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Este artículo es parte de nuestra guía: Guía Esencial: Las suites de productividad empresarial evolucionan

Gestión del desempeño de la cadena de suministro provee métricas clave para finanzas

El inventario y las medidas de efectivo son algunas de las herramientas más poderosas para alinear las operaciones con las finanzas en un proceso completo para la gestión del rendimiento corporativo.

La gestión de la cadena de suministro está en el corazón de la mayoría de las empresas que venden productos a los clientes. Definida como la gestión del flujo de bienes y servicios, incluye el movimiento y almacenamiento de materias primas, inventarios de trabajo en proceso y productos terminados desde el punto de origen hasta el punto de consumo. Los proveedores de ERP como SAP, Oracle e Infor, así como proveedores especializados como Manhattan Associates, proporcionan software operativo para SCM.

Los ejecutivos de TI y SCM necesitan tecnología no solo para gestionar las operaciones, sino para ayudar a administrar el desempeño de la cadena de suministro. Aquí están los elementos de la estrategia y algunas herramientas para medir y mejorar la SCM, también llamada gestión de desempeño de la cadena de suministro.

Métricas para el desempeño de la cadena de suministro

Para administrar el desempeño de la cadena de suministro, es imprescindible que cree un conjunto de medidas que describan ese rendimiento. He aquí dos ejemplos:

Días en inventario: El número promedio de días que un artículo permanece en inventario antes de ser utilizado en la fabricación o en una venta a un cliente. Claramente, cuantos menos días un artículo está en inventario, menos efectivo es consumido por la compañía. Por otro lado, el stock de seguridad es necesario para que los clientes puedan recibir sus pedidos rápidamente.

Orden a efectivo: El número de días desde el momento en que un cliente hace un pedido hasta que se paga a la empresa. Claramente, menos días es mejor para la compañía. Esta medición del desempeño de la cadena de suministro requiere una cuidadosa coordinación con la gestión de pedidos, la gestión de inventarios, la producción y el transporte. Lo que hace que esta métrica compuesta resulte complicada es que menos días en el inventario pueden afectar negativamente la orden a efectivo.

Docenas de otras métricas también son posibles.

Elegir una metodología

La gestión del desempeño de la cadena de suministro exige un enfoque lógico. Según Scott Pribula, experto en la cadena de suministro, los pasos son los siguientes:

  • Definir objetivos corporativos, tanto a nivel operativo como estratégico.
  • Identificar las métricas de desempeño más relevantes, sus metas relacionadas y cómo ayudan a alcanzar los objetivos corporativos.
  • Calcule el desempeño actual de cada métrica. Las métricas son ya sea independientes (como días en el inventario) o están compuestas de múltiples submétricas, como la orden a efectivo. Desarrolle una comprensión de las métricas del proceso general y las métricas que contribuyen a ello. Establezca metas futuras para cada métrica.
  • Examine los cambios tecnológicos que podrían mejorar el desempeño de la cadena de suministro en cada área que se esté midiendo. Identifique las fuentes de datos y los cálculos para la presentación de informes sobre el desempeño, junto con los públicos destinatarios de dichos informes.

Tecnología para la gestión del desempeño de la cadena de suministro

La gestión del desempeño de la cadena de suministro requiere una serie de tecnologías diferentes para alinear y agregar datos dispares, así como proporcionar resultados visuales tanto para las operaciones, como para la estrategia.

El software de extracción, transformación y carga (ETL) ayuda a recopilar y preparar datos sin procesar desde múltiples fuentes para usos como la generación de informes. Es necesario determinar primero todas las fuentes de datos del desempeño de la cadena de suministro, muchos de los cuales podrían estar en el sistema ERP. Ellos pueden incluir fuentes de datos de referencia, por ejemplo, el modelo SCOR (Supply Chain Operations Reference) del Consejo de Cadena de Suministro. El software ETL debe ser capaz de crear agregados y borrar definiciones de metadatos.

Un almacén de datos puede ser un componente clave. Los datos de desempeño de la cadena de suministro pueden almacenarse de forma independiente, pero es más probable que formen parte de un almacén de datos corporativo que también contenga datos financieros.

Un ejemplo de un mapa estratégico, una herramienta de gestión inventada por Robert Kaplan y David Norton de la Universidad de Harvard.

Además de la generación de informes y el análisis ad hoc, visualizar los resultados en paneles analíticos es muy útil para medir el desempeño de la cadena de suministro. Los paneles deben estar despejados y alineados con las necesidades de los diferentes sectores de la cadena de suministro y las comunidades financieras. Las alarmas conectadas a cada panel pueden proporcionar advertencias inmediatas cuando un resultado ha ido mal.

El desempeño de la cadena de suministro también debe considerarse como parte de un contexto estratégico más amplio que incluye tanto al cliente como a las finanzas. Los cuadros de mando y los mapas de estrategia (véase la figura) proporcionan un marco integrado semejante. Los procesos y tecnologías de desempeño de la cadena de suministro forman parte de los procesos de negocio internos.

Un caso de Coca-Cola

En un momento dado, Coca-Cola, que tiene una extensa red de cadena de suministro, no pudo obtener informes consistentes en sus plantas. Así, la compañía inició un proyecto con el objetivo de crear un sistema uniforme de gestión del desempeño de la cadena de suministro en toda la compañía, y utilizarlo como base para la toma de decisiones tácticas y estratégicas.

Como un gran usuario del software de SAP, el enfoque de Coca-Cola era utilizar software de cadena de suministro y de almacén de negocios (BusinessObjects) de SAP, junto con la ayuda de la división de consultoría de SAP. El proyecto fue impulsado por ITC Infotech, una firma de consultoría que también implementó su propio software de cadena de suministro.

Una prueba de concepto para validar el enfoque se completó a principios de 2010. A continuación, se definió un conjunto de métricas más simples, seguido por el diseño de métricas a largo plazo. Para la implementación, un equipo de 12 fue implicado, trabajando a lo largo de la cadena de suministro, el almacén del negocio y las áreas de foco del portal.

El nuevo sistema de gestión del desempeño de la cadena de suministro ayudó a alinear las estrategias de negocio con los objetivos corporativos. El enfoque en métricas permitió un conjunto consistente de medidas de rentabilidad a través de la cadena de suministro. Finalmente, si hubo problemas, un análisis de causa raíz –basado en métricas consistentes– podría ser emprendido inmediatamente.

La implementación de la tecnología de gestión del desempeño de la cadena de suministro requiere una estrecha colaboración entre los ejecutivos de TI y de la cadena de suministro. Es imperativo que se siga una buena metodología para impulsar el proyecto.

Este artículo se actualizó por última vez en julio 2017

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