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Este contenido es parte de Guía Esencial: Guía esencial: Qué es la hiperconvergencia y cómo aprovecharla
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Hiperconvergencia, alternativa para la infraestructura tecnológica en empresas latinoamericanas

La arquitectura tradicional de un centro de datos siempre se debe sobre calcular para enfrentar imprevistos del negocio y el mercado, pero la hiperconvergencia permite gastar menos y obtener más valor, con más eficiencia de costos, y olvidarse de los ciclos de actualización cada tres años.

Las necesidades cambiantes de los negocios actuales generan una variación en el consumo tecnológico de las empresas. Muchas organizaciones requieren incrementar su capacidad de infraestructura solo durante cierta temporada, y otras están experimentando un crecimiento ágil que les exige contar con recursos de tecnología al momento, sin tener que esperar a que el departamento de TI se aprovisione de nuevo hardware.

De ahí surgió el esquema de infraestructura convergente. En un sistema de infraestructura convergente el hardware ya está ahí, sólo tiene que ser desplegado o aprovisionado. “El modelo convergente coloca varios servidores, componentes de red –y algunas veces almacenamiento– juntos en una caja e incluye una plataforma de gestión para unirlo todo. En estos sistemas convergentes, el hardware se gestiona como un servicio y se entrega dentro de una infraestructura de nube de Plataforma como Servicios (PaaS) interna. El objetivo aquí es permitir que los departamentos de TI sean ágiles y ofrezcan rápidamente activos a los usuarios de la empresa”, explica Sander Van Vugt, colaborador de TechTarget.

Van Vugt anota que un sistema de infraestructura convergente permite controlar los costos de hardware. “A menudo, los equipos de TI consumen más del 70% del presupuesto de TI. En el enfoque tradicional, en el que la TI está disponible en silos, hay muchos recursos disponibles por los que se paga, pero a veces no se utilizan para nada –por el fenómeno de la expansión de TI. Con base en las exigencias actuales del negocio de TI, este modelo ya no es rentable”, comenta.

Es así que la convergencia representa un cambio –y una tendencia– en el enfoque global de TI. En este sistema, recursos como el almacenamiento, servidores, redes, energía y refrigeración y la seguridad, están reunidos en un repositorio desde donde se pueden asignar recursos cuando sea necesario. 

Sin embargo, más allá de la convergencia, surgió el concepto de hiperconvergencia, el cual plantea la consolidación de las capas de computación, red y almacenamiento en un solo nivel. El objetivo de este modelo de gestión de infraestructura es reducir los costos y la complejidad.

Fernando Paredes

Es en este nicho de mercado donde compite Nutanix, promoviendo lo que denominan “el siguiente paso en el desarrollo de centros de datos”, de acuerdo con Fernando Paredes, country manager de Nutanix México.

“Nutanix fue líder en la creación del mercado de hiperconvergencia. En México, la compañía ya tiene dos años, el primero fue mucho para darnos a conocer y el segundo fue para obtener clientes importantes. El avance ha sido muy bueno, en dos años tenemos más de 20 clientes –muchos son empresas grandes corriendo aplicaciones de misión crítica– y este año esperamos facturar más de tres MDD en el país”, comentó Paredes.

Agregó que en América Latina también ha habido gran aceptación del modelo hiperconvergente, “con un crecimiento espectacular en Brasil y algo más moderado en Colombia y el Cono Sur (Chile y Argentina principalmente).”

Beneficios de implementar arquitecturas convergentes o hiperconvergentes

Las empresas de la región enfrentan crisis de paridad cambiaria debido al fortalecimiento del dólar, lo que incrementa el costo de adquisición de infraestructura tecnológica. ¿Cómo pueden beneficiarse de la oferta de tecnologías hiperconvergentes?

“Con la arquitectura tradicional de un centro de datos siempre se tiene que presupuestar de más porque es imposible predecir qué va a pasar con el negocio y el mercado, así que muchas empresas compraban por adelantado y capacidad de sobra”, expresa Paredes. “Con la hiperconvergencia ya no se tiene que hacer eso, no tienen que preocuparse por comprar por adelantado ni de más, sino ir comprando de forma fraccional de poco en poco conforme al crecimiento que vaya llegando, esto hace que el uso de sus dólares sea más eficiente y eficaz”, explica.

El ejecutivo comentó que si bien Nutanix México trata de ajustarse para seguir estando dentro del presupuesto aprobado de los clientes, considera que en términos generales el pastel del mercado no crece ni disminuye, sino que se redistribuye la inversión en distintos sectores.

De acuerdo con Paredes, “Nutanix permite a los clientes gastar menos –o gastando lo mismo pero– con más valor, con más eficiencia de costos que con la arquitectura tradicional y olvidarse de la dolorosa actualización de infraestructura cada tres o cinco años, que implicaba reemplazar toda la infraestructura, evitando descapitalización masiva cada ciclo; se gasta menos a largo plazo y se mejora el ROI.”

Esta premisa es sostenida por uno de sus clientes del sector salud. Brett Taylor, director de TI del Sistema de Salud del St. Luke en los Estados Unidos, refirió que su organización utiliza la nube pública para servicios tales como envío de mensajes, colaboración y presencia en la Web; pero continúan apoyándose en la infraestructura de sus instalaciones para las aplicaciones de atención a la salud porque necesitan mejoras de estabilidad, seguridad y sostenibilidad. “La nube empresarial de Nutanix es la base que nos permitirá utilizar de forma estratégica ambos entornos para satisfacer las necesidades de nuestros clientes de atención a la salud y mejorar la experiencia global para los usuarios finales de TI", comentó Taylor.

En México, también del sector salud, el Hospital ABC implementó una solución de hiperconvergencia de Nutanix que le ofreció ahorros en gestión de infraestructura y costos. Otro cliente del proveedor es SENASE, parte de la secretaría de energía, que tiene su nube privada basada en Nutanix.

Propuesta tecnológica

Paredes comenta que el diferenciador en su oferta de tecnología empresarial consiste en el crecimiento modular y escalonado a cualquier escala sin importar el tamaño de la empresa. “Con otros proveedores las empresas tienen que hacer un trade off entre lo que necesitan, lo que el proveedor ofrece y lo que pueden implementar, pero con nosotros no es así, pueden empezar con algo pequeño y crecer lo que necesiten”, dice.

Agrega que el concepto que promueven es el de arquitectura invisible. “Los cambios en hardware no son invisibles e implican costos y tiempo, pero la experiencia que traemos a las organizaciones de sistemas es que no piensen en la infraestructura, sino en las aplicaciones de su negocio, lo que realmente da valor a la empresa, y que nos dejen a nosotros toda la parte física de dónde guardar el dato, cómo lo entregamos y cómo se protege. Ello permite que los recursos de TI se enfoquen y den el valor que necesita la empresa”, explica.

Recientemente, el proveedor dio a conocer la plataforma Xtreme Computing Platform (XCP) de siguiente generación con la cual promete proveer una ‘infraestructura invisible’. Compuesta de dos familias de productos (Acropolis y Prism), XCP extiende la solución hiperconvergente para posibilitar la independencia de aplicaciones de la infraestructura con una característica avanzada de movilidad de aplicaciones, virtualización nativa y capacidad de búsqueda de grado de consumidor. 

Acropolis, optimización de los entornos virtuales

Nutanix también dio a conocer mejoras para sus tecnologías ya existentes. De acuerdo con el proveedor, la nueva versión Acropolis 4.6 incluye más de 25 mejoras al software que aumentan el desempeño del sistema hasta cuatro veces comparado con versiones anteriores. “Esta versión extiende la red Acropolis App Mobility Fabric (AMF) con actualizaciones de software críticas que dan a los equipos de TI la libertad de elegir el entorno de virtualización indicado para sus aplicaciones y la flexibilidad para cambiar con facilidad a fin de reducir los costos o simplificar las operaciones”, especifica la documentación del producto.

Acropolis ofrece a los profesionales de TI la flexibilidad de elegir la mejor tecnología de plataforma de aplicaciones para su organización (ya sean hipervisores tradicionales, hipervisores emergentes o contenedores), con base en el desempeño y escalabilidad de las aplicaciones, así como en consideraciones económicas.

Nutanix Acropolis consta de tres componentes de base: Distributed Storage Fabric, App Mobility Fabric y Acropolis Hypervisor.

Prism Pro, automatización de centros de datos

Prism es una solución de Nutanix que simplifica el manejo de la infraestructura. De acuerdo con información del fabricante, Prism Pro integra la nueva tecnología X-Fit con inteligencia de máquina de base integrada en la plataforma que provee operaciones optimizadas para todas las cargas de trabajo. Con X-Fit, la plataforma incluye ahora capacidades de auto aprendizaje que mejoran continuamente la precisión de las predicciones y la calidad de decisiones automatizadas con el tiempo. Esta tecnología enfrenta múltiples algoritmos predictivos entre sí, eligiendo el mejor ajuste y haciendo recomendaciones susceptibles de acción para eliminar la provisión excesiva sin aumentar el riesgo para el desempeño de las aplicaciones.

Según la documentación, Nutanix Prism brinda un mejor valor a los administradores de TI como resultado de:

  • Convergencia de recursos de almacenaje, cómputo y virtualización en un sistema unificado para proveer una vista integral de todos los flujos de trabajo (algo difícil de lograr con el legado de arquitecturas de tres niveles);
  • Tecnología avanzada de aprendizaje basado en máquina con heurística e inteligencia de negocios integradas para extraer fácil y rápido grandes volúmenes de datos del sistema y generar información accionable para mejorar todos los aspectos del desempeño de la infraestructura; y
  • Verdadera experiencia del usuario de grado de consumidor con refinada tecnología de búsqueda que hace las tareas de manejo elegantemente simples e intuitivas, sin necesidad de capacitación especializada.

Cabe destacar que el ecosistema de Nutanix ha sido aceptado por proveedores reconocidos en la industria de tecnologías de información, de acuerdo con voceros de socios de negocio citados en un boletín de Nutanix, entre los que se incluyen: Avaya, Canonical, Citrix NetScaler, CommVault, Dell, Docker, Linux Foundation y SUSE.

“Una de las cosas bien importantes a tomar en cuenta es que no cambiamos la arquitectura de las aplicaciones. SAP ya validó completamente nuestra plataforma para ejecutar sus apps, con Oracle no hay problema y cualquier sistema operativo está validado sobre Nutanix”, expresó Paredes. “A nivel global hay más de dos mil clientes que ya corren aplicaciones críticas sobre Nutanix. [Esto no solo demuestra que] sí pueden correr, sino que sabemos cómo hacer que corran bien sobre Nutanix”, finalizó.

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