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Gobernabilidad: piedra angular de un centro de datos exitoso

Construir y gestionar un centro de datos no es sencillo. Héctor Sánchez, gerente de redes e infraestructura de Alestra ofrece algunas pautas.

De acuerdo con estimaciones de IDC, en los próximos cinco años se construirán 850 mil metros cuadrados de centros de datos en América Latina y se renovará 1.2 millones de metros cuadrados de data centers (DC) existentes. México no está separado de esta tendencia, y se está abriendo nuevos polos de desarrollo en esta industria en ciudades como Querétaro.

Allí, la empresa proveedora de servicios de TI y telecomunicaciones Alestra inauguró en febrero de este año un nuevo centro de datos, el quinto y más grande de la empresa en el país. Construido con una inversión inicial de 60 millones de dólares, el DC ha sido reconocido como uno de los más sustentables e innovadores de la región. SearchDataCenter en Español habló con Héctor Sánchez Madera, gerente de redes e infraestructura de Alestra y responsable de la construcción del centro de datos en Querétaro, sobre cuáles son las características que deben definir a un centro de datos exitoso en la actualidad.

Centro de datos de Alestra en Querétaro.

¿Cuáles deben ser las características principales que se debe tener en cuenta en la construcción de un centro de datos?

Sánchez: Lo primero que se debe saber es qué es lo que quieres construir, cuáles son tus principales necesidades para un centro de datos. De ahí partimos. En nuestro caso, lo que necesitábamos era un centro de datos que fuera innovador, modular, que estuviera dentro de nuestra red, y que rompiera con los paradigmas de un centro de datos como los que estamos acostumbrados a ver (que fuera agradable a la vista) y que no perdiéramos la imagen corporativa que tenemos. [En cuanto a la construcción] también hay que elegir el terreno para el data center (DC), porque [hay que asegurarse de] que tenga la infraestructura adecuada de energía eléctrica, de agua, de seguridad, que no tenga riesgos de inundaciones, que no esté cerca de un aeropuerto.

De allí es donde partimos nosotros para poder tener el éxito en este DC. El principal reto fue encontrar el terreno. Analizamos ciudades como Saltillo, Monterrey, Toluca, inclusive Ciudad de México. Para llegar a Querétaro hicimos una búsqueda en muchos lugares, y escogimos el lugar idóneo para el centro de datos que nosotros estábamos proyectando, sobre todo por la parte de energía eléctrica.

En cuanto a su gestión, ¿qué es lo que hace que un centro de datos sea exitoso?

Sánchez: Todos los procesos, todos los procedimientos que ya tienes como empresa y los sistemas de gobernabilidad que tienes cuando te certifica una asociación como el ICREA, que te pide que tengas un sistema de gobernabilidad bien definido, en el cual debes cumplir con ciertos requisitos de mantenimiento, con ciertas rutinas. Por ejemplo, en el caso de los servidores, que cumplas con los backups, pero principalmente es el tema del mantenimiento de los sistemas mecánicos y eléctricos, que tienen que estar operables el 100% del tiempo. Tienes que darles el mantenimiento que te recomiendan los fabricantes, en los períodos que ellos te marcan, y ese es uno de los principales temas para la buena operación: que tengas una rutina bien definida, porque las principales caídas en los centros de datos, incluso en los más importantes, se dan por errores humanos.

Radiografía del centro de datos de Alestra

  • Ubicación: Queréraro.
  • Inversión: 60 millones de dólares.
  • Tiempo de construcción: 10 meses.
  • Alcance de transmisión: Hasta 100GB por enlace.
  • Fuente de energía y enfriamiento: Sistema de cogeneración.
  • PUE (Power Usage Effectiveness) estimado: Entre 1.2 y 1.5.
  • Seguridad: 5 filtros de control de acceso, basados en sistemas de reconocimientos biométricos. Sistemas de detección y extinción de incendios, sistema CCTV.
  • Otras características: Diseño modular, con salas de cómputo configurables en múltiples densidades, capaces de soportar alta densidad.
  • Certificación: ICREA, nivel 5; sello de verde.
  • Estándares: TIA-942, ICREA-Std-132, BICSI-002, ASHRAE, The Green Grid Guidelines y NFPA, entre otros.
  • Servicios que ofrece: Nube, big data, movilidad, alta disponibilidad, servicios de misión crítica, redundancia geográfica, etc.

Es muy importante tener bien definido qué es lo que puedes mover, que no puedes mover, qué es lo que puedes hacer en horarios nocturnos, qué puedes hacer en horarios de oficina. Básicamente es tener tus procedimientos muy bien definidos y un sistema de gobernabilidad bien conocido por toda la gente que está laborando en el DC. Con esto aseguramos que se tenga una buena operación; además de que el personal debe estar muy bien capacitado en todos los sistemas que comprenden el DC (especialmente en la parte electromecánica, los sistemas de aire acondicionado, UPS, seguridad) y dentro de los data host, que sepan manejar todos los sistemas de TI, cableados, etc.

¿Cuáles son los retos que hoy tienen los gerentes de los centros de datos?

Sánchez: Conforme se va llenando un DC y vas teniendo más clientes, la responsabilidad es mayor, porque no puedes mover cables de una manera aleatoria. Tienes que  tener bien identificados todos los sistemas. Entonces, los grandes retos son:

  • Tener una buena operación.
  • Asegurar que los clientes estén seguros en el centro de datos.
  • Tener al personal 100% capacitado en todos los sistemas, [pues] esto te asegura que tengas una excelente operación.
  • Establecer procedimientos bien hechos, tenerlos en lugares visibles para que todo el personal los conozca.

Así aseguras que tu operación esté al 100% en todos los segmentos que componen al DC: energía eléctrica, climatización, gobernabilidad, etc.

¿Cómo se hace más eficiente un centro de datos?

Sánchez: El centro de datos se va haciendo más eficiente con base en las mejores prácticas que vas tomando durante la operación. Dentro de los procedimientos o procesos de funcionamiento de los equipos de aire acondicionado, con base en parámetros de operación, puedes ir definiendo que cierto tipo de equipos se pueden ir apagando en ciertos períodos de tiempo, con base en todas las estadísticas que vayas teniendo de cómo se comporta la carga térmica, cómo se comporta la carga eléctrica y ya puedes ir haciendo procedimientos bastante complejos y eficientes para que puedas  operar los equipos lo mínimo necesario para asegurar la operación. 

¿A qué me refiero? No voy a tener un equipo operando 24 horas cuando únicamente lo requiera 18 o 17 horas. Pero eso ya lo vas viendo, cómo se va comportando tu DC, y eso es muy importante para ir sacando todas las gráficas de operación, gráficas de cargas térmicas, cuándo es la máxima demanda, y vas definiendo cuándo van entrando los equipos que consumen mayor energía, y es como vas haciendo más eficiente tu DC. Todo es con base en gráficas de desempeño y a un análisis muy al detalle de la operación de cada uno de los sistemas.

[En cuanto a la gestión del centro de datos, esta se hace más eficiente] teniendo procedimientos, teniendo los sistemas correctos para el monitoreo. Por ejemplo, en el caso de internet,  se monitorean varios parámetros del mismo servicio o de almacenamiento o tipos de respuesta de “N” o “X” cantidad de servicios. Debes realizar la gestión de manera inmediata y correcta, pero debes tener los sistemas apropiados para poder hacerlo. Entonces es donde viene el tema de la gobernabilidad: allí es donde defines qué tipo de sistemas vas a tener para poder tener los parámetros de desempeño de todos los servicios, y con base en esos parámetros es como vas haciendo todas las correcciones para tener una eficiencia mayor en la gestión de los servicios.

¿Qué es lo más difícil de manejar del tema de la gobernabilidad?

Sánchez: Principalmente son los procesos y procedimientos que se tienen que seguir para poder tener control sobre cierto tema. Siempre hay cierto rechazo a cumplir con uno o más procesos, ésa es la parte más complicada. Ese es el tema más complejo: hacer los procesos y posteriormente cumplirlos.

Pero ya cuando defines un proceso end-to-end para todos los sistemas, el siguiente paso es permearlo a toda la organización del DC y cumplirlo al pie de la letra. Allí es donde viene un cierto rechazo de la gente, esa es la parte más difícil de manejar.

Es un tema de comunicación y de capacitación, porque si tienes algún sistema en el cual vas a llevar un proceso y requieres de una aplicación en especial, el personal necesita la capacitación. También si necesitas sacar algunos reportes de desempeño o [analizar] dashboards en los que debes tener parámetros para hacer más eficiente la operación de algunos equipos. Ese es otro tema bastante importante, y como responsable del centro de datos es parte de lo que debes tener en mente, que el personal debe estar capacitado en todos los sistemas que tengas para tener la gobernabilidad que demanda tu negocio.

¿Cómo se realiza el manejo de las TI en la gestión del centro de datos?

Sistema de cogeneración.

Sánchez: Nosotros tenemos plataformas para toda nuestra nube. Para todos los servicios en la nube –que son los servicios de TI– tenemos plataformas muy robustas que ya hemos estado manejando con diferentes vendedores de estas aplicaciones. Primero hacemos una evaluación exhaustiva de lo que vamos a comprar para poder ofrecer esos servicios, y en paralelo capacitamos a nuestra gente para que sepa que es lo que está operando y en caso de alguna falla, configuración, procedimiento, lo sepan hacer. Esa es nuestra principal preocupación: que la gente sepa manejar lo que nosotros tenemos o los servicios que ofrecemos a los clientes. Hay una capacitación muy específica para este tipo de sistemas.

Actualmente en Querétaro ya tenemos las plataformas de storage y algunas otras plataformas en servicios de TI. Ya se han probado al 100%, están soportadas por nuestros proveedores en caso de alguna falla, y el personal que está aquí está capacitado para atender cualquier falla y ellos ya lo están gestionando en las pantallas del NOC y conocen cómo funciona cada elemento de los servicios. Tenemos una gran plataforma de servicios de TI, como seguridad, servicios para salud, educación, gobierno, finanzas, incluso tenemos consultorías para diseño, administración de soluciones cuando los clientes así lo requieran y también alguna solución de telecomunicaciones pura que combinamos con servicios que el cliente necesite de la nube. Le damos una solución integral, cumpliendo con las más altos estándares de calidad mundial en el sector de telecomunicaciones y de TI.

[Igualmente, en la gestión de TI aplica el tema de la gobernabilidad, pues] dentro de ella está la gestión de datos y es parte del proceso. Es tener esa visión de tener una gestión correcta de todo el funcionamiento, el desempeño de los diferentes servicios de TI.

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Lo que hace difícil el implementar un buen sistema de Gobierno de TIC relacionado a sus Centros de Datos es entender lo que es Gobierno, asociado con sus Sistemas de Gestión, con base a esta cultura tanto a nivel estratégico, a nivel táctico y a nivel operativo, con el Liderazgo siempre presente con el soporte necesario a todos los niveles (no sólo es la palmadita de ahí la llevas, tú puedes, ánimo, sino un soporte efectivo en dirección, $, participación, seguimiento, compromiso, y otros valores ejecutivos, tácticos y operativos), durante los Procesos de su Planeación, Implementación, Operación, especial énfasis en su Medición y seguimiento de todos los involucrados en la Mejora Continua. Siguen habiendo una confusión generalizada de lo que implica Gobierno y Gestión. Raúl Aguirre G.
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