algo que un sistema ERP fuera diseñado para hacer", dijo Sommer. "De hecho, los sistemas ERP fueron diseñados para un mundo completamente opuesto, y un mundo donde la tecnología era increíblemente limitada".

Mirchandani dijo que, aunque el concepto de AI ha existido por aproximadamente 70 años, la tecnología no ha cumplido la prueba de Turing, propuesta por el informático británico Alan Turing, de ser indistinguible de un ser humano en una conversación.

"Hay un montón de bombo alrededor de eso. Creo que encontrará una adopción lenta de los usuarios, porque fueron decepcionados en el pasado. Pero porque Oracle lo ha anunciado y porque SAP lo está anunciando, todo el mundo va a hacerlo. No puedes dejar de tener tu propio mensaje".

Dijo que la creación de Infor de un subproducto de análisis predictivo, Dynamic Science Labs, hace más de dos años, y una relación de cuatro años con Amazon para el hosting de nube pública le otorgan ciertas ventajas. "Es natural que Infor tenga algo así como Coleman. Estoy, de hecho, sorprendido de que no lo anunciaran hace un año".

Los usuarios reaccionan ante el anuncio de las aplicaciones de AI de Infor

Aunque los detalles fueron mínimos, los usuarios de Infor que vieron el keynote sobre las aplicaciones de Coleman AI sonaban impresionados, pero se preguntaban sobre cuestiones prácticas.

"Fue interesante", dijo Roar Hansen, gerente de finanzas de Kongsberg Defence & Aerospace. "Mi país, Noruega, tiene un montón de regulaciones sobre el tipo de información que podemos juntar para usar esa tecnología. Para usarla realmente, debemos llegar muy profundo y muy directo al humano", lo cual presenta problemas de privacidad de datos, dijo.

Cory Jenkins, gerente de control de proyectos de Flint Hills Resources, una subsidiaria de Koch Industries, dijo que su compañía explorará activamente el uso de las aplicaciones de Coleman AI. Koch Industries invirtió este año más de dos mil millones de dólares en Infor y dijo que comenzará un importante despliegue de productos Infor. Koch es una corporación multinacional con sede en Kansas que comenzó en el negocio de refinación de petróleo.

"Suena como tomar [la tecnología de reconocimiento de voz] Alexa y Siri, y usarla en un producto de tipo industrial", dijo Jenkins. "Fue interesante para mí ver cómo podríamos aplicarlo a nuestro negocio".

Coleman podría liberar a los empleados de Koch para concentrarse en las actividades de valor añadido, como la identificación de patrones en la información, y tener presentimientos sobre ella. "Al final, usted quiere que sus empleados utilicen sus cerebros", dijo. Mientras que Coleman probablemente no será capaz de llegar con presentimientos propios, puede recorrer un largo camino para encontrar los datos que la gente necesita.

Infor está jugando a ponerse al día en el anuncio de aplicaciones de AI para sus plataformas de ERP. El pasado otoño, Oracle anunció Adaptive Intelligence Applications, que también aplican el aprendizaje automático y otras técnicas de AI a los procesos comerciales comunes. En ese momento, SAP ha anunciado aplicaciones similares de AI para su plataforma ERP S/4HANA Cloud y reposicionó a SAP Leonardo como una marca general para sus iniciativas de tecnología basadas en la nube: blockchain; la internet de las cosas; y aplicaciones de AI, incluyendo chatbots.

"Lo que Oracle ha sido cauteloso en decir es que están en el espacio de la AI. Lo llaman inteligencia adaptativa porque sienten que es la base para una red neuronal y el aprendizaje automático todavía no está ahí", dijo Wang.

SAP, por el contrario, anunció su capacidad para proporcionar "algún nivel de aprendizaje automático", dijo.

"Estamos muy lejos de la AI en comparación con lo que llamamos analítica predictiva y análisis de recomendaciones", dijo Wang, "pero hay mucha promesa, y mucha gente está muy emocionada".

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