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Impacto del coronavirus: las empresas se ven obligadas a depender de la videoconferencia

Las empresas están perdiendo oportunidades para conectarse a un nivel más personal con clientes y socios, ya que el brote de coronavirus les obliga a confiar más en las videoconferencias.

En enero, el proveedor de tecnología de ciencias de la vida Veeva celebró un inicio de año nuevo para sus empleados norteamericanos en Orlando, Florida. Unas semanas más tarde, la compañía realizó un evento similar para sus empleados con sede en Asia, excepto que, en lugar de que todos se reunieran en Tokio como estaba planeado, el brote de coronavirus obligó a los trabajadores a llamar a Zoom.

Las diferencias entre los dos eventos fueron marcadas.

Los aspirantes a asistentes de Tokio se sentaron solos en sus computadoras. En Orlando, los colegas compartieron comidas y pistas de baile. Visitaron un parque de diversiones una noche. Y al reunir a más de 1,000 personas en el mismo lugar, la compañía generó un entusiasmo palpable por su visión y objetivos.

"Sin duda, se pierde un poco en una reunión remota en comparación con una reunión cara a cara", dijo Paul Shawah, vicepresidente sénior de estrategia de nube comercial de Veeva.

Empresas como Veeva recurren cada vez más a servicios de videoconferencia como Zoom y Cisco Webex para evitar viajar en respuesta a la creciente amenaza del nuevo coronavirus, COVID-19. La enfermedad había enfermado a casi 100,000 personas en todo el mundo al 5 de marzo, incluidas más de 200 personas en los Estados Unidos, donde 14 murieron.

Las aplicaciones de videoconferencia proporcionan una alternativa conveniente a las reuniones presenciales durante el brote. Pero las empresas también están perdiendo oportunidades de conectarse a un nivel más personal con clientes, socios y empleados.

Theory Studios, una compañía de entretenimiento boutique, genera la mayor parte de sus negocios al asistir a conferencias. El estudio se apresuró a programar reuniones de Zoom después de la cancelación de última hora de Google I/O y el aplazamiento de la Game Developers Conference.

"Al final del día, nada supera a las [reuniones] en persona", dijo David Andrade, cofundador de Theory Studios. "Es la alegría de compartir una comida, o tal vez el cliente que quiere visitar su oficina, lo que convierte una reunión regular en una conexión personal y duradera". Al mismo tiempo, Andrade ha utilizado Zoom para construir relaciones significativas mucho antes de reunirse en persona, dijo.

Del mismo modo, los vendedores del fabricante de productos electrónicos ViewSonic observan de cerca cómo los principales patrocinadores comienzan a retirarse de Enterprise Connect, una feria comercial programada para fines de marzo. Algunos de los clientes de ViewSonic también han prohibido temporalmente las visitas de vendedores en sus campus.

"Como líder de ventas ... siempre me gustaría pensar que viajar es esencial para los negocios", dijo Chris Graefe, director de ventas empresariales de ViewSonic. "Obviamente, se prefiere una reunión cara a cara. Sin embargo, la videoconferencia ayudará a mantener relaciones en medio de las restricciones de viaje”, dijo.

Para Veeva, celebrar su lanzamiento de Zoom en Asia fue "la mejor opción", dijo Shawah. El formato incluso trajo algunos beneficios. Por ejemplo, todo se grabó, permitiendo que los que se perdieron la reunión se pusieran al día. Además, la función de chat de Zoom facilitó una sesión robusta de preguntas y respuestas, dijo Shawah.

Los proveedores de tecnología capitalizan el brote de coronavirus

Los proveedores de videoconferencia han respondido a la creciente necesidad de sus servicios ampliando las capacidades de sus ofertas gratuitas.

Cisco ahora permite reuniones de duración ilimitada para hasta 100 participantes en la versión gratuita de Webex. Microsoft está otorgando licencias de seis meses a Office 365 que brindan acceso a una versión más sólida de Microsoft Teams de la que generalmente está disponible de forma gratuita. Zoom ha levantado el límite de 40 minutos en las reuniones gratuitas en China.

Los vendedores esperan que el aumento en el uso continúe incluso después de que disminuyan los temores sobre el virus. Las ofertas gratuitas pueden ser una forma efectiva de generar clientes que pagan.

En una conferencia telefónica con inversores el miércoles, el CEO de Zoom, Eric Yuan, predijo que el brote demostraría los beneficios de Zoom y conduciría a un mayor uso entre las compañías. "Esto cambiará drásticamente el panorama".

Las acciones de Zoom han subido más del 50% desde finales de enero. Se espera que los vendedores de videoconferencia, incluidos los fabricantes de hardware, obtengan $13.8 mil millones de dólares en ingresos para 2023, frente a los $7.8 mil millones en 2018, según Frost & Sullivan.

Debido a que muchos empleados trabajan temporalmente desde su casa, la empresa de seguridad cibernética Trend Micro ha comenzado a realizar llamadas Zoom en toda la empresa dos veces por semana. Algunos esperan que la práctica continúe incluso después de que las personas regresen a las oficinas de la compañía en todo el mundo.

"Con esta preocupación y las personas que usan cada vez más las herramientas de colaboración, creo que tendrá un efecto duradero", dijo Leah MacMillan, directora de marketing de Trend Micro.

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