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Industria de datacenter enfrenta crisis de habilidades al reemplazar a ingenieros

Con cifras que sugieren que el trabajador promedio de los centros de datos es hombre, de 55 años de edad, la industria debe asegurar nuevos talentos para reemplazar a quienes se acercan a la jubilación.

El mercado de centros de datos debe crear con urgencia una línea sostenible de nuevos talentos de ingeniería para mantenerse al día con la creciente demanda de nuevas construcciones, y para reemplazar a los trabajadores que están alcanzando la edad de la jubilación.

Las cifras de la empresa de certificación de centros de datos y de formación, DCProfessional, sugieren que la persona promedio que trabaja en el sector es de 55 años y hombre, por lo que la industria debe actuar ahora para asegurarse de que cuenta con suficientes trabajadores calificados para apoyar su crecimiento futuro.

“Claramente, no podemos seguir reciclando a la gente porque simplemente no hay suficientes de ellos para que alcancen", dijo Peter Hannaford, presidente de la empresa de reclutamiento Datacentre People, durante un panel de debate en el Datacentre Dynamic Europe Zettastructure en Londres.

“Necesitamos llenar este embudo con gente nueva, pero la pregunta es: ¿dónde vamos a encontrarlos?”.

El desafío es particularmente agudo porque no es un caso de reemplazar de igual a igual, a medida que los nuevos participantes en el mercado necesitarán estar bien versados ​​tanto en ingeniería mecánica, como en temas de tecnología, dijo Hannaford.

"Cualquiera que administre centros de datos sabe que las personas que acuden a un centro de datos están, nueve de cada 10, buscando implementar aplicaciones en la nube", dijo.

"Así que puede hablar hasta que esté azul sobre lo bajo que es su PUE, pero de lo que realmente quieren saber es la conectividad y cómo pueden usar su nube. Por lo tanto, necesita personas de las compañías y proveedores de centros de datos que entiendan las TI también".

Diversidad de centros de datos

A la industria de centro de datos le convendría ser más inclusiva y diversa, porque hay una escasez de mujeres y de jóvenes que trabajan en ella, discutió el panel.

Jenny Hogan, directora de operaciones para EMEA en el proveedor de colocación Digital Realty, dijo que, durante sus 12 años en la industria, se había acostumbrado a ser la única mujer en la mesa durante las reuniones.

"Estoy muy familiarizada con sentarme en una habitación y ser la única mujer con cerca de 20 operadores masculinos de centros de datos, ya sean diseñadores, ingenieros o vendedores, y hay un vínculo definido con la masculinidad con esta industria", dijo Hogan.

"La percepción es un desmotivador definitivo para las mujeres. El problema es que, para las niñas más jóvenes, la industria de la tecnología parece aburrida y orientada hacia hombres y niños, y eso no ayuda. Es una actitud que va a reforzar esta brecha de género continuada en la industria".

En términos del mercado más amplio de TI e ingeniería, Hogan dijo que no era raro ver a las mujeres dejar la industria en un año de regresar de la licencia de maternidad.

"Está muy ligado a ser una industria masculina y es percibida como inflexible y no particularmente amigable con la familia, en términos de oportunidades para que las mujeres tengan flexibilidad para la licencia de maternidad", dijo.

Esta fue una visión compartida por Sylvie Le Roy, directora de red del Uptime Institute y ex directora de servicio al cliente en la empresa de colocación Interxion, quien tiene experiencia directa de los retos de reclutamiento en el mercado de centros de datos.

"Cuando estaba en Interxion, estaba dirigiendo la función de apoyo y tenía un equipo de 20", dijo. "Fue difícil obtener CV de mujeres en general, pero también CV técnicos que pudieran coincidir con la función laboral que estábamos buscando llenar".

Creando conciencia

En el centro de los problemas de reclutamiento del mercado de centros de datos está el hecho de que tan pocas personas saben lo que son los centros de datos, lo que hacen y el papel principal que desempeñan en la vida cotidiana de la gente, acordó el panel.

El primer paso para abordar esto sería hacer que la gente aprecie que cada vez que sube una imagen en Instagram o transmite un video de YouTube, hay un centro de datos en algún lugar que está permitiendo que eso suceda. Esto es particularmente importante cuando se posiciona el sector a los jóvenes, dijo el panel.

"Estoy seguro de que si tomas un aula llena de niños y les preguntan qué es un centro de datos, no lo sabrían, pero si les preguntaste qué era Facebook, todas sus manos se levantarían", dijo Hannaford.

El reto universitario

Ajay Sharman, jefe embajador regional del servicio de carreras tecnológicas Stem Learning, dijo que la industria fue mal promovida como una carrera para ingenieros a nivel universitario, lo que no fue útil.

"No estamos diciendo a las personas que están guiando a los estudiantes de ingeniería a través de la universidad lo suficiente acerca de nuestra industria, porque cuando se habla con académicos, no saben nada acerca de centros de datos", dijo.

"Tenemos que hacer eso mucho más en todas las universidades (…), para promover el centro de datos como una carrera para los ingenieros que vienen, porque hay un montón de puestos de trabajo allí y que pagan bien. Entonces, ¿por qué no dirigirías a tus estudiantes hacia eso?".

La otra cuestión es que, en el momento en que se gradúan, la gente a menudo ya tiene una idea clara de en qué industria quieren entrar, por lo que Sharman, Hannaford y los otros panelistas acordaron que la industria del centro de datos debe ser más discutida en las escuelas como una potencial carrera.

Pero poner en los profesores la responsabilidad de dirigir las discusiones no funcionará, dijo Sharman, porque los niños tienden a responder mejor a escuchar las cuentas de primera mano de la gente sobre lo que es trabajar en una industria.

"Lo que cambia la mente de los jóvenes acerca de lo que quieren hacer con su futuro no es necesariamente ir a una feria de carreras y hacer un ejercicio de recolección de bolsas; esos días se han ido", dijo.

"En cambio, es ver a personas reales haciendo trabajos reales y hacerles tres preguntas realmente claves: ¿qué haces, cómo llegaste a hacer lo que haces, y cuánto se te paga?".

Participación de los trabajadores

Con eso en mente, Sharman dijo que la industria debería alentar a los empleados a visitar las escuelas y educar a los estudiantes sobre los centros de datos, y las oportunidades de carrera que ofrecen.

"Hay gente por ahí que tiene la capacidad, tal vez, de ir a una escuela y cambiar la mente de los jóvenes", dijo. Sus empleadores deben alentarlos a hacerlo porque son los que podrán obtener más ganancias en el largo plazo, agregó Sharman.

Varios operadores han lanzado con éxito programas de aprendizaje con alumnos que abandonan la escuela para cubrir algunas de las brechas de empleo en sus organizaciones, dijo Hannaford.

Desde una perspectiva de industria, esto es una buena noticia y beneficiará al conjunto de talento más amplio a largo plazo, pero no todos los operadores ven las cosas de esa manera, dijo.

"Muchas personas, al contratar, no están preparadas para esperar. Ellos quieren gente que pueda arrancar a toda velocidad mañana y se centran en la experiencia. No les importa el resto. Se trata de conseguir a alguien con 10 años de experiencia y no les importa lo buenos que son”.

Obtener las personas adecuadas

"En cambio, debe concentrarse en conseguir a la gente adecuada y darles el tiempo para aprender, porque no va a encontrar los 4.000 ingenieros que la industria [global] necesita traer en los próximos años con ese enfoque".

Le Roy dijo que había mucho más que el mercado de centros de datos podría hacer para ayudarse a sí mismo en lo que respecta a la capacitación y la creación de perfiles, pero puede requerir alguna colaboración intersectorial para lograrlo.

"Tenemos varias organizaciones, como el Uptime Institute, y una gran cantidad de conocimientos que están sin explotar, y creo que necesitamos aprovechar eso para crear nuestros propios cursos o capacitación para la concientización, y promover el sector más ampliamente", dijo.

Hogan de Digital Realty agregó que, aunque era importante traer nuevas personas a la industria, los empleadores también deberían buscar maneras de alentar a aquellos que ya están en la industria a expandir sus habilidades.

"También necesitamos mirar qué habilidades podemos promover internamente con los empleados que ya existen dentro de la compañía, y cómo podemos cruzar la formación y fomentar eso también para cerrar la brecha de habilidades", dijo.

Inspire para innovar

No es solo un caso de llenar asientos vacíos cuando la gente se jubila, dijo Hannaford. La industria entera podría beneficiarse de recibir a gente que, quizás, no encaja en el molde del trabajador promedio del centro de datos actual.

"No hemos visto una gran cantidad de innovación en nuestro sector industrial desde los primeros días", dijo. "Hubo mucha innovación con poder y enfriamiento, por ejemplo, pero creo que la gente –y ciertamente los ingenieros– tienen la opinión de que, si lo han hecho antes, tienden a hacerlo una y otra vez”.

"Mi opinión es que nunca se va a obtener innovación en esta industria hasta que traigamos a gente nueva, tal vez gente que nunca ha estado en un centro de datos en sus vidas. Dígales que le diseñen un centro de datos, y le apuesto que no se verá nada como los centros de datos que vemos ahora”.

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Este artículo se actualizó por última vez en diciembre 2016

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